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宇宙揭秘:銀子為什麼比金子多?數十億年前的宇宙事件揭示了一切!


- 2018年5月10日13時53分
- 科學文摘 / 宇宙探索

宇宙探索

在宇宙大爆炸後的幾十萬年時間裡,光是不存在的,因為宇宙中沒有能生光的東西。在大約38萬年之後,來到了一個非常重要的關鍵時刻,第一顆恆星出現,從此整個宇宙便開始星光閃耀。

在恆星出現之前,宇宙中的能量都來自於大爆炸。而恆星出現並逐漸散布於整個宇宙,存在著能量熱點,溫暖,密度。第一代恆星照亮了宇宙,不過它們的燃料開始變少,它們開始燒盡!隨著第一代恆星的死亡,宇宙來到下一個重要時刻,那就是複雜元素的形成。

隨著恆星核的消亡,簡單的元素融合成更大更複雜的原子,氫和氦第一形成了全新的元素,讓現代的宇宙得以成型。因為恆星不斷地消耗氫,溫度越來越高,氦便被轉化成更加複雜的元素,整個過程都位於周期表的右上角!


恆星死亡了,它們都變成元素工廠,形成了生成元素的條件。一旦元素生成,宇宙就變得不同了。恆星利用一組核反應的灰燼作為下一輪反應的燃料,氫變成氦,氦變成碳和氧,碳和氧變成氖和鎂,然後是矽,硫和鐵。在大約120億年前,恆星生成了這些元素,使得從鐵器時代到鐵甲艦的一切成為了可能。

直到作為超新星爆炸前,這些恆星沒有足夠的能量來產生比鐵還重的元素,那是僅次於大爆炸的爆炸。強烈的熱量和壓力產生了比鐵還重的元素!

不過即使是如此巨大的爆炸還是不足以生成最重的元素,就是讓無數歐洲人橫渡大西洋,讓世人都湧向加州的金元素。因而我們需要最大強度的爆炸,兩個超新星遺產,即中子星的碰撞!

宇宙揭秘:銀子為什麼比金子多?數十億年前的宇宙事件揭示了一切!圖片

這些新元素進入太空,形成新的雲團,即二代恆星。每當這個過程重複時便產生了更多的元素。當我們進一步看周期表時,就基本上看到了元素生成的順序,這種生成的難度以及生成它們需要多少能量!

有些元素會很豐富,有些會稀有,它們的比重將會對將來的歷史有著深遠的意義。例如,銀比金多是因為金的生成更要更多的能量,以及生成金的條件也鮮能達成。


不過這一切都在等待一個遙遠的未來,在瀕死恆星創造出足夠的原材料前要經過無數的世代,像是鐵,鎳還有鈣,從而形成地球這樣的岩石恆星!因此在恆星的最初幾代,類地球的行星是沒有的,生命也是不存在的!

但當大爆炸過了幾十億年後,更新一代的恆星出現了,包括我們的太陽,這一次已經有足夠的新礦物和金屬來產生岩石行星了。當你意識到我們地球上的元素以及太陽上的元素在之前至少要經過兩代恆星系統的產生和消亡才會存在,你肯定會很興奮。能想像到,在形成我們這樣的生物之前,我們身體里的元素需要經過兩次這樣的事件!

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