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板足鱟,古生代海洋的頂級掠食者,在一次次打擊中總能涅槃重生!


全知視角現代蜘蛛是一種非常常見的動物,而它們所屬的蛛形綱也是僅此於昆蟲綱的第二大動物類群。在科學家的追源溯本下,蜘蛛的祖先在地球的遠古時期也...

- 2019年7月23日22時01分
- 科學文摘 / 全知視角

全知視角

現代蜘蛛是一種非常常見的動物,而它們所屬的蛛形綱也是僅此於昆蟲綱的第二大動物類群。在科學家的追源溯本下,蜘蛛的祖先在地球的遠古時期也曾一度稱霸,風光無幾——古生代一霸板足鱟類(俗稱海蠍子)。不過板足鱟的稱霸之路卻是命運多舛,不過它們最後還是找到了在地球生存的方式。

板足鱟,是4.2億年前出現的一種已絕滅的節肢動物(螯肢動物的先驅),也是是現代蜘蛛、龍蝦、蜱的祖先。板足鱟頭部由六個體節組成,腹面有六對附肢,最後一對呈板狀,用來游泳。據科學家的研究發現,板足鱟家族應該是寒武紀出現的、類似「科氏驚異蟲」的邊沿動物演化而來,沒想還能演出一出逆風翻盤的好戲。

當時大部分動物都受到奇蝦的冷酷統治,大家紛紛將自身盔甲搞了出來。而板足鱟在把盔甲搞出來的同時,它們還找到一個突破——附肢特化。早期節肢動物的附肢分為運動和呼吸兩部分。早期螯肢動物就簡單了,各自專業化承擔不同的功能,第一對附肢演化成獨特的螯肢(大鉗子),其他附肢專注呼吸,靠前的六對附肢用來運動。


有運動能力、還有兩個大鉗子,那吃的就不愁了,所以螯肢動物體型開始變大(膨脹了)。到了4.7億年前奧陶紀,其中一支螯肢海蠍子(學名叫板足鱟)誕生,在裝備可以碾壓奇蝦後,迅速頂翻第一代霸主奇蝦,開始走上稱霸之路。

但在奧陶紀,以巨型角石的一幫觸手怪霸占海洋的豐富資源,海蠍子也奈它們不何。但到了奧陶紀末,螯肢家族出現了體長一米的巨型魚翅鱟。隨後地球出現了動物演化史上的第一次大滅絕——奧陶紀末大滅絕,這時有著超強運動能力的海蠍子成了最大贏家,海洋成了海蠍子的地盤。最後還演化出史上最大的海洋節肢動物,體長可達2米的翼肢鱟。

海蠍子統治海洋長達4000萬年,不過出來混遲早要還的。估計和海蠍子崛起有著同樣的遭遇,早期的魚類演化出鎧甲和魚鰭。在志留紀末期,有頜魚類開始出現。在有頜魚類崛起不到1000萬年,海蠍家族遭到碾壓,海洋中的海蠍遭到了有頜魚類的趕盡殺絕。

不過上天似乎不忍心海蠍家族就這樣滅絕,偷偷留了一手。奧陶紀時期螯肢動物的一個分支上了岸,也就是今天的蛛形綱。在志留紀到泥盆紀,一種兩棲古蠍似乎重現海蠍家族在海洋曾經的輝煌,靠著一對大螯鉗和毒刺在陸地喪掀起血雨腥風。但沒想到,昆蟲出現了,螯肢動物再度被碾壓。



這時的螯肢動物可謂是內憂外患,外有脊椎動物和昆蟲的雙重碾壓,內則是身體結構的原始化。所幸它們又找到了生存的方法,潛伏在地穴下,將螯肢改成毒牙、腹部其他多餘結構改成分泌蛛絲紡績器。到白堊紀早期開始,昆蟲成了蜘蛛取之不盡的食物。成王敗寇,無可奈何,但螯肢動物卻能在一次次打擊中重生,不得不慨嘆厲害呀!


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