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如果月球是地球的「地衛一」,那地球有沒有可能擁有「地衛二」?


地理沙龍太陽系是一個由各類天體組成的天體系統,這些天體相互吸引、相互繞轉,處在永恆的運動之中。組成太陽系的天體類型很多,我們最為熟悉的應該有三類天體,第一類就是「恆星」,在太陽系中...

- 2020年3月12日01時06分
- 科學文摘 / 地理沙龍

地理沙龍

太陽系是一個由各類天體組成的天體系統,這些天體相互吸引、相互繞轉,處在永恆的運動之中。組成太陽系的天體類型很多,我們最為熟悉的應該有三類天體,第一類就是「恆星」,在太陽系中只有一個,那就是太陽系的中心天體「太陽」,是太陽系中唯一能夠發光發熱的天體;第二類就是「行星」,當然這裡的行星不包括矮行星和小行星,是指八大行星,包括水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星,行星可以分為類地行星和類木行星兩大類,這些行星都繞太陽進行公轉。

地球有沒有可能有「地衛二」

第三類就是「衛星」,也就是那些圍繞著八大行星運行的天體,到目前為止太陽系內總共發現了205顆衛星,不過八大行星並不是每一個行星都有自己的衛星,其中水星和金星是沒有衛星的,剩下的六大行星擁有的衛星數量也差異極大,衛星數量最多的是土星,擁有82顆衛星,木星擁有79顆衛星,天王星擁有27顆衛星,海王星擁有14顆衛星,火星擁有2顆衛星,而我們地球僅擁有1顆衛星,當然我們這裡所說的都是天然衛星,那些人造衛星不計算在內。


地球和月球

一顆行星如果擁有的衛星數量很多,通常就會對衛星進行編號,比如火星的兩顆衛星分別被稱為「火衛一」和「火衛二」,而像土星那樣擁有那麼多的衛星,那麼編號就可以編到「土衛八十二」了,這種編號有一個好處,那就是將來又發現了衛星,只要往上加數字就可以了。這麼來看的話,我們地球就比較慘了,只有一個衛星,那就是月球,如果按照編號來,也可以稱為「地衛一」。不過,月球這顆地球唯一的天然衛星,個頭倒是挺大的,直徑達3476千米,在太陽系兩百多顆衛星中排名第五,算是十分爭氣了。

月球

那麼,我們地球有沒有可能擁有「地衛二」呢?就像木星和土星一樣,不停的有新的衛星發現,我們地球周圍有沒有存在未發現的天然衛星呢?這種可能性不大,木星和土星由於距離地球較遠,很多個頭較小的衛星我們以前沒有發現,隨著觀測手段的提高就會逐漸發現,而且木星和土星體積質量巨大,吸引的天體數量就多,衛星也就多,而地球周圍宇宙空間我們是了解最多的,不太可能存在未被發現的天然衛星。不過,話也不能絕對的說,有一種可能是我們需要關注的。


太陽系示意圖

我們知道火星有兩顆衛星,火衛一和火衛二的個頭都很小,所以科學家推測這兩顆衛星有可能是被火星俘獲的「小行星」。那麼,我們地球有沒有可能俘獲一顆小行星成為自己的衛星,這樣不就擁有「地衛二」了嗎?這種可能性也是存在的,不過在地球運行的軌道上很少有小行星的分布,要捕獲一顆小行星的難度是非常大的。隨著人類探測技術的發展,還有有一些相關的新聞,有一顆名為2020

CD3的天體,好像是地區捕獲的地外天體,這顆小行星大約在3年前,也就是2017年10月左右,其軌道和地球軌道相交,然後就被俘獲了。


2020 CD3

為什麼地球俘獲了一顆小行星,我們竟然這麼長時間都沒發覺呢?因為,這顆2020 CD3的個頭太小了,它的直徑大約在1.9米至3.5米左右,也就是和一顆人造衛星的大小差不多,比國際空間站小得多,所以沒有發現它。2020 CD3大約每47天繞地球轉一圈,不過在月球引力的影響下,2020

CD3最終將會脫離地球的軌道,所以它很難繼續成為「地衛二」。此外,有一顆編號為3753的小行星,有一定的可能將來會被地球俘獲,這顆小行星的直徑大約為5千米,它的軌道周期與地球幾乎一樣,使它看來就像「跟隨」著地球一起繞著太陽,將來有可能受地球引力的影響,從而被地球俘獲,從而成為「地衛二」,不過這個事件就算髮生,也要在5000年之後了。

小行星3753


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