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新冠病毒在自然界中的天敵是什麼?


宇宙接觸​在過去的億年里,地球上一直生生不息,各種生命在地球上不斷進化。在自然界中,很多生物都有各自的天敵,例如,鳥類是蝗蟲的天敵,青蛙是蚊子的天敵,噬菌體是細菌的天敵。既然如此,...

- 2020年4月06日05時26分
- 科學文摘 / 宇宙接觸

宇宙接觸

​在過去的40億年里,地球上一直生生不息,各種生命在地球上不斷進化。在自然界中,很多生物都有各自的天敵,例如,鳥類是蝗蟲的天敵,青蛙是蚊子的天敵,噬菌體是細菌的天敵。

既然如此,新型冠狀病毒是否也有天敵?能否通過找到天敵的方法來殺死新冠病毒呢?


病毒是地球上一種十分特殊的存在,當地球上第一次進化出細胞時,病毒可能就隨之誕生了。病毒與通常意義上的生物區別很大,病毒不存在細胞結構,它們只由遺傳物質(RNA或DNA)與蛋白質外殼組成。病毒無法獨立自我複製,需要藉助宿主的細胞才能進行。

病毒會入侵人體,但人類也有相應的東西來阻止病毒入侵,這些東西從某種意義上可以稱為病毒的天敵。病毒入侵人體之後,巨噬細胞會識別出入侵的病毒,并吞噬和消化它們。在此期間,免疫系統中的免疫細胞會被激活,它們會進一步圍剿入侵的病毒。

然而,病毒很「狡猾」,它們會通過不斷的變異來騙過人體內的「天敵」,它們難以被完全殺死。當人類增強對病毒的免疫力時,病毒的危害性可能也會隨著變異而增強,冠狀病毒是一個例子。

冠狀病毒最早發現於上個世紀60年代初,其中一些可以引發人類感冒。到了2003年,一種新發現的冠狀病毒——SARS冠狀病毒,會引發致命的疾病,死亡率約為十分之一。在2012年,人們發現了一種致命性更高的冠狀病毒——MERS冠狀病毒,由此引發的致命疾病死亡率超過三分之一。到了2020年,能夠導致致命疾病的新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)更是蔓延到全球,造成上百萬人感染,超過6萬人喪生。

對於新冠病毒的來源,目前尚不清楚。先前的研究表明,SARS、MERS冠狀病毒最初很可能都是源自於蝙蝠。科學家通過基因測序發現,新冠病毒與蝙蝠身上的一種冠狀病毒十分相似,這意味著蝙蝠也可能是新冠病毒的自然宿主。

既然如此,為什麼蝙蝠不會有事情?


除了冠狀病毒之外,蝙蝠身上還攜帶著大量的其他病毒。之所以蝙蝠與很多病毒可以相安無事的共存,是因為蝙蝠的新陳代謝速率十分快,基因修復能力非常強。


為了飛行,蝙蝠需要消耗大量的能量,所以它們的新陳代謝速率很快,體溫變得很高。正因為持續高燒的狀態,蝙蝠身上的病毒被有效抑制,這些病毒不會導致蝙蝠發病。雖然高溫可以抑制病毒的活性,但人類無法長時間處於發高燒的狀態,所以我們無法像蝙蝠那樣有效對抗病毒。

如果要殺滅體外的新冠病毒,高溫是一個有效的手段。在56 ℃下,只要半個小時,就能讓新冠病毒滅活。除此之外,紫外線、75%酒精、含氯消毒劑都能有效殺死新冠病毒。

由於病毒的變異很快,它們有可能會進化出更強的能力來入侵人類細胞,所以人類與病毒的戰鬥是無止境的。


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