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肥皂,一個古老的發明,為何依然是當代醫學關鍵干預措施之一?


兒科醫生王志新肥皂可能起源數千年前的一次偶然的事件,根據一個傳說,在一個祭祀的地方,頻繁有人來供奉動物,雨水將動物的脂肪和灰燼沖入附近的河流中,在那裡形成了泡沫,附近的人們發現泡沫...

- 2020年6月14日15時15分
- 科學文摘 / 兒科醫生王志新

兒科醫生王志新

肥皂可能起源數千年前的一次偶然的事件,根據一個傳說,在一個祭祀的地方,頻繁有人來供奉動物,雨水將動物的脂肪和灰燼沖入附近的河流中,在那裡形成了泡沫,附近的人們發現泡沫能把皮膚和衣服洗的非常乾淨。於是肥皂就誕生了,也有傳說它來自一個靈感,通過煮沸或搗碎某些植物而產生的泡沫狀溶液而發明的。無論肥皂是如何發明的,肥皂的誕生改變了人類歷史。

但是我們的祖先無論如何不會預見到, 肥皂會在幾千年後的今天,成為人類防禦病毒和細菌等病原體的一個重要手段。


人們覺得肥皂溫和,舒緩,但從微生物的角度來看,它極具有殺傷力。一滴稀釋在水中的普通肥皂足以撕碎和殺死許多類型的細菌和病毒,包括目前正在全球傳播的新型冠狀病毒。肥皂令人叫絕的秘訣是它一種特有的混合結構。

肥皂是由針狀分子組成的,分子都有一個親水性頭部,很容易與水結合。和一個疏水性尾部,它避開和水結合,並傾向於與油脂結合。當這些分子懸浮在水中時,以獨立單元存在,交替與溶液中的其它分子發生作用,起自身形成一個氣泡,其親水頭部朝外,疏水的尾巴塞在裡面。

一些細菌和病毒有類似於雙層氣泡的雙層脂質膜,在疏水性頭的兩個環之間夾有兩條疏水尾帶。這些膜上布滿了重要的蛋白質,這些蛋白質可以病毒通過感染人體的正常細胞,而自己使存活下來的重要任務。包裹脂質膜上的病原體有:冠狀病毒,H.I.V病毒,引起乙型和C型肝炎的病毒,皰疹,伊波拉病毒,寨卡病毒,登革熱以及攻擊腸道和呼吸道的多種細菌。

當用肥皂和水洗手時,肥皂分子將皮膚上的所有微生物包裹起來。

自由漂浮的肥皂分子的疏水尾部試圖逃逸水;在逃逸過程中,它們將自身楔入某些病毒或有害微生物的脂質膜中,將它們撬開。關鍵性白質從破裂的膜溢出到周圍的水中,細菌就被殺死了。病毒也無效了。緊接其後,一些肥皂分子還打破了細菌,病毒和污垢與皮膚表面相結合的化學鍵,使它們其從皮膚上脫離。在灰塵顆粒以及病毒和細菌的碎片周圍形成泡泡,再將它們懸浮在這個漂浮的「籠子」中。當用水沖洗時,所有被肥皂破壞的分子,捕獲和殺死的微生物都會被洗掉。

肥皂是如何擊敗新型冠狀病毒的


肥皂和水清洗是殺滅和清除包括新冠狀病毒

從總的效果看,肥皂比酒精洗手液要可靠。含量至少為60%的左右的洗手液,也是通過破壞其脂膜來殺死細菌和病毒。但是它們不能輕易把這些微生物從手上去除。
還有一些病毒,不是依靠脂質膜感染人體細胞的,也有用病毒帶有堅固的蛋白質和糖保護層。例如引起腦膜炎,肺炎,腹瀉和皮膚感染的細菌,以及A型肝炎病毒,脊髓灰質炎病毒,鼻病毒和腺病毒(引起普通感冒的常見原因)。

這些更頑固的微生物,不易受到酒精和肥皂的化學衝擊。但是,用肥皂和水強力擦洗仍然可以皮膚上把它們清除掉,對於這部分病毒或細菌洗手比消更有效。當無法獲得肥皂和水時,基於酒精的消毒劑是很好備用品。

非常不可思議的是,在基因和機器人參與人類疾病治療的的今天,一個古老配方的肥皂仍然是最有價值的醫學干預措施之一。是不是有點神奇。

人在一天生活和工作過程中,從環境中的物體和人身上沾染上很多病毒和微生物。一項研究表明,當不經意間,每隔兩分半鐘,我們的手就會地觸摸我們的眼睛,鼻子和嘴巴,這每隔兩分半鐘就會重複出現一次的動作,為危險微生物,帶入到內部器官提供了大量的機會。


今天我們把洗手看似理所當然的日常基本衛生習慣的,但是它被廣泛地接受和採用還只有相當短的時間。
1840年代,匈牙利醫師伊格納茲·塞梅爾維斯(Ignaz Semmelweis)醫生髮現,如果醫生洗手,產後,產婦的死亡人數將大大減少。當時,微生物是疾病的傳播媒介的認識還沒有被廣泛地接受,甚至如果說醫生的個人衛生做的不好,可能導致患者死亡的概念。大多數醫生都不接受。

因此伊格納茲·塞梅爾維斯(Ignaz Semmelweis)醫生遭到了醫生同行的排斥,最終被送進精神病院,在那裡他被警衛毆打並因感染傷口死亡。

著名英國護士和統計學家弗洛倫斯•南丁格爾(Florence Nightingale)也在1840年左右就提倡洗手,但直到1980年代,美國疾病控制與預防中心才發布了世界上第一個有關洗手的指南。

用肥皂和水清洗是重要的公共衛生習慣之一,尤其是在當前新冠病毒仍然在一些國家蔓延的形勢下,不但可以保護個人安全,還可以顯著降低流行病的速度並減少感染的人數,防止疾病的大流行。但是,只有在每個人都經常徹底洗手的情況下,這個做法才能起到控制傳播的作用。

肥皂不僅僅是個人防護劑;如果正確使用,它將成為公共安全網的一部分。在分子層面上,肥皂通過將病原體分解而發揮殺死或清除病毒和細菌的作用,但在社會層面上,只有大家都用肥皂認真洗手。就連成了一張防控病毒的大網。疫情的控制考我們每一個人的努力!


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