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雪橇三傻的前世今生:9500年前已與人類為伴!


趣味動物集狗,是人類最好的朋友。無論是作為家庭成員,亦或是工作夥伴,狗在全世界人類生活中都扮演著重要的角色。許多考古蹟象也表明,早在人類刀耕火種的古老年代裡,狗就已經被馴化。然而,...

- 2020年6月30日06時15分
- 科學文摘 / 趣味動物集

趣味動物集

狗,是人類最好的朋友。無論是作為家庭成員,亦或是工作夥伴,狗在全世界人類生活中都扮演著重要的角色。許多考古蹟象也表明,早在人類刀耕火種的古老年代裡,狗就已經被馴化。然而,狗從哪裡來,不同種類狗的起源仍然是一個未解的謎題。

哈士奇,是西伯利亞雪橇犬的別稱,在我們現代人的印象里,是一種酷愛拆家、蠢萌傻楞的狗狗,因此也常常被人戲稱為「二哈」,但值得一提的是,哈士奇以其卓著的耐力和堅韌不拔的精神成為了世界上最傑出的三大雪橇犬之一,與愛斯基摩犬、格陵蘭犬齊名。雪橇犬不僅為在極地生活的人類提供了極大的交通便利,還在人類探索極地的活動中發揮了重要作用。那麼,哈士奇等雪橇犬的血統又起源於何方?


近日,丹麥哥本哈根大學健康與醫學學院的研究人員在國際頂尖學術期刊 Science 雜誌上發表了研究論文,這項研究表明雪橇犬的起源要比我們想像中要久遠,適應北極環境的時間也比我們之前認為的要早得多。此外,研究人員還發現,現代雪橇犬的祖先已經和人類一起工作生活了9500多年。

儘管經過了幾十年的研究,但對於狗是在何時何地被首次馴養並成為人類最親密的夥伴之一,人們仍未達成共識。在西伯利亞地區,舊石器時代晚期的早期人類遺蹟顯示雪橇犬在當時已然存在,這也促使科學界去探索雪橇犬的起源和發展。在此項研究中,研究人員從西伯利亞的佐霍夫島上發掘到的一隻9500年前的狗身上提取DNA,並生成基因組。值得注意的是,這隻來自9500年前Zhokhov犬被認為是最早的家養犬之一。

研究人員進一步對33000年前的西伯利亞狼和10隻現代格陵蘭雪橇犬進行了基因組測序。緊接著,研究小組將這些基因組與來自世界各地的狗和狼的基因組進行比較後發現,現代雪橇犬——如哈士奇、阿拉斯加和格陵蘭犬的大部分基因組與Zhokhov犬重疊。


這意味著現代雪橇犬和Zhokhov犬在9500年前的西伯利亞有著共同的起源,並且在很早之前就已經分化成各種雪橇犬。更有趣的是,在這之前,我們一直認為雪橇犬只有2-3千年的歷史,這一發現顛覆了之前對於雪橇犬歷時的認知。研究人員還發現:與Zhokhov犬相比,現代雪橇犬與其他種類的犬有更多的基因重疊,但具體的分化事件仍有待進一步研究。然而,在現代雪橇犬中,格陵蘭犬脫穎而出——其基因組與其他種類的狗重疊最少,這意味著格陵蘭犬可能是世界上最古老的雪橇犬。


文章的主要作者Mikkel

Sinding博士說道:「我們可以看到,現代雪橇犬的大部分基因組與Zhokhov犬的基因是相同的。因此,它們與這隻古老的狗的關係比與其他狗和狼的關係更密切,這表明現代雪撬犬的起源要比我們想像的更早。」除此之外,此項研究還發現了雪橇犬與其他狗之間的差異,即雪橇犬不像其他狗那樣,對富含糖和澱粉的食物有相同的適應性基因,反而對高脂肪飲食(北極地區飲食更偏向高脂肪)更為適應,其機制與北極熊和愛斯基摩人十分相似。


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