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月球真的是地球衛士?表面的隕石坑,都是抵擋隕石的「功勳章」


問天使者有一句形容人面部肌膚不平整的話叫做「臉好像月球表面」,這是什麼意思呢?簡單來說,就是坑坑窪窪的,而月球也的確如此。在月球上,特別是月球的背面,分布著密密麻麻的隕石坑。多年來...

- 2020年8月03日03時15分
- 科學文摘 / 問天使者

問天使者

有一句形容人面部肌膚不平整的話叫做「臉好像月球表面」,這是什麼意思呢?簡單來說,就是坑坑窪窪的,而月球也的確如此。在月球上,特別是月球的背面,分布著密密麻麻的隕石坑。多年來,很多人都表示,這些隕石坑都是月球的「功勳章」,是月球替地球阻擋隕石說留下來的傷疤。因此,很多人都相信,月球和木星一樣,都是地球的守護者,如果沒有它們的默默付出,可能地球也就不會如此平安度過每一天。

真的是這樣嗎?科學家前段時間為我們揭開了月球表面隕石坑的真相,人類似乎長久以來都「自作多情」了。首先是木星,因為木星的引力很大,它的確可以將很多試圖飛入太陽系內部的隕石等吸引到自己的身上。不過,大家別忘了,太陽系中存在著很多對地球具有潛在威脅的小行星,而它們則大多處於木星和火星之間的小行星帶中。因為木星的引力,它們才會紛紛掙脫束縛,朝著地球飛來。


所以說,還要為木星加上一個名字,那便是地球的「炸彈製造家」。而月球,其實也是如此。我們知道,宇宙中一直都遵循著一個理論,那就是「質量為王」。簡單來說,就是質量越大的天體,它產生的引力也就越大,自然而然地,小質量的天體就會圍繞著它運轉。比方說太陽作為恆星,地球等八大行星都圍繞著它運行,而地球的質量要比月球大很多,所以,月球也自然圍繞著地球運行。

地球和月球之間的關係,在天文學上稱作「地月系統」,而當有隕石等朝著地月系統飛來時,因為地球的引力較大,所以一般都是被地球吸引,之後朝著地球飛來。其實在地球上,經常有隕石撞擊的事情發生,大家平時之所以感覺不到,也沒有看到什麼新聞報導,是因為這些隕石大多降落在無人區或者海洋中了。而且,很多小質量的隕石在還沒有抵達地球表面的時候,就在大氣層中摩擦而消失殆盡了。

我們知道,地球71%的面積都是海洋,而剩下的陸地面積上,超過50%的地方都是無人區,所以,隕石基本上都是直接投入到了海洋的懷抱,或者落在沙漠等無人區中。



而月球的表面沒有海洋,所以當隕石落在月球上時,就會直接在表面著陸,然後與月球來一場「硬碰硬」。最終,隕石墜毀,月球也出現了隕石坑。在太陽系中,隕石的數量不盡其數,因此,在40多億年的時間裡,月球的表面變得到處都是隕石坑。若地球如果沒有海洋的話,或許也是如此。所以,並不是月球在保護我們,相反地,地球倒是替月球承擔了不少隕石。


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