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美國西部又發現超級火山!規模是黃石火山群的30倍,威力無法想像


環球科學大觀科學前沿觀天下篤學明理洞寰宇眾所周知,美國黃石超級火山以其規模龐大的岩漿室和致命的火山口而聞名天下,是地球火山領域中當之無愧的「大哥大」。不過,「山外有山」,美國地質學...

- 2020年9月06日21時15分
- 科學文摘 / 環球科學大觀

環球科學大觀

科學前沿觀天下 篤學明理洞寰宇

眾所周知,美國黃石超級火山以其規模龐大的岩漿室和致命的火山口而聞名天下,是地球火山領域中當之無愧的「大哥大」。不過,「山外有山」,美國地質學家通過探測發現,在美國西部大都會附近還隱藏著另外一座超級火山。令人擔憂的是,其規模大約是黃石超級火山的30倍,其噴發的威力無法想像


黃石超級火山在過去的210萬年、130萬年和63萬年前分別噴發過三次,雖然如今已到了有一個爆發窗口期,卻遲遲未見有爆發的跡象。因此,美國地質勘探局(USGS)長期通過一系列地震站台來監測黃石國家公園,希望通過地震波信息找到火山活動的變化軌跡。弄巧成拙的是,地質學家沒有發現黃石火山任何噴發的跡象,卻無心插柳柳成蔭地在北美大陸發現了另一座超級火山群。

美國猶他州楊百翰大學(Brigham Young University)的Eric Christiansen教授認為,新發現超級火山是真正意義上世界最大的火山,其具有代表性的華華泉(Wah Wah

Springs)大爆發也是人類目前已知的最大規模爆炸性火山噴發。大約3000萬年前,華華泉附近釋放出約5500立方公里的岩漿,導致整個北美大陸被籠罩在火山灰之中。隨後,這座超級火山在猶他州西部坍塌。

邁倫·貝斯特(Myron Best)表示,由於大氣中的火山灰完全擋住了太陽,整個天空都處於黑暗當中,持續了幾天至幾周。超級火山的噴發在猶他州西部和內華達州東部占地約31000平方公里的土地上造成了難以想像的破壞。

儘管目前沒有任何關於這次大規模噴發的記載,人們只能用自己的語言把可能的噴發過程形象地描述出來,但是凡存在必有證據,地質學家開始從地下岩層中發現超級火山噴發的痕跡。對此,研究人員花了大約30年的時間繪製出了猶他州西部地質圖,最終找到了超級火山噴發的遺蹟,更證實了這座超級火山的存在。

測繪結果顯示,在猶他州和內華達州的交界處,有一個直徑約48公里,深度約5000米的巨型破火山口。研究人員利用X射線螢光光譜和礦物化學分析法進行研究分析,最終證實周邊地層中的火山灰都來自於同一個古老的超級火山噴發。



唯一值得慶幸的是,這座超級火山與仍然活躍著的黃石超級火山群不同,它可能永遠都不會再爆發。根據火山噴發的規律總結我們不難發現,火山噴發導致的後果越嚴重,這個火山的噴發頻率越低,反之亦然。由此可見,這座超級火山雖然威力強大,但在我們有生之年,恐怕無法再相見了!

責編/朱張航宇

參考文獻:Yellowstone volcano: How scientists discovered supervolcano 30 times LARGER in Utah, Callum Hoare.


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