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為了看古人類煮的是什麼,科學家做了一項邋遢實驗,持續一年時間


奇點使者百家榜創作者,科學達人,優質創作者本文參加百家號#科學了不起#系列征文自然界的任何動物為了生存下去必須吃食物,因為食物進入機體內後經過一系列的化學反應形成能量和其它營養物質...

- 2020年10月29日04時55分
- 科學文摘 / 奇點使者

百家榜創作者,科學達人,優質創作者

本文參加百家號 #科學了不起# 系列征文

自然界的任何動物為了生存下去必須吃食物,因為食物進入機體內後經過一系列的化學反應形成能量和其它營養物質。人類的祖先曾經就是自然界動物的一分子,他們為了生存也必須吃下食物。因此從某種程度上來講,研究人類祖先的食譜有助於現代人了解當時他們的生存條件以及環境情況。

現階段,考古人員除了通過發掘出古遺址中少數保存較好的穀物之外,還能通過人類祖先曾經用過的飲食器皿來研究他們曾經吃過什麼東西。前段時間《科學報告》上出現了一篇有趣的研究論文,一群來自美國、新西蘭和英國的考古研究人員進行了一項長達一年的“邋遢”實驗,目的就是為了探索人類祖先能夠在陶瓷鍋裏留下什麼。

起初研究人員發現我們的祖先所生活的年代沒有什麼清潔工具,比如洗碗布、洗潔精等等,而如果一口陶瓷鍋長期烹煮之後得不到幹淨的清洗,將可能在鍋壁或者鍋底上留下痕跡。根據這一思路,這7位考古學家制定了一項一年期的計劃,他們每個人都領取一口形狀大小和材料都一樣的陶瓷鍋,然後每隔一個星期就用這口鍋煮東西。

煮完東西後不能用任何清潔工具,只可以用清水沖洗,一年過後再來檢測7口未上釉的陶鍋的情況。此外,在實驗過程中每位考古研究人員還需要遵循一項規定,那就是每星期進行一次烹飪,每次烹飪的食譜必須是一樣的,除了最後一次。可能有朋友關心烹飪完的食物去了哪裏,對此該研究論文並沒有提及。

在最後一次烹飪過後,7位研究人員同樣用清水沖洗陶鍋,然後對陶鍋的鍋底和鍋壁進行殘留物質成分分析。研究人員利用碳氮同位素分析法進行分析,分析結果顯示陶鍋鍋底最後一次烹飪的成分占到了分析成分的大部分,也就是說古人最後一次用陶瓷鍋煮過什麼東西可以從鍋底的成分中得知。

而陶鍋的鍋壁則和多次烹煮的相同材料一樣,這說明了鍋壁可以反映一口陶鍋通常煮的食物。這項有“味道”的實驗確實是考古領域的一項獨特實驗,那麼研究人員們這麼做是為了什麼呢?首先,該實驗中的反複烹煮一樣東西是為了盡可能複原人類祖先的飲食習慣,因為他們所生存的年代能夠獲得的食物數量和種類都有限。

其次,該實驗的不用清潔工具基本還原了人類祖先清洗食物器皿的情況,讓實驗更具有說服性。之所以要堅持一項這樣的實驗,目的是為了探索一口陶鍋中最後殘留下的物質代表了哪一次的烹飪,現在我們已經大概知道結果了,鍋壁能夠反映曆次烹飪的食材,而鍋底能夠反映最後一次烹飪的食材。

這是考古領域的一個新發現,雖然不比發現新古墓、新遺址轟動,但為以後的研究提供了新的方法。


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