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【學習時報】古代世界怎樣稱呼中國


- 2018年10月12日11時48分
- 歷史文摘 / 學習時報網

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中國,中央之國、居天地之中,治於四夷,正所謂「天子有道,守在四夷」;《尚書·梓材》記「皇天既付中國民,越厥疆土,於先王肆」,《詩經》記「惠此中國,以綏四方」等。中國,又稱華夏、中華。《書經》記「冕服采裝曰華,大國曰夏」,《左傳》記「中國有禮儀之大,故稱夏;有服章之美,謂之華」,即禮儀之邦、衣冠上國。中國與華夏之稱謂,皆為國人自稱之名,彰顯出一種中央之國、禮儀之邦與衣冠上國之狀態。那麼,古代世界其他諸國又是如何稱中國呢?這種稱謂又蘊含著何種信息與意義?

秦、秦奈與賽里斯

古代世界最早出現有關中國的稱謂為秦(Chin)或秦奈(Sinae)與賽里斯(Seres),這些稱謂出現在公元前後幾個世紀期間。秦或秦奈,一般為從海路接近中國時的稱謂。該名稱被認為經由馬來人傳下來——馬來人將秦王朝稱為Chin,並以其指中國。古代印度文獻《摩奴法典》《摩訶婆羅多》《政事論》提及Cina,並稱此地產絲。古代波斯史料稱中國為Machin,即Ma+Chin,意為大秦、大中國。


Chin、Chinas在傳入西方之後轉音為Sin或Thin。1世紀左右,一位羅馬商人從紅海出發到達印度西海岸,並著《厄利垂亞航海記》一書。他在書中記載了從紅海至印度西海岸的航行路線,提及經過印度東海岸之後,如果直向東行駛,那麼右邊就是大洋。大洋止於某處,那裡有一座被稱為秦奈的大城,產絲。往秦國甚不易,由其國來者亦極少。這位作者可能也是西方世界首次使用該名稱呼中國的人,之後1—2世紀期間著名的埃及天文學家與地理學家托勒密所記之秦奈應是由此而來。西方作家在提到秦或秦奈之時,絕大多數稱其處於大洋某處,顯示其是從海路認識中國的。

Seres意為「與絲有關的」,該名在公元初幾個世紀中頻繁出現在希臘羅馬作家筆下,最初指人,之後演變為指代中國的地理名稱。這一名稱是西方人從陸上絲綢之路接近中國時的稱謂。賽里斯這一稱謂僅指中國北方。

公元前1世紀古羅馬地理學家與歷史學家斯特拉波曾提及賽里斯人。1世紀羅馬地理學家梅拉與普林尼最早提到賽里斯人的具體方位,其中梅拉稱:「亞洲最東部有三個種族,即印度人、賽里斯人與斯基泰人,印度人和斯基泰人居南北兩端,賽里斯人居中間;賽里斯人以誠實著稱」。普林尼稱:「賽里斯人以樹木出產羊毛,聞名遐邇;他們將羊毛紡織成線、將線紡織成布匹。」這裡的羊毛即指絲,顯示此時西方對絲的認識並不準確。

托勒密則首先使用賽拉與賽里斯兩個名字,賽拉指賽里斯人首都、賽里斯指其國家,並稱未知地旁有極東部的大亞細亞、秦奈與賽里斯國,賽里斯國和它的都城在秦奈國的北方——此記載便顯示賽里斯指中國北方。據這些古代希臘羅馬作家之記載,可以發現他們筆下的賽里斯國主要生產生絲,位於極東的北方大陸地區。

中世紀時期,賽里斯這一名稱被沿用。6世紀拜占庭史家普羅科比曾記載在一個名叫賽林達(Serinda)的地方,修士們從印度將蠶卵帶回拜占庭,從此養蠶業在羅馬領土上建立起來。Serinda即由Ser(es)與Ind(ia)兩部分構成,指印度與中國之間的地區,通常認為指于闐或中亞地區。

桃花石


繼秦、秦奈與賽里斯之後,古代世界對中國一個流行的稱謂為「桃花石」(Taugas)。7世紀早期,拜占庭史家西摩卡塔在《歷史》中曾記載了一個名為桃花石的大國:「桃花石距突厥一千五百里,居住在桃花石的外邦人,為人數眾多而極勇敢的民族,世界諸國幾乎與其無法匹敵……桃花石從不受王位紛爭之擾,這是因為他們據家族血統選取君主……桃花石國盛行偶像崇拜(佛教),但有公正的法律……生產賽里斯絲線的蠶蟲在這個民族中到處可見,它們已經歷經許多代的變化,色彩斑斕。」

西摩卡塔所記的桃花石顯然指古代中國。但是關於Taugas

一詞之意義,中外學人卻有多種不同認識。如法國漢學家德經認為Taugas應為大魏(Ta-göei),即鮮卑拓跋族在中國北方建立的元魏政權;法國漢學家伯希和與日本學者白鳥庫吉進而認為其應指元魏政權的建立者拓跋(Thak-bat)族;德國漢學家夏德認為應指「唐家」,日本學者桑原騭藏引申為「唐家子」,即中國的唐王朝。張星烺與張緒山等則主張Taugas為大漢,其中張緒山指出大魏之說並沒有其他證據顯示外族以此名稱稱呼中國,拓跋族人在入住中國北部之後採用漢化之魏,拓跋之稱揚名於外族可能性不大,而西摩卡塔是據唐代之前史料進行記載,Taugas自然不能指唐家或唐家子,並稱:從中國與北方以及中亞民族關係論,兩漢時期最為頻繁,且影響最大;在與外界交往之時,漢使常自稱大漢,外族亦因此稱中國為大漢,大漢一名便成為周圍族群對中國的稱謂,並經中亞諸族流傳至西方,轉音為Taugas。

桃花石此名之漢譯,最早出現在長春真人丘處機《長春真人西遊記》之中。1221年,丘處機應成吉思汗之召去中亞,曾途經阿里瑪城(今新疆霍城縣境內),見到當地「農者亦決渠灌田。土人卻以瓶取水,載而歸。及見中原汲器,喜曰:桃花石諸事皆巧。桃花石渭漢人也」。此亦顯示中亞人以桃花石稱中原王朝,因此西摩卡塔所記Taugas應為大漢之意,大漢又成為古代世界對中國的一個流行稱謂。

契丹

蒙古時代,蒙古一統歐亞大陸之格局讓中西方交流日益便利。此時古代世界又出現了一個對中國的稱謂,即「契丹」。這一稱謂出現在諸多記述之中,如元代入華的一些天主教方濟各會傳教士皆提及契丹,其中約翰·柏朗嘉賓稱契丹國近海的一部分領土迄今尚未被韃靼人征服,這些人信奉異教,自有書寫文字;威廉·魯布魯克更是稱中國為大契丹國,即古代賽里斯國,最好的絲綢出自他們之手,其人稱之為賽里克(Seric)——他顯然知道此時的契丹即古代賽里斯國。馬可·波羅在其行紀中稱中國北部為契丹、稱中國南方為蠻子。蠻子,即蒙古人稱中國南方之稱謂。小亞美尼亞國王海屯亦提及契丹國有很多偶像崇拜者,信奉釋迦牟尼的泥塑偶像。

契丹為中國東北部遊牧民族,916年耶律阿保機正式建國稱帝,國號「契丹」。大同元年(947年),耶律德光率軍攻占開封滅後晉,改汗稱帝,並改國號為「遼」,1125年被金國所滅。遼滅亡前夕,耶律大石據中亞諸地建立西遼,並不斷在西域、漠北、中亞等地區擴張。契丹人在中國北部統治長達200餘年,西遼在其滅亡之後又統治中亞諸地長達數十年,一度極為強盛,並於1141年擊敗塞爾柱帝國,更是威名遠播歐亞諸地。契丹人在中國北部的興起,導致從陸地方向獲知中國的人或國家,將中國稱之為契丹。這一名稱不斷向西流傳並被歐洲人得知,直到元代仍如此稱呼中國。

契丹之名一直沿用至明代。15世紀初西班牙使節克拉維約曾出使中亞撒馬爾罕的帖木爾王廷,在其所著遊記中仍將中國(此時為明朝)稱為契丹;1419—1422年帖木爾之子沙哈魯派遣使者到達明廷,此時這些使者仍將中國稱為契丹;15世紀義大利商人與探險家尼克羅·康蒂亦是如此稱之。直到16世紀,仍有一些歐洲的探險家從陸路行進尋找契丹。

「China」的直接由來

由於對東方知識的淡漠,古代世界對中國的稱謂秦或秦奈、賽里斯、桃花石與契丹等,經常容易引起人們的混淆,這些名稱也往往同時出現。1603年葡萄牙人、耶穌會士鄂本篤經印度從中亞到達中國之時,便懷有探究契丹究竟是否為中國之目的。當然,他得到了肯定的回答——契丹就是秦。近代以來,秦或秦奈這一古老的名稱再次成為西方對中國的流行稱謂,葡萄牙人在Chin之後加a音,即China,便形成今日歐洲諸國對中國的稱謂China。

縱觀古代世界對中國的稱謂,可以看出常以朝代命名,如秦、秦奈、桃花石(大漢)與契丹等,或以中國輸入外部世界的重要物資絲綢(賽里斯)等稱呼之,其中以朝代之名稱呼中國具有一定的延後與持續性,且從北方陸路進入中國與海路進入中國所得出的稱謂並不一致。這些稱謂顯示古代世界對中國的認識是基於中國歷史之變遷,呈現動態、變化之特點。當然,限於古代知識傳播、保存與交流的局限性,各個名稱所具備的內涵也反映出古代世界,尤其是西方諸國對中國地理認識之不足。


文章來源:《學習時報》2018年1月5日第3版

本期編輯:董大偉

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