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美國航天迎來噩夢!又一天文重器無故失靈,NASA到底出什麼事了?


- 2018年10月14日23時53分
- 科學文摘 / 環球科學大觀

環球科學大觀

科學前沿觀天下 篤學明理洞寰宇

即將過去的這一周時間,對美國國家航空航天局(NASA)來說簡直是一場地獄般的噩夢…

首先是NASA「行星獵人」——開普勒環日太空望遠鏡走向壽命的終點,緊接著在上周末,舉世聞名的哈勃望遠鏡也由於內置陀螺儀失靈而進入了「安全模式」。其實,早在哈勃望遠鏡發射升空之前陀螺儀就一直存在隱患,這些陀螺儀是用來確保科學家用望遠鏡觀察宇宙時能維持正確的指向的,但由於其中一個陀螺儀失靈,且無法進行更換,NASA迫不得已宣布哈勃望遠鏡進入「安全模式」,將一切非必要的系統統統關閉。


更令人捏一把汗的是,本周四早上俄羅斯「聯盟號MS10」火箭發射失敗!俄羅斯太空人阿列克謝•奧夫奇寧(Alexey Ovchinin)和美國宇航局太空人尼克•黑格(Nick

Hague)本應搭乘這架火箭前往國際空間站(ISS),但由於不明原因,火箭突發故障。情急之下只能啟動緊急著陸系統,好在二人死裡逃生,不至於釀成更大損失。不過俄羅斯航天總裁羅戈津表示,這兩位太空人還會在2019年春天再飛一次的。下圖為羅戈津與逃生太空人合照,笑容有點僵硬

一波三折未平,另一波又起…目前,NASA報告稱錢德拉太空望遠鏡(Chandra X-ray Observatory,CXO)也出現了不明問題,並轉入「安全模式」以供科學家調查事故原因。

NASA,你到底怎麼了?

錢德拉X-射線望遠鏡是美國航宇局NASA的「大天文台」系列深空天文觀測衛星組中的第三顆。「大天文台」共由4顆衛星組建,自CXO 1999年開始升空服役起,讓人類看到了更加廣闊無垠的宇宙,對太空探索意義非凡。

所謂的「安全模式」事實上是一個保護機制,它能讓望遠鏡暫時保持在穩定狀態,直到地面控制中心發現故障問題所在後,再讓它重新正常工作。


目前,NASA還不清楚到底是什麼原因導致了CXO的故障,畢竟內部所有的系統都正常工作,科學儀器也處於安全狀態。不過,工程師們估計有可能還是內置的陀螺儀發生了問題,而陀螺儀對於太空望遠鏡的運行來說至關重要,它能讓望遠鏡在正確的方向上工作。

美國航天迎來噩夢!又一天文重器無故失靈,NASA到底出什麼事了?圖片

最慘的是,由於火星全球性沙塵暴的影響,「機會號」火星探測器的太陽能電池板被沙土覆蓋,從6月10日開始就再也沒有了能量供應。此外,「黎明號」太空飛船、開普勒望遠鏡的燃料幾乎耗盡,未來已不再可能繼續服役。


不過好在哈勃望遠鏡還有一絲絲的希望,NASA工程師或許有辦法進行一些搶救措施以修好陀螺儀。其實,上面的這些太空探測器大多已經超額完成既定目標了,甚至超期服役時間是原計劃的數倍之多。比如CXO已經服役19年時間,而按原定計劃它只需工作5年,所以能夠取得現在的一切科學成果已經是非常幸運了。

就讓我們一起期待CXO和哈勃望遠鏡早日運轉正常吧!

作者:朱張航宇

參考文獻:Chandra Enters Safe Mode; Investigation Underway, NASA, Oct. 12, 2018.


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