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最愛吃兔子的貓科動物:隨兔子的繁衍而繁衍,隨兔子的滅亡而滅亡


- 2018年11月08日20時26分
- 科學文摘 / 大貓來了

大貓來了

最愛吃兔子的貓科動物:隨兔子的繁衍而繁衍,隨兔子的滅亡而滅亡

貓科動物是一種出類拔萃的食肉動物,雖然可供它們選擇的獵物種類繁多,但每種貓科動物都有自己偏好的食物,如老虎喜歡吃野豬和野鹿、藪貓喜歡吃老鼠、獵豹喜歡吃瞪羚、雪豹喜歡吃岩羊。但在北半球寒冷地帶生活的猞猁卻是一個例外,它喜歡吃兔子,而且達到了嚴重依賴的程度。

猞猁生活的地方到了冬季往往會有很厚的積雪。和其他貓科動物一樣,猞猁也是一個典型的機會主義者。當它要捕獵的時候,常常要藉助石頭、大樹、灌木叢等物體的掩護,埋伏在雪兔常常出沒的地方,靜靜地等候著。一旦雪兔出現,它就會猛地撲過去。和老虎一樣,猞猁善於使用它的前掌,它先是用前掌給獵物致命的一擊,然後再咬住獵物的脖子或頭部,美餐就這樣開始了。在等候獵物方面,猞猁的耐心要遠高於老虎、獵豹、雪豹等大型貓科動物,有時為了捕捉雪兔,它可以一連蹲伏在一個地方幾十個小時。


最愛吃兔子的貓科動物:隨兔子的繁衍而繁衍,隨兔子的滅亡而滅亡圖片

據統計,一隻成年猞猁一年大約要吃掉200隻兔子,也就是每兩天至少就要吃一隻。其他貓科動物雖然對食物有偏好,但在偏好的獵物數量減少的時候,會轉而選擇其他的獵物,猞猁卻對兔子情有獨鍾。動物學家發現,在猞猁的棲息地,雪兔種群的數量和猞猁種群的數量呈正相關:當雪兔的數量增多時,猞猁的數量也會隨之增多;當雪兔的數量下降時,猞猁的數量也會隨之下降,當雪兔數量下降到每1萬平方米不足1隻時,猞猁就會停止繁殖。猞猁對雪兔是如此的依賴,以至於一位自然學家這樣形容猞猁:「它們喜歡吃兔子,跟蹤兔子,想念兔子,並隨著兔子的繁衍而繁衍,隨著兔子的滅亡而滅亡。」

在一些森林裡,由於兔子的數量較少,猞猁往往要走很遠的距離才能捕捉到獵物。10多年前,一位美國動物學家用GPS跟蹤了一隻猞猁,結果發現它在一個夏天行走的里程超過700千米。冬天,由於食物銳減,這隻猞猁最終死於飢餓。


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