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自然力量恐怖!NASA高清衛星圖:颶風過後美國夏威夷附近小島消失


- 2018年12月07日15時26分
- 科學文摘 / 中國氣象愛好者

中國氣象愛好者

在汪洋大海之中,一個島嶼突然就從地圖上消失的情況並不常見,但這就是2018年10月發生的事情——在北太平洋有記錄的最激烈的颶風之一之後,一個偏遠但生態上重要的島嶼在太平洋上就這樣消失了。

2018年10月3日,颶風瓦拉卡(Walaka)掠過夏威夷群島附近,它襲擊了這片海域中的一個群島,位於檀香山西北約900公里處,被稱為Papahānaumokuākea海洋國家紀念碑。來自颶風Walaka的強烈海浪席捲了這片群島,其中一個小島幾乎完全被海洋吞噬。

自然力量恐怖!NASA高清衛星圖:颶風過後美國夏威夷附近小島消失圖片


來自美國宇航局(NASA)的Landsat 8衛星在2018年10月13日(上圖)和9月11日(下圖)和分別拍攝了群島中的東島的衛星圖像。從衛星圖像對比很容易看出,東島的大部分陸地都消失了。

自然力量恐怖!NASA高清衛星圖:颶風過後美國夏威夷附近小島消失圖片

據估計,颶風瓦拉卡帶來的巨浪和狂風沖走了島上11英畝的沙子和礫石帶,自颶風來襲以來,只有兩片土地重新出現,風暴潮還將沙子和碎片堆積在東島西北部的特恩島上。

東島是French Frigate Shoals的一部分,這是Papahānaumokuākea最重要的珊瑚礁系統之一。群島形成於數百萬年前,深海的「熱點」創造了水下火山,最終升到海洋表面成為島嶼。雖然東島無人居住,但它為受威脅的夏威夷綠海龜提供了築巢地,並為瀕臨滅絕的夏威夷僧海豹提供了便利,這是一種處在滅絕邊緣的海豹,世界上只有1400多隻。

科學家認為,許多動物在颶風襲擊前已經離開了這個島嶼,因為在颶風到來時,海龜和海豹繁殖季節已經結束。然而,未孵化的龜巢可能會受到影響。當地研究人員將在2019年重返這篇珊瑚礁,並展開颶風對於野生動物影響的調查。與此同時,11月初,一個海洋垃圾隊在珊瑚礁區內工作,清除了超過72噸廢棄的漁網和可能危及海洋動物的塑料廢棄物。


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東島不是第一個從這片淺灘中消失的島嶼,在20世紀90年代,同樣位於這一地區的Whale-Skate島因侵蝕而消失;同樣的,特里克斯島在2018年早期受到侵蝕,這在沙子主導的地質系統中很常見。科學家認為,通過尋找新的繁殖地點,適應生態系統的哺乳動物對這些島嶼發生的變化作出改變,因此科學家們預計在東島消失後也會發生同樣的情況。

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