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12月16日即將到來!首次可近距離觀看彗星46P/Wirtanen!


欲超然這是一張秒的彗星P/W圖像,是在月日由位於新墨西哥州梅希爾附近天文台的一架毫米望遠鏡拍攝的。它是一個直徑略超過一公里的由岩石、塵埃和冷凍氣體組成的球。北京時間,年月日,即這周...

- 2018年12月15日11時53分
- 科學文摘 / 欲超然

欲超然

這是一張120秒的彗星46P/Wirtanen圖像,是在12月2日由位於新墨西哥州梅希爾附近天文台的一架50毫米望遠鏡拍攝的。它是一個直徑略超過一公里的由岩石、塵埃和冷凍氣體組成的球。

北京時間,2018年12月16日,即這周的星期日也就是明天,這顆被稱為46P/Wirtanen的彗星將成為70年來與地球最接近的10顆彗星之一,世界各地的人們都有機會參與對這一顆彗星的研究,屆時它會在木星和太陽之間運行的超活躍彗星將離地球最近。它是如此的接近,以至於我們可以在當天最接近它的前後一到兩周內不用望遠鏡直接用肉眼就能看到它!


這顆彗星屆時跟地球的距離會保持在710萬英里,大約是1140萬公里,雖然距離貌似還是挺遠的,但依舊是一個難得的觀測機會。NASA噴氣推進實驗室近地天體研究中心的保羅·喬達斯(Paul

Chodas)也表示說:「這將是近幾個世紀來最接近地球的Wirtanen彗星,也是幾個世紀來最接近地球的彗星。並且這可能是幾年來最明亮的彗星之一,也為天文學家提供了一個重要的機會。」

其實在早先,Wirtanen彗星已經在較大的業餘望遠鏡中被觀測到,並且它的亮度難以預測,為什麼這麼說呢?

這顆彗星是在1948年,由天文學家卡爾·維爾塔寧(CarlWirtanen)在利克山天文台發現的。當時在寬度為0.7英里(1.1公里)的情況下,46P/Wirtanen以相當快的速度圍繞著一顆彗星,其每5.4年的一次使它成為一顆短周期彗星!(註:長周期彗星的軌道周期大於200年。)

Wirtanen的軌道周期約為5和1/2年,當彗星和地球繞著太陽運行不同的軌道時,有時從地球上可以看到Wirtanen,這主要是取決於它與我們的距離有多近。比如,在2013年出現的時候是非常微弱的,而且只獲得了幾次遠距離測量,並且它未來在2024年的出現也將同樣是微弱的。但恰巧在2018年12月它的出現會是非常明亮的!因為這時候它距離我們是最接近的!此外,由於它將在遠離太陽的一側經過地球後,在夜間從北半球和南半球都能看到許多小時,近在咫尺的機會天文愛好者千萬別錯過哦!



目前天文學家也正在開展一場觀測運動,而且利用這一密切的方法,對這顆「超活躍」彗星的特性進行詳細的科學研究,這個項目研究是由馬里蘭大學領導的且在全世界範圍內得到了專業和業餘天文團體的參與,並且NASA方面也對此進行了鼎立相助!


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