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在200萬年前的「人類的搖籃」中,早期人類適應了重大環境變化


達夫觀察作為人類,我們適應新環境的能力,可能要歸功於我們最早的祖先。一項研究報告的主要作者、加拿大卡爾加里大學教授胡里奧·梅卡德通過電子郵件表示,在入選聯合國教科文組織世界遺產名錄...

- 2021年1月13日17時14分
- 科學文摘 / 達夫觀察

達夫觀察

作為人類,我們適應新環境的能力,可能要歸功於我們最早的祖先。一項研究報告的主要作者、加拿大卡爾加里大學教授胡里奧·梅卡德通過電子郵件表示,在入選聯合國教科文組織世界遺產名錄、並被稱為「人類的搖籃」的坦尚尼亞奧杜威峽谷(Olduvai Gorge or Oldupai

Gorge)出土的新證據顯示,早期人類「在200萬年前就有了環境適應性和開拓性的行為」。這項新研究於昨天(1月1日)發表在《自然通訊》雜誌上。

在峽谷里工作的研究人員發現了迄今為止最古老的考古遺址,可以追溯到200萬年前。它被稱為「Ewass


Oldupa」,在當地瑪阿語中意思是「通往峽谷的路上」,因為它覆蓋了一條連接峽谷邊緣和峽谷底部的路徑。在這裡,考古研究人員發現了峽谷中發現的最古老的石器,也可以追溯到200萬年前。儘管科學家們還沒有在遺址中發現任何屬於早期人類的化石,但他們發現了一些工具,可以將該遺址的早期人類定位在180萬至200萬年前的20萬年間。

在200萬年前的「人類的搖籃」中,早期人類適應了重大環境變化,除了這些工具,研究人員還發現了動物化石,包括豬、野牛、豹、河馬、獅子、鬣狗、靈長類動物、爬行動物和鳥類,這些化石揭示了該地區的環境在20萬年期間是如何變化的。在那個時期,該地區擁有多種多樣的棲息地,包括河流和湖泊、蕨類草甸、林地、乾草原、湖邊的棕櫚林以及森林大火造成的自然燃燒景觀。除此以外,火山活動促成了這些環境和生態變化。

通過測定這些工具的年代,研究人員能夠確定被稱為古人類(hominins)的早期人類,會隨著環境的變化而周期性地使用該區域,些環境的變化也會改變它們可以食用的動物和植物的類型。也有一些時期顯示沒有早期人類的活動,這表明當這個地方不適合他們的需要或不適宜居住時,他們有足夠的能力遷徙到其他地區。該研究報告的合著者、人文研究中心主任、坦尚尼亞三蘭港大學考古與遺產研究系高級講師帕斯托里·布索齊表示:「在各種不穩定環境的活動遺蹟,包括火山活動後的活動遺蹟,是早期人類適應重大環境生態變化的最早例子之一。」


這些早期人類擁有適應和利用環境變化的技能和工具,這表明古人類有能力做出複雜的行為。他們沒有隨著環境的變化而更換工具,而是保持技術穩定,並用這些工具來加工植物和屠宰動物。梅卡德教授表示:「古人類是一種先鋒物種,他們在火山爆發、山體滑坡、湖泊形成和擴張、河流取代湖泊時,迅速進入新形成的地貌環境中,並迅速利用新興資源。他們善於利用易受干擾和不穩定的環境。」研究結果表明,峽谷西部裂谷盆地比峽谷東部的化石存在要早18萬年。雖然在坦尚尼亞奧杜威峽谷沒有發現任何古人類化石,但在僅1148英尺外就發現了屬於能人的化石,這些早期人類祖先的化石可追溯到182萬年前。

梅卡德教授指出,研究人員無法確定坦尚尼亞奧杜威峽谷是否存在能人,但「這些早期人類肯定廣泛分布在這片土地和古湖沿岸。」其他人類也可能在這裡生活和製造石器工具。這個「人類的搖籃」位於非洲東部的東非大裂谷,那裡有數百萬年前的早期人類及其居住環境的記錄。研究人員希望繼續研究這一領域,以了解那裡發生的事件的時間線,並了解早期人類是否存在環境變化閾值,從而激發他們的創新。然而,這項研究確實提供了進一步的證據來支持一個日益增長的信念,即早期人類的能力遠遠超過專家家的想像,他們的環境適應性極強。



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