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飛了10年,拍攝了76994張高清照片,歐太空船有三大發現


有趣探索科學愛好者,優質創作者本文參加百家號#科學了不起#系列征文賽。在最近的一個世紀裏,當人類科學技術大幅提升之後,我們的視野自然變得更加...

- 2021年1月27日09時55分
- 科學文摘 /

有趣探索

科學愛好者,優質創作者

本文參加百家號 #科學了不起# 系列征文賽。

在最近的一個世紀裏,當人類科學技術大幅提升之後,我們的視野自然變得更加開闊,思維不再只局限於地球上,開始研究起地球之外的更大世界。在空曠的外太空中,有沒有一顆適合人類生活的星球?在眾多小天體中,有沒有埋藏富可敵國的財富?

眾所周知,研究地外世界最有效的方式是近距離探索或觸地探索,在20世紀中葉,當電子技術發展到一定程度後,人類開始著手打造能自動控制的太空船,幾艘聞名全球的太空船在美國醞釀而生,例如已進入星際空間的旅行者1號和旅行者2號。

在太陽系,大質量天體就那麼幾個,但是小質量天體卻是不計其數,統計起來要以萬來作為基本單位,因為根據美國宇航局統計數據顯示,從1979年開始,噴氣推進實驗室在地球附近已經發現了24922顆小天體,但這仍然只是極小一部分。

飛了10年,才得以接近目標天體

為了研究這些奇奇怪怪小天體,在上個世紀末,歐航局不惜耗費數億美元打造了一艘太空船,命名為羅塞塔號,2004年3月,羅塞塔號成功升空,飛向一顆從柯伊伯帶漂流到木星軌道附近的彗星,該彗星編號為67P,名字為楚留莫夫-格拉希門克。

彗星67P軌道速度並不是很快,但與地球距離卻非常遙遠,至少相距6億公裏,為了接近67P,羅塞塔號飛了10年才得以接近,歐航局專家小組苦等10年,就為這一天的到來,太空船上所有科學儀器全部開啟,微波儀器,紫外線成像光譜儀,紅外遠程成像系統等等。

這還不夠,在2014年11月12日,羅塞塔號特意分離出一個重達100斤的著陸器菲萊號,盡管菲萊號成功著陸67P表面,但很可惜的是,引力過於微弱,菲萊號經過兩次彈跳後,最終著陸在一個沒有陽光的陰影地區,3天後,因電力不足而失去聯系。

羅塞塔號發現了什麼?三大發現來了

經過一番探索後,羅塞塔號有了三大驚人發現,2016年,羅塞塔號用OSIRIS儀器拍攝鏡頭顯示,彗星67P表面看起來“雪花”飄飄,似乎在下雪,同時,還有多顆類似子彈的物體一閃而過,其實這些“雪花”是放大數倍後的塵埃,類似子彈的物體是肉眼不可見的宇宙射線。

通過分析羅塞塔號傳送回的探測數據,歐航局專家發現67P磁場振蕩頻率在40至50毫赫茲之間,非常穩定,而德國一位作曲家和聲音設計師有了腦洞大開的想法,將67P磁場振蕩頻率改編成一支美妙的曲子。

根據羅塞塔號探測到的水蒸氣同位素數據,專家發現,67P彗星上的水與地球上的水不太一樣,氘與氫之比是地球地表水的三倍以上,這是水冰存在的另一種形式,不適合於生命飲用。

但是羅塞塔號並沒有在67P彗星上發現富可敵國的財富,例如黃金,鉑金等貴重金屬,而是發現了一些有研究價值的數據,拍攝了大量照片,它們倒是可以幫助人類了解太陽系的起源。

拍攝了76994張高清照片

在與彗星67P和睦相處的兩年時間裏,羅塞塔號從不同角度拍攝了76994張高清照片,完整地向我們展示了這個只有數10平方公裏大的地外世界,一個沒有色彩的黑白世界,看起來無比荒蕪,營造出淒涼寂靜的氣氛。

高清照片顯示,彗星67P上沒有波瀾壯闊的大海,沒有崇山峻嶺的山脈,也沒有花紅柳綠的風景,更沒有生機勃勃的生命,有的只有無盡的黑暗,灰色的沙礫,顯得比火星還要荒蕪得多,看到這樣的地外風景,相信你一定會由衷地感歎:還是地球好啊。

彗星67P倒是非常適合那些經常打坐和整天冥想的朋友,因為這裏無比寂靜,沒一絲響動,如果你穿著厚厚的宇航服坐在那裏,或許只能聽到三種聲音,呼吸聲,心髒跳動的聲音,還有放屁的聲音,畢竟宇航服裏面全是空氣,是聲音傳播的良好介質。

不過彗星67P上並非風景全無,或許可以看一種地球上所沒有的風景,那就是陽光和星星格外明亮,飛掠而過的小天體特別多,距離又特別近,因為沒有大氣層的彗星67P時常穿越小行星帶。


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