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貝索斯的藍色起源終於要送人上天了,時間定在2019年4月


- 2017年10月17日01時53分
- 科學文摘 / 36氪

36氪

編者按:本文來自微信公眾號「愛范兒」(ID:ifanr),編輯:劉莎,36氪經授權發布。

當藍色起源(Blue Origin)在 2016 年 6 月第四次成功回收已發射的火箭之後,這家由傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)領航的太空公司正式開啟了自己商業化的新階段。

不過比起技術要求稍低的無人試飛階段,要實現真正的載人飛行,這個過程要繁瑣和複雜得多。這不,之前說要在 2017 年完成載人測試、2018 年實現載人飛行的藍色起源,最近將這一日程推遲到了 2019 年 4 月。


貝索斯的藍色起源終於要送人上天了,時間定在2019年4月圖片

圖片來自:Blue Origin

藍色起源公司的 CEO 鮑勃·史密斯(Bob Smith)在上周四美國航天局的一次會議中對外表示,在接下來的 18 個月之內,藍色起源將完成把遊客送上太空的計劃。他還特別指出,這些「太空遊客」可以是任何普通地球公民。

根據此前的介紹,藍色起源將通過自己研發的「新謝潑德」(New Shepard)火箭來完成整個載人飛行。這種火箭能夠重複回收利用,從而大大降低火箭的太空發射成本,讓普通人的太空旅行成為可能。

貝索斯的藍色起源終於要送人上天了,時間定在2019年4月圖片

圖片來自:Blue Origin


2016 年 1 月 23 日,藍色起源成功將前一年回收的新謝潑德火箭再次發射升空,使其成為人類歷史上首枚越過卡門線(100 千米高度)的復用火箭(首枚連續兩次成功發射和著陸的垂直起降商用火箭)。

2016 年 6 月 19 日,新謝潑德火箭又在 4 分鐘的時間飛抵了 101 公里的預定高度,剛好超過國際公認的 101 公里太空邊界,並在 8 分鐘後成功實現垂直著陸,第四次實現成功回收。

這不禁讓人想起由特斯拉創始人埃隆·馬斯克(Elon Musk)創辦的太空公司 SpaceX。同樣立足於實現載人太空飛行,相比 SpaceX 要完成的環月之旅,藍色起源更傾向於只是把用戶帶到大約 101 公里高度的太空邊緣,讓普通人體驗一把失重的感覺。

貝索斯的藍色起源終於要送人上天了,時間定在2019年4月圖片

圖片來自:Getty Images

同時,兩家的火箭發射到底誰更厲害,也常常成為大家爭論的焦點。比起藍色起源單一使用的亞軌道火箭新謝潑德號,SpaceX 除了有類似的蚱蜢火箭之外(同樣垂直起落,但不具備載人能力),還有技術更為成熟的獵鷹 9 號 V1.1。作為一款多級近地軌道運載火箭,獵鷹 9 號早已多次實現了衛星發射和空間站物資運送,在載人飛行方面也取得了一定的進展。

貝索斯的藍色起源終於要送人上天了,時間定在2019年4月圖片


圖片來自:Business Insider

因此,你很難簡單去評說哪家更厲害,在實現人類前往太空旅行的夢想方面,它們有著相似的追求。

根據目前已知的信息,藍色起源將提供的太空旅行總耗時約為 41 分鐘(包含登機和著陸)。而據貝索斯自己所說,整個旅途實在太短,因此可能根本不會引起嘔吐的發生,首次飛行的飛船中也不會提供盥洗室和嘔吐袋。

儘管時間很短,藍色起源也已經在努力控制成本了,這趟太空之旅仍可能會價值不菲。可以參考的是,提供類似服務的維珍銀河公司(Virgin Galactic),他們一次太空之旅的定價約為 25 萬美元。

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圖片來自:YouTube

據悉,馬斯克的 SpaceX 此前也提出了載人飛行計劃,預計將於 2018 年底送兩位商業旅客實現繞月飛行。


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