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中國國家天文台研究人員發現銀河系更大銀盤


- 2017年11月06日11時53分
- 科學文摘 / 鳳凰網

鳳凰網

中國科學院國家天文台網站10月16日消息,近日,國家天文台研究人員劉超、徐岩等人使用LAMOST的紅巨星樣本繪製了銀河系外圍結構切面圖,發現銀河系的盤比以前認識的大25%。他們發現,銀河系的外盤一直延展到19千秒差距,其間沒有看到銀盤的截斷,即銀盤沒有明顯的外邊界,而是光滑地過渡到了恆星暈。

以往的研究認為銀盤的半徑大約只有14-15千秒差距,之後會有一個明顯的截斷,很多理論研究據此推演銀河系的形成和演化歷史。儘管有研究在距離銀心20千秒差距的地方陸續發現了少量的年輕恆星,但是直到這項工作,人們才真正系統地看到了銀河系外盤的廬山真面目。這樣一個更大且平滑的外盤形狀需要完全不同的理論進行解釋。這一發現對於理解銀河系的形成、銀盤的演化,特別是外盤如何自內向外形成都具有深遠意義。這項研究的副產品是發現:一度認為是星系併合重要證據的麒麟座環形子結構(Monoceros

ring)並沒有顯著出現在他們繪製的銀盤剖面圖中。這一結果在同行間引起熱議,本來就沒有落定塵埃的麒麟環子結構的起源問題再一次成為焦點。


研究團隊成員之一LSST的Jeffrey Carlin博士訪問哥倫比亞大學時,Kathryn Johnston教授對這一工作給予了高度評價。此項工作第一作者劉超在最近於德國波茨坦舉行的國際天文聯合會第334號分會(IAU Symposium 334)上以邀請綜述報告形式展示了這一結果, 得到了包括星系天文學權威專家澳大利亞國立大學的Ken

Freeman教授在內的國際同行的廣泛關注。

這些發現作為一個系列工作的第一部分,已經發表在最新一期《天文學和天體物理研究》(Research of Astronomy and Astrophysics, 2017,9,96)上。


中國國家天文台研究人員發現銀河系更大銀盤圖片

左側是銀河系銀盤外圍部分的恆星分布密度切面圖,紅色是恆星空間分布密度高,藍色分布的密度低。太陽在白色圓圈處。右側是把Z方向恆星加起來得到的徑向恆星數密度分布圖,可以看到銀盤(紅色虛線)平滑地延伸到將近19千秒差距。


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