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天上有一地,資源極為豐富,還可以做星際航天基地,多國都在爭搶


尖端號隨著航天科技的進一步發展,人類到宇宙中去「搶」寶的勢頭逐漸興起,其中首要的目的地之一就是小行星帶。為什麼呢?因為小行星的經濟價值異常豐富,就拿小行星UW-來說,其主要成分為白...

- 2017年11月17日19時26分
- 科學文摘 / 尖端1號

尖端1號

隨著航天科技的進一步發展,人類到宇宙中去「搶」寶的勢頭逐漸興起,其中首要的目的地之一就是小行星帶。為什麼呢?因為小行星的經濟價值異常豐富,就拿小行星2011UW-158來說,其主要成分為白金,含量達到1億噸,總體經濟價值高達33萬億元人民幣。像這樣的小行星多得是,所以,凡是有能力進行深空探測技術的國家,都在重視下一步到小行星採礦的戰略部署。

目前,美國為了搶奪小行星資源和利用小行星建立太空中轉站,早在2015年就頒布了《美國商業太空發射競爭法案》,鼓勵民間資本為美國打頭陣,去小行星上為美國搶奪資源。


那麼,在這場太空新的「圈地運動中」,我們中國處在什麼位次呢?

著名空間飛行器總設計師及信息處理專家葉培建在今年早些時候曾表示,擁有極為豐富資源的小行星帶必將成為各航空大國未來航天發展的主攻方向之一。如果中國要開採小行星的資源,只要10年就可以拿出示範開採工程,50年內即可進行大規模開採,且不會比美國晚多少年。

葉培建院士說,關於小行星,人類主要從兩個方面加以開發利用,一是將其作為新資源開發地;一是將其作為星際航天大型平台。

目前,如果將其作為資源開發平台加以利用的話,我們的方案是,測定和分析目標資源情況,如果選定就要將其捕獲,並將其控制在可到達範圍內,然後派出機器人或載人航天資源開採設備進行開採,隨後把資源帶回地球。所謂可到達性,指的就是將小行星「抓」到環月高軌或日-地拉格朗日點處,使其穩定下來,然後可方便地前往採礦。同時也可以利用這種辦法排除小行星對地球的威脅。


如果將來要是把小行星當做太空中轉站的話,我們的方案是,發射探測器到小行星表面著陸,然後或休眠或開展探測,將小行星作為其它星球的擺渡平台,當小行星利用其軌道到達合適的位置後,探測器再飛向深空目標。這樣的話,可大大減少探測器的推進劑需求,對降低探測器發射規模或拓展探測距離極為有利。甚至未來,我們在小行星上還會建立密閉的大型生態自循環生命保障系統,利用小行星的能源收集和供給維持系統,並在那裡對航天員加以訓練。

當然,這些都還只是願景,是努力的方向。就目前來講,凡是有能力展開深空資源開採的國家都在加緊這方面的科研攻關工作。相信,不遠的將來,人類深空資源運輸器來往穿梭於地球和小行星之間,將會是一種常態。


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