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中國輪機長帶船員被困無人小島75天獲救 堪稱中國版魯濱遜!


- 2017年11月26日22時56分
- 歷史文摘 / 歷史天下

歷史天下

中國輪機長帶船員被困無人小島75天獲救 堪稱中國版魯濱遜!圖片

二戰中有一群中國人被困小島上演了一出中國版的魯濱遜漂流記。

1943年8月,一艘滿載軍火的英國戰時運輸部商船悄悄航行在東非航線上。船上有56名船員,絕大多數是中國人。蔚藍色的海上不時有飛魚躍出水面,然而寧靜的美下面卻隱藏著危險—德國潛水艇經常在這一帶襲擊英美艦船。


中國輪機長帶船員被困無人小島75天獲救 堪稱中國版魯濱遜!圖片

8月5日晚上,令人擔心的事情終於到來了。兩枚魚雷擊中船身,幾分鐘後,商船就沉沒了。直到第二天清晨,倖存的輪機長沈祖挺和其他落水船員才艱難地登上了不遠處漂浮著的救生艇。這時,艇上只剩下40名船員,其中包括36名中國人。因英籍船長和大副等高級船員都已遇難,沈祖挺被一致推舉為臨時領袖。

▲紅點處是沈祖挺等人被擊沉的位置

這裡距離非洲大陸還很遙遠,距離馬達加斯加島較近。沈祖挺分析了風向和風力,估計將救生艇駛回非洲很困難,只能藉助風力飄向馬達加斯加島,而這需要整整五天。他將全部食品、淡水、工具、救生信號和藥品等集中起來,統一發配。

第三天,瞭望的水手發現了一個小島。這是個孤島,三面是懸崖峭壁,南面是一片沙堆,外圍是密密麻麻的珊瑚礁,木質的救生艇隨時可能被涌浪沖向珊瑚礁而撞得粉碎。

中國輪機長帶船員被困無人小島75天獲救 堪稱中國版魯濱遜!圖片


沈祖挺和水手長商量後,決定冒險登陸。漁民出身的水手長建議,船過淺灘時,船員可以下水托著船頭,保護船底不與礁石相碰。儘管有八名身強力壯的水手護航,但船底還是被擦破了。不過疲倦不堪的船員們已經顧不得這些,他們下了艇後立即躺在了沙灘上。

同樣非常疲累的沈祖挺卻無法安靜下來,很多事情還等著他去安排。他令人搬出艇上一切可以搬下的東西,包括槳、帆甚至鐵鉤等,然後安排大家在沙灘上休息。第二天一早,他將人員分成4隊,3隊全外出探險分別從左中右三路出發,兩個組從左右繞島,一組直穿該島,目的是考察生存條件。,尋找淡水、食物、居民和船舶,並查看有無大型野獸出沒。

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自己則帶著另一隊在附近小丘頂上建立大本營—用帆布架起小布篷,又和幾個輪機員將紫銅的空氣箱改成了鍋。下午,探險隊帶回了非常令人失望的消息:附近沒有居民,也沒有淡水。派人挖過水井,但地下出來的水都是鹹水!灌木林里倒是可以找到海鳥的鳥蛋,沙灘上也發現了海龜的腳印,但只能說明這是海龜下蛋的地方。

據此情況,沈祖挺對人員進行了分工。其中8人負責炊事;8人包括取得食用水及加工食鹽(用海水曬鹽);8人專事外出尋找食物;8人專職防衛和暸望,這8人還需將撿來的橡膠架放在乾柴堆上,隨時作為烽火信號,還要求他們在島嶼最高小丘上建一座信號台,作為瞭望、警戒所用;其餘8人機動。

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船上原本的水和食物很快就被吃完了。船員們可以吃鳥蛋、海龜,但沒有淡水卻無法生存。「不能用鍋燒海水來造淡水嗎?」一個輪機員建議。沈祖挺也正在考慮這個辦法,但如何收集海水蒸氣呢?

沈祖挺與二軌(大管輪)等商量,決定利用船舶造水機從海水中提取淡水的原理,製作簡易造水機。即拆解救生艇上的空氣箱做個燒海水的鍋及一個鍋蓋,在鍋蓋邊緣向里彎個稍稍傾斜的槽,用以收集導流蒸餾水。一切就緒,他們就用島上撿來的柴火煮起海水來。水開不久,蒸餾水就自動流出來了。

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▲燒制蒸餾水的方法

有人又在鍋蓋上澆冷海水,制淡水效率更高了,經過計算,造水量基本可以解決36人的飲水問題。為防意外,他們還多做了一台,因為一個爐子燒8小時能出來十來公斤淡水,但也產生一公斤多的海鹽,如果不清理出水量就會減少,甚至腐蝕爐子。再造一隻才能滿足需要並有存儲。造水的事就明確由生火長和三名生火負責,挑水由四名水手們負責。大家都沒有意見,生活中一件大事總算解決了。經過計算流量,如適當控制,扣除消耗還有點節餘。

有了淡水他們就能生存,也有了得救的可能。然而,要做的事還很多:怎樣取得食物,怎樣禦寒(南半球的8月相當於中國的2月),怎樣防衛,怎樣與外部聯繫……好在沈祖挺經過細緻考慮,合理分工安排,40人的生活才逐漸正常起來。

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在島上已經半個月,忙碌的白天是好過的,入夜後,人們的悲觀情緒又來了。根據沈祖挺在樹幹上刻畫的標誌來看,他們已經遇險半個月了,然而至今沒有發現船隻或飛機路過……晚上,大家圍在火堆旁,情緒低沉而混亂。「請沈師傅給大家講個故事吧!」有人建議。頓時,氣氛稍稍活躍起來了。

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▲魯濱遜漂流記

沈祖挺給大家講了《魯濱遜漂流記》的故事,講得生動而有感染力。他說:「魯濱遜一個人,能單槍匹馬在孤島上生活20多年,我們36個人,難道不能堅持一年半載?人多力量大啊!魯濱遜生活在近200年前,那時候的科技水平遠不如我們今天,我們的本事應該比魯濱遜大些才對。我堅信,堅持下去就一定能得救!」從此,每天晚上就成了大家談天、講故事的時間,有人講《水滸》,有人講《三國》,就連英軍護航隊員也不放棄表演的機會。人們的情緒好多了。

刻在樹上的刻痕一條一條地增加著,一個多月過去了,生活雖然艱苦,但過得還算安定,只是,瞭望所里仍然一無所得。有人提出,不能在這裡等死,要想辦法離開小島,設法找到過往的船隻到大陸上去。沈祖挺已經琢磨這個問題很久了:這個島一定偏離航線很遠,否則,為什麼這麼久都沒有過路的船隻呢?但是這裡離馬達加斯加的西岸應該不遠,如果派人漂到馬達加斯加去求救,大家得救的可能性就大了。不過,怎樣去呢?救生艇已被碰壞了,如何漂過海洋呢?

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▲獨木舟

晚上,大家圍著火堆,七嘴八舌地議論起來,準備把那棵倒下的大樹做個獨木舟。因為沒有鋸子,他們便架起火來燒。為了防止火勢蔓延,又在兩邊不斷澆水。燒了一天,終於把四米多長的圓木燒斷了。近十天後,他們用小斧頭在圓木上挖了一個僅能坐下一個人的小洞,又插上一根桅杆,架起風帆。水手長老張(可能應該是章水厚)會說幾句英語,自願駕船探險。他配備了15天的食品、淡水和兩個煙火信號,就出發了。然而,由於上重下輕,小船剛下水就來了個兜底翻。這對大家的打擊不小,半個月的辛勤勞動,滿懷的希望一下成了泡影。


有人又建議將小舟改造成真正的小船。20天後,1米多寬、4米多長的小船做好了,它穩定性很好,上面還蓋了一個單人艙室,不僅能供休息,還能貯存食品和淡水。人們一一與老張握手,希望他能登陸成功,並儘快與當地政府聯繫上,老張也含著熱淚和大家話別。

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沈祖挺和船員們懷著希望繼續生活,然而,意外很快發生了。10月15日,造水器經過兩個多月的使用,鍋內結了厚厚的鹽垢,雖然定期清理,但底層的不易鏟掉,現在已有近一英寸厚。他們把鍋拆下來清理,可是兩個多月來,由於海水的腐蝕,紫銅的鍋底已變得像紙一般薄,全靠鹽垢保護著,一鏟,鍋底就被鏟穿了。

另一個造水器也因鹽垢過厚而使造水量大大減少。要再造一隻,材料已不夠了,全體遇難者面臨著斷水危機。沈祖挺果斷地命令所有人減少用水。他安慰大家說:「我們還存了一大桶水,只要節省用水是可以維持的。不久雨季可能要來(其實什麼時候是雨季連他自己也不知道,從他們來到小島後未下過一滴雨),我們可以接雨水用。老張已出發好多天了,我們再堅持一兩個月,一定可以得救!」人們心中再次升起希望。

10月25日上午這群「魯濱遜」正在沙灘上休息,突然北方天空出現一個黑點並且漸漸靠近。飛機!一顆煙火信號當即射向天空,人們又點燃了橡膠,一股黑煙向上直冒。飛機果然看到信號彈飛了過來。這是一架英軍的巡邏機。想到對方不知道自己的身份,沈祖挺立刻叫大家躺在空曠的沙灘上,每三個人排成一個英文字母,排出了九個字母「RADBURY(遇難輪船的名字)」。飛機上很快丟下一個鐵罐,裡面有一張紙條,上面寫著:「已知道你們的情況,我們將報告司令部營救你們,請等候。」頓時,大家一片歡騰,熱淚盈眶。

26日下午,飛來了一架運輸機,拋下了兩隻大木箱,裡面是食品和衣服,甚至還有香菸和啤酒。沈祖挺將這些物品分給每個人,並一再提醒大家儘可能慢慢吃,注意消化,不要一下吃得太多。

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▲二戰英國巡邏機

10月28日,遇險的第75天,一艘英國護航艦停在小島不遠處,將受難海員分批接上軍艦。不久,按照船員們的要求,沈祖挺等人被送到當時中國海員比較集中的印度加爾各答。出發前,船員們得到一個好消息:派去探險的老張經過多日海上漂流,也於三天前在馬達加斯加南部被救起,現正在醫院接受治療。

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▲沈祖挺和他的勳章

1946年7月4日,為表彰沈祖挺時的英勇表現,英國駐滬總領事代表英國政府向沈祖挺授予了大英帝國勳章中的第4級:官佐勳章(Officer)。後來他選擇留在中國大陸,在廣州遠洋公司任職,印尼排華時還曾率先派船趕往當地撤僑。

(來源網絡)


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