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NASA20名太空人腦部大範圍萎縮,科學家:情況很不樂觀!


環球科學大觀科學的眼光觀世界富有的思維察明理太空人進入太空究竟會產生什麼影響?此前已有研究指出,太空環境會改變男女性的身體結構、改變眼睛形狀,甚至遺傳物質也會發生變異。目前,一個更重大的健康問題威脅著航天員們,一項NASA資助的新研究證實,當太空人處於微重力環...

- 2017年12月31日22時53分
- 科學文摘 / 環球科學大觀

環球科學大觀

科學的眼光觀世界 富有的思維察明理

太空人進入太空究竟會產生什麼影響?此前已有研究指出,太空環境會改變男女性的身體結構、改變眼睛形狀,甚至遺傳物質也會發生變異。目前,一個更重大的健康問題威脅著航天員們,一項NASA資助的新研究證實,當太空人處於微重力環境時,大腦頂部組織會不斷擴張,導致腦部變形。

NASA20名太空人腦部大範圍萎縮,科學家:情況很不樂觀!圖片

這項研究分析了34名參與國際空間站(ISS)任務的太空人,所有人都在飛往ISS前後利用核磁共振成像(fMRI)技術對其大腦進行了掃描。結果顯示:18名長期駐留ISS的太空人中有17人的大腦中央溝變得更加窄小,而短期任務的太空人中有3人出現此情況;12名長期太空人的大腦整體向顱頂位置偏移、腦脊液管道也發生萎縮。

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腦溝負責將控制人體運動的區域與感覺輸入的區域分開,與人的記憶和思維敏捷度有關。事實證明,長時間呆在微重力環境確實增加了腦部嚴重異常的機率,這種異常可能阻礙腦脊液的流動,也可能對周圍的腦組織施加壓力,造成更加嚴重的後果——腦供血不足。

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美國南卡羅來納醫科大學的研究人員Donna Roberts表示,目前對這些變化一無所知,不知道接下來的ISS任務是否會導致腦部持續惡化。現在需要的是更多的研究,未來的航天任務會提供更多的數據供科學家分析,但預測結果並不令人輕鬆。

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目前尚不清楚腦組織腫脹造成的腦部萎縮的後果是什麼,以及是否有任何對健康不利的影響。處於保密原則,也沒有任何人知道那些腦部掃描圖片是屬於哪位太空人,也不知道他們究竟在太空中呆了一兩個星期,還是幾個月。

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目前,微重力環境對人體中樞神經系統影響的研究並不多。幾年前曾有研究表明,太空人承受的宇宙輻射會增加他們患阿爾茨海默病的風險。難道太空對人類而言真的是地獄般的存在?可以知道的是,幾個世紀以前的遠洋航行對我們也是如此。


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