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怕蜘蛛和蛇還是怕獅子和狼


- 2018年1月03日13時53分
- 科學文摘 / 科學公園

科學公園

怕蜘蛛和蛇還是怕獅子和狼圖片

​文/內含子

為什麼人類恐懼蜘蛛和蛇,對更危險的大型哺乳動物卻沒有類似的恐懼呢?


​​雖然不是所有的人都怕蜘蛛或蛇,但害怕蜘蛛和蛇確實是人類中非常常見的。而且這種害怕往往是很不理性的,與人們對於危險和困難(比如猛獸、惡人、地震、火災、戰爭、疾病、貧窮、考試等等)害怕非常不一樣,很容易區分開。有些怕蜘蛛或蛇的人即使看到蜘蛛或蛇的照片、視頻都會難受,但一個人可以既害怕真正的戰爭又愛看戰爭題材的影視作品。

人們把那些能引起緊張和焦慮等生理不適的害怕叫做恐懼症(phobia)。蜘蛛恐懼(arachnophobia)和蛇恐懼(ophidiophobia)在形形色色的恐懼症中高居榜首。

怕蜘蛛和蛇還是怕獅子和狼圖片

很多人看到蜘蛛的照片都會不適

有人認為蜘蛛和蛇恐懼是刻在人類的基因里的,有人則主張這些是文化的影響。其實根據遺傳學的原理,這兩方面的影響肯定都是有的,問題在於何者影響更大,又是如何影響的。

最近有一項關於蜘蛛和蛇恐懼的研究發現6個月的嬰兒看蜘蛛或蛇的照片就會出現緊張的反應,說明人類對蜘蛛或蛇的恐懼是與生俱來的(因為那麼小的嬰兒還不會受到怕蜘蛛怕蛇的文化的影響,也不太可能已經受過蛇或蜘蛛的驚嚇)。


人們很關心這方面的話題。儘管論文只發表在影響因子2分多的期刊上,還是引起了廣泛的討論。這其中當然也包括為什麼人們沒有像怕蜘蛛和蛇那樣害怕獅子、老虎、狼這些對人類很危險的哺乳動物。如果碰到毒蛇或毒蜘蛛,只要你不招惹它們,被咬的可能性是很小的,但如果碰到大型食肉動物,受攻擊的機率就大得多。可是,人類中並沒有獅子恐懼症或者狼恐懼症(人口這麼多,或許有但肯定極其稀有)。

怕蜘蛛和蛇還是怕獅子和狼圖片

食肉目動物很兇猛,但很多看上去賞心悅目,不會帶給人噁心和難受的感覺。

對於哺乳動物,類似前面的實驗也有人做過,但嬰兒並不怕犀牛、熊等有危險的哺乳動物的圖片。

論文作者認為蛇和蜘蛛與人類祖先共存了4-6千萬年之久,而大型哺乳動物與人類祖先共存的時間不夠長,人類還沒來得及進化出對它們的恐懼。

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然而,這種說法是不合邏輯的。進化雖然是一個漫長的過程,但並不都需要幾千萬年那麼長。人類和黑猩猩分開只有幾百萬年,直立人到智人的進化也不過用了幾十萬年的時間。人類的祖先生活在大型哺乳動物眾多的非洲,有足夠的機會進化出對他們的恐懼。而人類之所以沒有進化出對危險哺乳動物的恐懼(我認為)其實是因為沒有必要。

能對人構成威脅的哺乳動物(也可以算上鳥類)體型都是比較大的,哺乳動物至少要比狗大才會對成年人類構成威脅。動物在互相遭遇的時候,通常會對比雙方的體型。如果對方體型大,我方就會產生畏懼心理,傾向於逃避。就人類而言,兒童和體型小的成人更容易遭到野生動物的攻擊。

只要有這一點(對比體型的)本能,我們就懂得避開有危險的哺乳動物了,而不必專門進化出食肉目恐懼、奇蹄目恐懼等各種特定的恐懼。

這種對比體型產生的恐懼也是比較理性的,我們害怕獅子、老虎但不害怕貓,害怕狼但不害怕哈巴狗,害怕野外的老虎卻不害怕籠子裡的老虎和老虎照片。

而且對於大型哺乳動物的恐懼對於孩子來說意義不大:第一,孩子有大人照顧,不太可能自己遭遇這些大型哺乳動物;第二,如果沒有保護的情況下遭遇了基本就是死,怕不怕沒有區別,自然選擇起不了作用;第三,人們能夠在成長的過程中學習獲得對這些動物理性的害怕,沒有必要把恐懼刻在基因里。


可是蜘蛛和蛇就不同了。它們常常會出現在人類生活的環境中,又不像大型動物一樣引起很多人的注意。除了少數大型蛇類,它們的體形都不足以讓人類害怕。如果沒有對它們天然的恐懼,孩子們就會像玩弄昆蟲一樣玩弄蜘蛛,像挑逗青蛙、壁虎一樣挑逗蛇。這樣被毒蜘蛛、毒蛇咬傷咬死的可能性就大多了。人類又不太可能進化出區分劇毒蜘蛛和普通蜘蛛,毒蛇和無毒蛇的能力,所以最經濟的就是進化出對整個類群的恐懼。這個進化可以說是相當成功的:即使沒有任何節肢動物知識,多數人還是可以輕易區分蜘蛛與昆蟲或蜘蛛與螃蟹。

但是這種非理性的恐懼副作用很多,給人們的生活帶來很多不便,也給人添了很多痛苦。它們只是進化中的一個無奈的結果。所以我們沒有對於大型哺乳動物的恐懼症並非因為時間不夠長,而是因為我們能夠建立對於它們的理性的害怕,就不必進化出非理性的恐懼了。

至於現代社會中的種種危險因素,比如刀子、汽車、電等等,一方面人們和它們相處時間確實很短,另一方面,即使時間長了也進化不出對它們的恐懼,因為我們的孩子受到保護,不會因為不怕它們就被淘汰,而且我們在成長過程中會學習安全知識,建立對它們理性的認識。

PS. 確實也有很多人不怕蜘蛛和蛇,確實也有很多熊孩子玩蛇玩蜘蛛,所以我們也並沒有說所有的人都怕蜘蛛或蛇。這些都是機率的問題。

PSS. 將來也許蜘蛛和蛇恐懼會變少,因為在現代社會這些恐懼已經沒有生存優勢了,但這顯然需要非常長的時間。

PSSS. 我們沒有討論環境包括文化對恐懼的影響,其實影響也是很大的。恐懼症也是可以治療的。

怕蜘蛛和蛇還是怕獅子和狼圖片

通過適當的方式讓人接觸蜘蛛來治療或緩解蜘蛛恐懼

原文連結:http://weibo.com/ttarticle/p/show?id=2309404166103323568960​​​​


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