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為什麼交朋友?看看進化怎麼說


我們需要朋友。他們對我們的身心健康,甚至財富,都有著正面影響。相反的,與世隔絕則會引起一種類似肉體痛楚的不適感,會使我們緊張,易受疾病侵染。事實上,缺乏朋友時,我們的身體反應就如重...

- 2017年6月12日00時54分
- 數位文摘 / 隨筆漫談

我們需要朋友。他們對我們的身心健康,甚至財富,都有著正面影響。相反的,與世隔絕則會引起一種類似肉體痛楚的不適感,會使我們緊張,易受疾病侵染。事實上,缺乏朋友時,我們的身體反應就如重要的生理需求未得到滿足一般。這不奇怪。對人類來說,朋友並不是可有可無的附屬品——進化促使我們依靠朋友。

但友情是需要付出的。花在社交上的時間本可用於進行其他事關生存的活動,如準備食物、做愛和睡覺。此外,一件事於我們有益並不意味著它是必須的。這也說明了為什麼我們會進化出交友欲,有要與朋友共度時光的需求。和性愛、進食或任何物種生存所需的本能一樣,友情由一套強化和獎勵體系所驅動。換言之,交友活動與多種大腦神經遞質和身體生物化學物質的釋放有關,這些神經遞質和生物化學物質能使人產生快感。

為了了解是什麼催生了友情,我們需從一個看似不相關的地方著手——哺乳。當嬰兒吃奶時,母親的腦垂體會釋放一種稱為催產素(oxytocin)的神經肽。這種物質使乳房的肌肉收縮,從而分泌乳汁,另外它還能減輕焦慮感、降低血壓和心率。對母親和嬰兒而言,這種由催產素帶來的放鬆感會促進哺乳過程,同時使母子之間建立強韌的愛的紐帶。

這種現象在所有的哺乳動物中都存在,但在人類和少數幾種有交友行為的物種中,這套系統還被委以其他重擔,適用範圍大大擴展。進化並沒有重新設計出一套系統,而是對已有的系統進行優化。催產素不僅僅作用於母子關係,還作用於其他的人際關係。與他人進行有益的身體接觸,如擁抱、輕撫和按摩時,這種神經肽都會被釋放。隨之而來的愉悅心情則是這類互動的回報,並鼓勵你再次與那人見面。於是友誼的萌芽便孕育而生。


當然,很多朋友間的互動並不涉及身體接觸,但催產素仍然以別的方式起著作用。它能引導人們做出親社會的決策,增進信任,並鼓勵施捨。催產素固然重要,但並不是唯一的友誼催化劑。另一種關鍵的參與者被稱為內啡肽,是一種類阿片活性肽類化合物。這種化學物質也由腦垂體分泌。輕度疼痛,比如鍛鍊等,會引起內啡肽的釋放。這種大腦的神經遞質能使人產生幸福感。所有的脊椎動物都能生成內腓肽,所以它在催生友誼的過程中起到的重要作用,必定也是進化帶來的結果。內啡肽和催產素一樣,能讓人們在進行身體接觸時感覺良好,但它卻是從另一方面鞏固著友誼。

嬰兒更願意盯著臉,而不是其他東西。因為人臉這樣的社會信息,會激發大腦中有關獎勵機制的區域。圖片來源:《新科學家》

英國牛津大學的羅賓·鄧巴(Robin Dunbar)及其同僚曾做過如下實驗 :他們要求實驗參與者獨自或兩人一組划船,並在划船前後測量內啡肽含量。他們的發現非常驚人。儘管付出的體力相同,成對協作划船的人比獨自划船的人釋放了更多的內啡肽。友情的一個重要的組成部分就是行為同步——在相同的時間和地點進行活動是建立和維持朋友關係所必須的。內啡肽似乎能使這種同步產生愉悅感,從而加強朋友關係。

相反的,缺乏社交會造成非常負面的情緒。孤單的人應激激素皮質醇(cortisol)水平往往過高。長期的緊張會傷害健康,這可能解釋了為何缺乏社交的人罹患心血管疾病的風險更高,且更容易受到感染。應激反應是由下丘腦-腦垂體-腎上腺軸系統活化而產生的。這套系統的活化是身體內穩態受到干擾的徵兆。


壓力促使我們為回歸內穩態採取行動,這包括在疲勞時休息,以及在感到熱時尋找遮蔭處。它也有可能引導我們在感覺孤單時尋求社交活動。當我們緊張時,如果有朋友相伴,產生的皮質醇就較少。這一事實說明,朋友能幫助我們回歸內穩態,或是能預先防止內穩態受到干擾。

為了選擇、獲得朋友和維持朋友關係,我們需要搜集社會信息。這也是我們喜歡做的。在學會說話之前,嬰兒喜歡觀察面部甚於其他視覺刺激。我們本能上認為社會信息更有意義,因為社會信息會激發大腦中有關獎勵機制的區域。德國柏林大學的達爾·梅西(Dar

Meshi)給人們展示他們Facebook帳戶上的照片,同時用核磁共振儀對他們進行掃描。他發現,實驗參與者大腦中的伏隔核(accumben)非常活躍,而這片區域與毒癮有關。有趣的是,伏隔核最為活躍的人也是在社交媒體上最活躍的用戶。


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