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地球上神一樣的生物,活過了5次生物大滅絕,在真空下都能生存


- 2018年1月05日14時26分
- 科學文摘 / 秦徵

秦徵

地球從生命誕生到現在,經過了40億年,前後經歷了五次生物大滅絕,但是下面這種生物,在奧陶紀之前就已經存在,然後活過一次次大滅絕直到現在,它就是水熊。

地球上神一樣的生物,活過了5次生物大滅絕,在真空下都能生存圖片

水熊自述:


我是一個丑萌丑萌的傢伙,

別看我個子不大,

我的能量可不小,

我經歷了5次大滅絕,

人們都說我是世界上生命力最頑強的動物。

我可以忍受150度的高溫,


也可以接納絕對零度的寒冷;

我能活在5000米高的山上;

也能活在4000米下的海里;

宇宙輻射?算毛!

真空高壓?不屌!

風乾水煮?爽快!

我叫水熊。

你們也可以叫我的拉丁文名字Tardigrade。

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正經科普:

水熊,人稱小美,是對緩步動物門生物的俗稱,有記錄的約有900餘種,其中許多種是世界性分布的。水熊體型極小,最小只有50微米,而最大的則有1.4毫米,必須用顯微鏡才能看清。


水熊是地球上已知生命力最強的生物,從巍峨高山到無盡深海,從汩汩熱泉到南極冰層,處處都有它們的身影,甚至真空狀態下,它們還能正常產卵。可以在沒有防護措施的條件下在外太空生存,在喜馬拉雅山脈(6000m 以上,曾在5546米處發現過)、溫泉、南極和深海(4000m 以下)都能生存。

地球上神一樣的生物,活過了5次生物大滅絕,在真空下都能生存圖片

作為世界上生命力最強的生物之一,水熊蟲可以追溯到5億年前的寒武紀,經過漫長的進化,水熊蟲體型變得極小,擁有八條圓乎乎的胖腿,周身覆蓋一層水膜,在顯微鏡下可以看到它們憨態可掬地爬動前行。

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科學家發現水熊蟲約有6000種基因來自其他物種,占它基因總數目的約六分之一。他們推測,水熊蟲的神奇能力可能與外來基因有關。它們能脫水和通過吸水重獲新生,因而能夠從環境中吸收包括DNA在內的各種分子,而且它們非常擅長修復DNA,修補脫水造成的損傷。

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電鏡下的水熊蟲,水熊蟲在乾燥狀態或環境惡化時,身體會縮成圓桶形自動脫水靜靜地忍耐蟄伏(隱生現象),此時會展現驚人的耐力。生命力超強,能在冷凍、水煮、風乾的狀態下存活,甚至能在真空(vacuum)中或者放射性射線(Radioactive ray)下存活。

本文參考了知乎作者Nicholas的資料,在此表示感謝。


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