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高通:競爭很激烈 但我們更熱衷於合作


經濟觀察網沈建緣/文月日,高通釋出的財年第四季度和全年財報顯示,截至年月日,高通第四財季營收億美元,同比去年同期的億美元減少%;淨利潤億美元,較去年同期的億美元下降%。壓力主要來自高通與蘋果之間的專利訴訟。後者在利潤下滑的情況下,於今年月起訴高通,稱其對...

- 2018年1月11日01時00分
- 科學文摘 / 經濟觀察網

經濟觀察網沈建緣/文 11月2日,高通釋出的2017財年第四季度和全年財報顯示,截至2017年9月24日,高通第四財季營收59億美元,同比去年同期的62億美元減少5%;淨利潤2億美元,較去年同期的16億美元下降89%。

壓力主要來自高通與蘋果之間的專利訴訟。後者在利潤下滑的情況下,於今年1月起訴高通,稱其對iPhone和iPad上使用的無線專利技術收取的專利費用過高。隨後,雙方互相對簿公堂。今年4月份,蘋果及其供應商停止向高通支付每年數十億美元的專利費用。

但與蘋果的專利訴訟,似乎並未給高通帶來過多牽絆。10月17日,高通在香港4G/5G峰會上宣佈實現了全球首個5G資料連線。在測試中,高通的驍龍(Snapdragon) X50 5G資料機晶片組實現了千兆級速率,比如今智慧手機使用的4G LTE無線網路快好幾倍。這標誌著高通在推進5G商用方面的領先地位。

高通預計2019年上半年,驍龍X50 5G NR(新空口)資料機系列就能夠支援商用的5G智慧手機和網路。事實上,正如第四財季和2017財年全年業績所顯示的,高通 QCT業務 ,即半導體晶片業務的利潤率連續六個季度實現增長。而5G正成為高通的戰略重心。

“我們在產品方面非常努力,以確保我們仍然是一家優秀的供應商,充分展示我們的創新能力。”高通公司執行長史蒂夫·莫倫科夫(Steve Mollenkopf)在11月2日的分析師電話會議上說,“你應該去看看公司裡的大多數人都在幹什麼,他們正在努力推進5G技術向前發展,我們對此非常興奮。”

5G風口未來取決於今天

目前,高通與包括愛立信、諾基亞、中興通訊、中國移動、Verizon、AT&T、NTT DOCOMO、SK電訊、Telstra和沃達豐等企業在內的全球合作夥伴合作開展5G新空口試驗。

過去一年多的時間裡,高通工程技術副總裁範明熙頻繁地在美國總部與中國各城市之間往返。他的“任務”是在5G研發和測試層面推動高通與中國運營商、終端廠商的研發合作。

對高通來說,5G的實現不可能由一家公司單獨推動。而在中國這個高通全球最大的市場,幫助中國合作夥伴們使用高通的技術,意味著加速5G商用的程式。

作為擁有20多項美國專利、並曾兩次獲得公司研發部門頒發的“最高貢獻者獎”的行動通訊專家,範明熙深信,未來30年,5G技術將帶來巨大的產業和經濟增長週期。而將核心技術和能力做進產品中實現商用,以此支撐5G時代的到來,是他這一代無線通訊工程師的使命。

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高通(Qualcomm)工程技術副總裁範明熙

“我們正處在一個令人興奮的風口。”範明熙說,“工程師對應用的想象是有限的,需要更多的合作夥伴將技術變成新的應用、變成新的體驗。在最好的效能與複雜度之間實現平衡,達到商用的成熟度。”

他認為,每一代無線通訊技術的演進都伴隨著技術與應用數量的增加。而5G網路所具備的速率的量級提升和時延的降低,將使這一技術在垂直行業帶來關鍵性應用的爆發性增長,例如工業自動化、機器人、或者自動駕駛等領域。

目前,高通正專注於優化驍龍移動平臺,面向智慧手機、物聯網(IoT)和汽車等行業,加速計算機視覺和自然語言處理領域中諸多人工智慧用例的發展。10月20日,高通與中國人工智慧企業商湯科技宣佈,雙方聯手結合商湯科技的機器學習模型與演算法,通過高通的驍龍和高階系列平臺,為客戶端人工智慧提供異構計算能力,包括在創新視覺和基於攝像頭的圖形處理等領域。

“對於無線通訊工程師來說,我們正在迎來5G時代,但對於社會和使用者來說,我們迎接的將是一個智慧時代。”範明熙說。

從高通全球總部向市場“前沿”集結的並不止範明熙一人。

兩年半前,林維健從美國聖迭戈來到深圳,出任高通技術許可業務(QTL,Qualcomm Technology Licensing)中國區總經理。

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高通(Qualcomm)高階副總裁兼技術許可業務(QTL)中國區總經理林維健

深圳是中國乃至全球新型電子裝置的創新“高地”。來自於世界各地,熱衷於把一些奇特的想法做成實實在在的硬體產品的創業者們正在深圳彙集。5G時代的到來,將催生移動裝置的大爆發。這也是為什麼深圳在高通的全球生態系統戰略中佔有舉足輕重地位的原因。

當時,高通已經與國家發改委達成解決方案,消除了在中國業務上的不確定性。林維健的任務是領導QTL在中國的所有業務,包括與中國120多家被許可廠商建立和深化良好穩固的合作夥伴關係。“合作”意味著將目標使命捆綁在一起。2016年10月,高通在深圳建立了創新中心。

作為高通全球創新網路的一部分,高通深圳創新中心搭建了電磁幹擾檢測實驗室,幫助中國的手機廠商縮短測試週期,降低研發成本,加速產品上市。實驗室配備了許多先進裝置,其中的快速電磁幹擾診斷系統在全世界只有兩臺,一臺在深圳,另一臺在高通美國聖迭戈總部。運營一年以來,實驗室解決了手機廠商各類電磁幹擾問題,涵蓋了2G、3G、4G、Wi-Fi和GPS等通訊模式;其中也包括多款已經上市的旗艦手機。

“我們談論‘創新-分享-協作’的商業模式時,我們絕不只是停留在語言上,而是將其貫徹於我們每一天的工作中和每一件事情裡。”林維健說。將全球領先的無線科技與本地創新相結合,使高通更為深入地理解和滿足中國市場需求。2016年,全球出貨量排名前十位的手機廠商中,中國獨佔7個席位。

來源於中國的層出不窮的創新型硬體產品正在形成一股巨大的推動力,影響著全球市場,定義未來的互動、體驗與商業模式。

除了圍繞智慧手機的龐大產業鏈,高通深圳創新中心更重要的目標將是近距離與中國的創新型企業開展合作——讓他們在5G技術商用的過程中更好地發揮自己的能力和優勢——不僅讓其產品在5G時代來臨時做好準備,也幫助他們找到更多的5G應用場景,開拓新的市場。

高通深圳創新中心電磁幹擾檢測實驗室負責人方正表示,實驗室計劃進一步升級裝置,使其支援毫米波測試,未來可以協助客戶進行5G手機的研發工作。高通在中國的實踐再次證明,創新的技術能力和將創新推向市場的渠道都非常重要。

研發引擎賦能產業生態

高通技術許可業務(QTL,Qualcomm Technology Licensing)高階副總裁兼總經理John Han大部分的中國之行目的地都是深圳。一年多前,他加入高通,之前,他曾任愛立信專利許可副總裁,負責愛立信全球專利許可業務。在加入愛立信之前,John曾任美國三星通訊公司的專利總顧問兼代理總顧問。在產業授權方面20多年的從業經驗是他被委以重任的原因。

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高通(Qualcomm)技術許可業務(QTL)高階副總裁兼總經理John Han

作為行動通訊領域的資深人士,John Han深知,過去30年高通的技術發明驅動了整個無線通訊產業的創新。但面向5G時代,繼續以專利許可方式驅動產業的發展,將面對不同以往的情況。

John Han領導的QTL部門約有200多人,與高通全球三萬員工中佔比達到80%的研發技術團隊相比,非常“小眾”。而在高通的兩大業務版塊——半導體晶片業務(QCT)和技術許可業務(QTL)中,QTL主要負責高通與產業界各類合作夥伴的許可洽談、業務發展、項目管理等相關事務。前者半導體晶片部門,則主要負責研發和銷售無線基礎設施和裝置中的晶片等軟硬體方案,驍龍系列SoC是其主力。

高通的兩大業務相互依存,核心是通過分享來促進行業的發展。QCT負責研發和設計晶片,通過晶片這一產品來與產業進行合作與分享;QTL負責技術許可,通過技術分享來促進產業的發展——這樣的商業模式並非偶然,而是高通在過去30年產業發展中的選擇。成立之初,包括艾文·雅各布在內的創始人團隊就已決定將解決數字通訊領域中的系統級問題視為高通的使命。為了向業界展示通訊技術的優勢,高通一度自己生產通訊基礎設施,甚至手機-因為當時技術太新,沒有人願意來生產手機和基站,只能自己從頭做起。

由於不希望成為手機廠商的競爭對手,高通在1999年退出手機市場,專注晶片業務。當時高通有60%的收入都來自於手機部門。也是從那時開始,高通堅持與整個產業生態共享自己開發的所有技術——通過技術許可獲取收入,然後將獲得的專利許可費投入到下一代技術的研發中,躋身行業研發引擎。

簡單說,如果沒有專利授權業務,像高通這樣專注於早期技術研發的公司,就無法繼續保持強力度的研發投入(截至目前,高通在技術領域的研發投入累計超過470億美元),高通工程師們的技術發明也將很難以合適的方式分享給整個產業界。

“高通是一家由發明家和工程師組成的公司,但高通不是一家僅限於做產品的公司,而是一家專注於技術研發和分享的公司。這兩者之間存在著很大的區別。”John Han說。

目前,高通QTL業務部門“掌管”著該公司已通過審批和正在申請的13萬項專利。這些專利覆蓋射頻、蜂窩技術、軟體、電源管理、數字訊號處理;影像處理、多媒體、連線技術在內的多個領域。要將13萬個專利以合適的方式打包成“專利組合”,並且“維持利益的平衡”,本身就非常“任務導向”。

“我們認為維持利益的平衡點非常重要。”John Han說。這並非一個簡單的工作,因為5G應用的範圍如此廣泛,覆蓋物聯網、人工智慧、無人駕駛、沉浸式體驗等領域,不僅需要更多地想象新的應用場景,也需要思考和拓展新的合作模式。

“競爭很激烈,但我們更熱衷於合作。”John Han和他的同事們相信,與過去30年高通在通訊產業界的貢獻相比,關於未來,他們所能做的更多。

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