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死磕蘋果,谷歌稱將在數億安卓手機上配置AR


據CNBC(CNBC,消費者新聞與商業頻道)今日訊息,數以億計的A裝置將會在明年使用AR技術。谷歌此舉並非一時的心血來潮,而是早有籌備。在個月之前,谷歌就針對安卓系統釋出了全新開發者平臺ARC,允許開發者為安卓使用者開發利用...

- 2018年1月14日06時00分
- 科學文摘 / 鈦媒體

死磕蘋果,谷歌稱將在數億安卓手機上配置AR圖片

據CNBC(Consumer Newsand Business Channel,消費者新聞與商業頻道)今日訊息,數以億計的Android裝置將會在明年使用AR技術。谷歌此舉並非一時的心血來潮,而是早有籌備。

在3個月之前,谷歌就針對安卓系統釋出了全新開發者平臺ARCore,允許開發者為安卓使用者開發利用到AR技術的更多應用,新技術為Android裝置的功能擴充套件增加了可能性。谷歌表示不需要新硬體就能將AR應用普及到當前的Android裝置中。

許多觀點認為,谷歌此舉是在向蘋果“叫板”,因為蘋果也為iOS系統開發了ARKit,並且蘋果當時馬上就要開釋出會,所以谷歌的意圖就更為明顯。

當然,谷歌針對安卓加入AR技術也不完全是為了對抗。隨著時代的發展,對AR技術的需求已愈發高漲。那麼安卓加入AR技術之後增添了哪些功能?在安卓手機上實現AR小應用需要怎樣的技術支援?在安卓中加入AR技術又對整個智慧手機市場起到怎樣的作用呢?

安卓系統加入AR功能,在手機中實現需技術支援

早在今年8月份,谷歌就正式向開發者釋出了AR開發平臺 ARCore,可以在Pixel和三星S8手機上執行。

關於這一平臺,谷歌負責VR業務的高階副總裁Amit Singh透露了相關資訊,並預計在Android硬體中使用AR將成為常態。Singh在葡萄牙裡斯本舉行的網際網路峰會上表示:“將會有數億部手機準備好支援AR技術。而在當前階段,我們正幫助開發人員構建經驗,以便於讓使用AR變成一種日常習慣。到那個時候,我認為貨幣化的自然演變就會到來。”

而谷歌也表示,目前正在和LG、三星、華為等眾多硬體廠商進行合作,其目標是在1億臺智慧裝置上實現ARCore的應用。

其實,在Android系統中加入AR,可以帶來相當神奇的體驗。比如,去餐廳點餐,拿出手機用鏡頭對著餐盤,螢幕上就會顯示出盤子裡的菜品樣式。谷歌就是要將這種近乎幻想的技術照進現實,而實現的工具就是ARCore。

死磕蘋果,谷歌稱將在數億安卓手機上配置AR圖片

如果再深入一些來看這個工具的功能的話,簡而言之就是有了ARCore,使用者可以使用Android系統的手機在現實世界裡將虛擬物體任意擺放,隨心所欲,而不用再去購置什麼高價的感測器和專用硬體之類的裝置了。

目前安卓系統的AR功能正在持續開發中,但已有國外開發商做出了一些有趣的功能。

例如,在Google Home智慧音箱上隨手畫一個簡易的小人,然後開啟音樂,利用手機中的AR功能,就可以讓小人隨著音樂跳舞,並且姿勢能夠隨音樂的轉換而變化。或者是在AR功能中能夠隨意擺放各種物件,抑或是超大的虛擬獅子在燈光消失的情況下會突然“賣萌”等。

實際上,AR能夠實現如此真實且趣味性強的互動,主要是三個關鍵技術在起作用。

第一是動作追蹤,即利用手機內建的攝像頭和感測器蒐集房間中有明顯特徵的點,再利用ARCore估算出手機的相對位置,以此作為虛擬物件精準放置的依據。第二是環境感知,也就是利用攝像頭檢測如地面、桌面這類水平表面。第三是光線預測,即ARCore可通過手機感測器感知環境的光照情況,並以此為依據調整虛擬物體的亮度、材質和陰影,使其達到更為逼真的效果。

若是更為細緻的分析,其實就是先通過攝像頭採集實景,之後將採集到的實景數字化成影象,然後通過特徵點檢測、匹配等一系列技術找到識別標識物,以此為參考找出需要生成的動畫在AR環境中處於何種位置或方向,並確定提前存入手機中的標識圖的位置。最後,根據以上資訊進行動畫渲染,動畫必須和識別圖位置保持一致才能達到融合效果。

這就是AR基本的實現過程,如今的手機端AR開發多數採用此種模式。開發者並不用去考慮底層實現,而是可以通過Vuforia、Metaio、EasyAR等外掛來解決這類問題。

那麼在這場有關於AR的“較量”中,蘋果和安卓誰佔優勢?或者說兩方的力量如何?這種情形又會給行業的發展帶來怎樣的影響呢?

AR技術進入手機行業,或推動行業進一步發展

在科技巨頭之間,AR儼然成為了新的主戰場。如今ARCore能夠被應用在谷歌的Pixel手機和三星Galaxy S8上,不過這些都屬高階手機。但Singh預計,低端手機也能在未來的兩年內具備支援AR技術的能力:“在未來幾年裡,AR技術將成為大多數Android的核心功能。”

由此看來,AR已經成為科技巨頭之間的一大戰場,尤其是蘋果和谷歌之間的。蘋果釋出ARKit讓開發者在iOS作業系統上建立AR應用,可謂是谷歌ARCore的直接競爭對手。庫克表示,AR將使iPhone變得“更加重要”。而且ARKit應用較為廣泛,從2015年起釋出的iPhone或iPad都能用到ARKit。

而安卓則在智慧手機的數量方面佔優勢。但是目前ARCore只支援谷歌Pixel和三星S8,其他的手機需要升級到Android 7.0或最新的Android 8.0才能應用。而相對於果粉而言,安卓使用者是不太願意升級手機系統的。此外,ARCore中的虛擬物體在智慧手機中與現實世界結合的穩定性和準確度也和蘋果有著一定的差距。

此外,安卓生態系統的分散化也不是容易實現的。安卓系統中的軟體和相機都非常多,種類繁雜,並且差異化巨大,阻礙了大範圍的推廣。而蘋果的閉環生態系統則對AR的推廣和確定虛擬物的精準度大有裨益。

當然,無論孰優孰劣,ARCore和ARKit的相繼出現都說明瞭AR時代確實即將到來。Android工程副總裁Dave Burke曾寫到:“過去三年,我們一直在開發基於Tango的移動AR基礎技術,而 ARCore就是建立在這項工作之上的。但是,它沒有任何額外的硬體,這意味著它可以擴充套件到整個 Android生態系統當中。”

此外,谷歌要擴充套件AR也是具備一定基礎的。去年,Android的移動市場份額超出了80%,但Tango只支援聯想 Phab 2 Pro和華碩Zenfone手機所以難以做大,之後又被蘋果ARKit超過。所以谷歌開放可以執行數百萬臺硬體裝置的ARCore SDK,相當於開啟了AR新世界的能量大門。

在蘋果和谷歌的帶動之下,AR在手機行業將逐漸崛起,兩大系統都將實現AR技術的革新,對於整個手機行業而言,AR時代可能真的要來臨了。

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