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他們不是出家人,卻比出家人更接近佛菩薩


- 2018年1月16日09時48分
- 人文文摘 / 依他起

依他起

眾所周知,出家修行的佛教徒稱為「出家人」,在漢地,男性俗稱「和尚」、女性俗稱「尼姑」。大多數人都認為,這些出家修行之人是離佛菩薩最近的一個群體。

其實,在佛教史上,有一類人比出家人更接近佛菩薩——可能很多人不信,且聽有漏君細細道來。

他們不是出家人,卻比出家人更接近佛菩薩圖片


這類比出家人更接近佛菩薩的群體,就是——供養人。

所謂「供養人」,以佛理言之,從佛教誕生之日起便存在了。佛陀帶領僧團弘揚佛法,四處托缽行乞,那些施捨財物、食物給出家人的,便是供養人。

電視劇、電影等影視作品裡,大家經常能聽到出家人稱呼那些在家之人為「施主」,一般都是指這些在家之人施捨財物、食物給出家人,因為有「施」所以稱為「施主」。事實上,這些「施主」嚴格來講,全部都是供養人。

不過,很多人容易誤解的地方,是以為供養人只是供養僧侶,為僧侶提供食物、財物,其實供養的意義不止於此。

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那麼,供養人所供養的是什麼呢?


佛教有三寶——佛、法、僧。因此,真正的供養人,供養的不只是僧人群體,而是供養三寶。三寶具足,方為真正的佛教、正信的佛法。所以說,只是供養僧人的供養人,只能算是半個供養人。

佛並不是狹義上的指佛祖釋迦牟尼,而是指佛教徒修行的終極目標——覺了證悟無上菩提;法並不只是佛經、打坐,而是一切能修成正果的法門、途徑;僧並不只是那些剃光頭的出家人,而是象徵著世間修持佛法之人與久住世間的佛法。

因此,真正的供養人,是佛、法、僧三寶無二供養的。

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供養人的概念來自於古印度,而我們今天聽到、見到最多的供養人,是在各種佛教石窟壁畫(或者繪畫)上。

最初在古印度,供養人即使出現在壁畫上,形象也是十分卑微、渺小的,這樣,才能顯示出供養人與佛菩薩之間的不同——佛菩薩是先賢、是覺者,而供養人是希望跟著佛菩薩修行、希望佛菩薩能帶著自己玩兒的後輩,自然要在形象上表現出謙卑的姿態以及謙卑的比例來。

後來,佛教經由西域傳入中國,在今天新疆境內率先有石窟開鑿。在這些石窟的壁畫中,供養人的形象同樣渺小,謙卑得微不足道。


再之後,佛教逐步深入中國內地,在新開鑿的敦煌莫高窟、龍門石窟等石窟的壁畫中,供養人的形象逐漸高大起來,有的甚至已經能和佛菩薩平起平坐了。

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歷史上,壁畫上的供養人形象,越來越高大,這也反映出佛教在世間的形象上的變化。

最初,大家是虔誠到無以復加地信仰,純粹是信徒們的個人行為,所以自然會把自己的形象描繪得謙卑而渺小。到後來,佛教已經稱為大眾文化、生活的一部分,由不得你不玩兒——君不見,盛唐的大詩人,有哪個不跟和尚、道士來往的。正因為此,有很多對佛教並沒有那麼虔誠的達官貴人也混入了供養人的隊伍里,他們自然不希望自己的形象如此渺小,於是,他們的這種心態就在壁畫上展露無遺了。

今天,理論上講,為寺廟、僧人捐贈財物的人,依然可以稱之為「供養人」,只不過,由於歷史的原因,供養人這個詞逐漸淡出了人們的視野,倒是有些不倫不類的「施主」更為大眾所接受。

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作者微信:13989890347


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