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明朝宦官緣何強勢?咱家本來就是人才!


- 2018年2月07日15時56分
- 歷史文摘 / 大象歷史

大象歷史

大家都知道明朝是一個宦官極為強勢的朝代,鄭和、汪直、馮保、陳矩、劉瑾、魏忠賢等大太監都是史上留名的人物。那麼,有東漢和唐朝的前車之鑑,為何明朝仍屢屢發生宦官干政甚至專權的現象呢?

明太祖朱元璋稱帝後曾感嘆「吾見史傳所書,漢唐末世皆為宦官敗蠹,不可拯救,未嘗不為之惋嘆」,並對宦官作了種種限制,明確規定宦官不得兼外臣文武銜,不得穿戴外臣衣服、帽子,官階不得超過四品,政府各部門不得與宦官公文往來,並製作御製鐵牌,上書「內臣不得干預政事,預者斬」(後被大太監王振砸毀)。

後來發生胡惟庸案,朱元璋廢除丞相制,結束皇權與相權的對立,集大權於一身。儘管朱元璋宵衣旰食,不過以一人之力來處理天下事務無論如何都是不現實的。生性猜忌的朱元璋除設立內閣外,也不得不更多依賴於自己身邊人,也就是宦官,委託他們處理一些軍政和民政事務。


朱元璋的兒子燕王朱棣在奪侄子建文帝朱允炆的權時,身邊的官僚和軍隊幾乎都被朱允炆以各種理由調走遣散了,僅剩8000多人。在這個最艱難的時候,挺身支持朱棣的是宦官,最出名的就是馬和,也就是後來七下西洋的鄭和。朱棣上台後,宦官地位開始上升。

除了扶持朱棣奪權有功外,明朝的太監質量之高也是有目共睹的。提到宦官,人們的印象通常是公鴨嗓子、性格扭曲、不通文墨,但這種形象是清末宦官被禁於宮廷中創造出來的。鄭和就是一個聲音洪亮的粗壯漢子,器宇軒昂,風采迷人。史書記載,明朝的宦官主要來自自願者、死囚減刑者、異族俘虜、外國奴隸和朝貢國的進貢,很多都是出於搜羅精通各國語言、文化的人才的目的被搜羅進宮的,堪稱國際化人才。

明朝宦官緣何強勢?咱家本來就是人才!圖片


以明神宗年間的秉筆太監和掌印太監馮保為例,馮為人風雅,琴藝、書法不在士大夫之下,且頗有政治遠見,他全力支持張居正,使得張居正政令所至,暢通無阻,能夠全力以赴、心無旁顧地推行改革。新政「考成法」、「一條鞭法」,開創了萬曆新政的新局面,也造就了大明王朝最富庶的十年。

眾所周知,明朝文官集團十分強大,皇帝有的時候對這些文官也十分無奈,不得不更多倚重宦官,對抗日益強大的文官集團,這些知識分子對宦官是沒有好印象的,宦官的功績從歷史中被抹殺,劣跡被放大,留下層層疑雲。


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