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美航天局公布新一代火星車 預計2020年發射


中國新聞網美國航空航天局(NASA)近日公布了新一代火星車細節:將擁有多個更先進的儀器,全新設計的輪胎以及更多的自動化技術。預計新火星車將在年發射。概念圖:新一代火星車將配備X射線光譜儀、探地雷達等先進儀器,並將升級一些「好奇號」的硬體。圖片來源:NASA據報...

- 2018年3月27日15時53分
- 科學文摘 / 中國新聞網

中國新聞網

美國航空航天局(NASA)近日公布了新一代火星車細節:將擁有多個更先進的儀器,全新設計的輪胎以及更多的自動化技術。預計新火星車將在2020年發射。

美航天局公布新一代火星車 預計2020年發射圖片

概念圖:新一代火星車將配備X射線光譜儀、探地雷達等先進儀器,並將升級一些「好奇號」的硬體。圖片來源:NASA

據報導,新火星車的硬體將由位於加州的噴氣推進實驗室(JPL)研發。「火星2020」(Mars 2020)計劃主要包括「巡航階段」,即實現火星車飛越太空;以及「下降階段」,也就是在火箭助推下由「天空起重機」(sky crane)將火星車下降至火星表面。以上兩個階段的工作近日都已開始在JPL的太空飛行器裝配廠展開。

「火星2020」計劃在系統設計以及硬體方面將主要依靠2012年在火星登陸的「好奇」號火星車,借鑑程度將達到近85%。「由於如此多的硬體已經被設計出來,甚至已經存在,這將成為新的火星任務的一大優勢,」NASA火星探測項目的主管吉姆(Jim Watzin)說道,「這樣不僅省錢、節約時間,而且最主要的是降低了風險。」

美航天局公布新一代火星車 預計2020年發射圖片

資料圖:2016年1月30日,NASA公布了「好奇號」火星車身處沙丘的一張自拍照。這張照片也有利於NASA評估「好奇號」所處位置的地理環境,以便發出下一步命令。
圖片來源:NASA官網

儘管與「前任」有如此多的相似性,但新火星車的目標有很大不同:尋找古代生命存在過的印記。雖然目前不宜居住,但在35億年前火星上曾流淌著河流。

為了實現此目標,新火星車也將裝載多個先進儀器,包括能夠識別食鹽大小的X射線光譜儀,第一個可觀察火星地表以下的探地雷達(用於繪製地下深達10米的岩石、水、冰空間分布圖),並更新一些「好奇號」的硬體等。

美航天局公布新一代火星車 預計2020年發射圖片

概念圖:新火星車不僅將要探尋火星在遙遠的古代存在過生命的區域,而且還將尋找生命存在過的痕跡。圖片來源:NASA官網

目前,科學家已經將新火星車可能的著陸地點縮減為三個:「湖底」(Jezero Crater,曾是古代的湖底)、「東北流沙」(Northeast Syrtis,這裡的溫水可能與地表下層岩石發生過化學反應)和「哥倫比亞山」(Columbia Hills,可能存在溫泉)。這三個地方分別代表完全不同的地理環境,都可能孕育過原始的生命。

「2020火星」項目的科學家肯(Ken Farley)表示,接下來團隊將權衡上述地點各自的利弊,「截至目前,這是我們需要做出的最重要的決定。」


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