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科學家利用合成DNA創造新的生物體後,人造生命的突破


科技養生在創造人造生命的重要一步,美國研究人員已經開發出一種活生物體,其中包含天然和人造DNA,並能夠創造全新的合成蛋白質。這項發表在「自然」雜誌上的著作讓科學家們更接近於在實驗室里定製的設計蛋白質的發展。以前加利福尼亞州拉荷亞斯克里普斯研究所的化學生物學家弗...

- 2018年3月27日23時53分
- 科學文摘 / 科技養生

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科學家利用合成DNA創造新的生物體後,人造生命的突破圖片

在創造人造生命的重要一步,美國研究人員已經開發出一種活生物體,其中包含天然和人造DNA,並能夠創造全新的合成蛋白質。

這項發表在「 自然 」雜誌上的著作讓科學家們更接近於在實驗室里定製的設計蛋白質的發展。

以前加利福尼亞州拉荷亞斯克里普斯研究所的化學生物學家弗洛伊德·羅馬斯伯格(Floyd Romesberg)的研究表明,有可能將天然DNA的遺傳字母擴展超過其目前的四個字母:腺嘌呤(A),胞嘧啶(C),鳥嘌呤(G)和胸腺嘧啶(T)。

2014年,Romesberg及其同事創建了一個含有兩個非自然字母X和Y的大腸桿菌菌株。

在最新的工作中,Romesberg的研究小組已經證明,這種部分合成形式的大腸桿菌可以從這種雜合遺傳字母表中獲得指令來製造新的蛋白質。

羅馬斯伯格說:「這是有史以來第一次使用G,C,A或T之外的某種細胞翻譯過蛋白質。

他在接受電話採訪時說,雖然這個有機體的實際變化很小,但是這個壯舉很重要。「這是有史以來第一次改變生活。」

羅馬斯伯格在過去的20年里一直致力於這個目標。然而,創造新的生活形式並不是主要的觀點。Romesberg有興趣使用這個擴展的基因字母來創建可用於治療疾病的新型蛋白質。

2014年,他組建了一家名為Synthorx Inc的公司,該公司正在開發新的蛋白質療法。

Romesberg說:「許多你想用作藥物的蛋白質很快就會被清除掉。」 新的系統將允許科學家將脂肪分子附加到藥物上,使其長時間保持在體內。

羅馬斯伯格意識到,半合成生物的創造可能會引起人們對混合生命形式在實驗室之外傳播的擔憂,但是他們所使用的系統使這種逃避不太可能。

例如,在天然DNA中,鹼基對通過氫原子的鍵合而相互吸引。羅馬斯堡的X和Y基地是通過一個完全不同的過程吸引,這阻止了他們意外地與天然基地結合。

而且,由於細胞不能在沒有添加某些化學物質的情況下製造自己的X和Y,半合成生物體就不能住在實驗室之外。


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