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科學家破譯已滅絕袋狼基因組,為其滅絕提供線索


- 2018年5月01日21時53分
- 科學文摘 / 測序中國

測序中國

科學家破譯已滅絕袋狼基因組,為其滅絕提供線索圖片

最後被圈養的袋狼之一

圖片來源:Paul Popper/Popperfoto/Getty


1936年12月7日,最後一頭已知的袋狼在澳大利亞霍巴特死去。袋狼是一種有袋類捕食者,曾經從紐幾內亞遷移到塔斯馬尼亞島。12月11日,研究人員在《自然—生態學與進化》雜誌上報告了該物種的完整基因組。此項工作為了解袋狼的衰退及其同遠親——犬科成員的驚人相似性提供了線索。

遺傳學家此前曾利用從存放在美國華盛頓史密森學會的袋狼身上拔下的毛髮,測序過袋狼的線粒體基因組——通過母系遺傳的一小段DNA。在最新研究中,由墨爾本大學發育遺傳學家Andrew Pask領導的團隊通過對1個月大袋狼的組織進行取樣,獲得了更長的核基因組。這頭袋狼於1909年在其母親的育兒袋中被發現,並被放在酒精中保存起來。

和線粒體基因組相比,核基因組含有關於物種祖先的更多信息。該團隊發現了遺傳多樣性的急劇下降,表明袋狼數量在約12萬~7萬年前開始下降。而這正是人類到達澳大利亞之前。類似模式曾在袋獾的基因組中被發現。

參與測序工作的墨爾本大學進化發育生物學家Charles Feigin懷疑,變冷的氣候使兩個物種的棲息地縮小,從而使其更容易受到人類活動影響。

儘管袋狼同犬科動物並未存在特別密切的關聯,但兩種動物擁有一個生活在約1.6億年前的共同祖先,且兩者頭部形狀極其相似。這表明,兩個物種可能以類似的方式適應了食肉生活。


為測試這種趨同進化,Feigin和Pask帶領的團隊辨別出81個蛋白編碼基因。犬科動物和袋狼均在這些基因上獲得了類似的改變,包括一些在頭骨發育中起作用的基因。不過,發生改變的基因似乎均未在自然選擇的條件下出現進化,因此自然選擇導致兩個物種擁有共同特徵是不可能的。


相反,研究人員提出,並不影響蛋白序列但影響它們如何被表達的DNA決定了兩個物種均擁有長鼻子和一些其他特徵。

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