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如果你住在今天的車諾比,會怎麼樣?


蝌蚪五線譜普里皮亞特廢棄的摩天輪已成為標誌性建築。圖片來源:TOMASZJOCZ/SHUTTERSTOCK年月日,當號反應堆的屋頂在一次不受...

- 2019年7月26日19時01分
- 科學文摘 / 蝌蚪五線譜

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普里皮亞特廢棄的摩天輪已成為標誌性建築。圖片來源:TOMASZ JOCZ/SHUTTERSTOCK

1986年4月26日,當4號反應堆的屋頂在一次不受控制的爆炸中被炸飛,一股放射性物質被釋放到大氣中——污染了從白俄羅斯到英國坎布里亞郡的區域。反應堆持續泄露了10天,雖然首批搶救人員和清理人員努力阻止,但化學品依舊向環境中釋放出了許多的輻射。


約有116000人立即撤離(總數超25萬人),當局在距離事發地30公里的區域設置了禁區。

據報導,有31名清潔工人死於輻射,世界衛生組織(WHO)預測,從長期看來,此次事故將會造成4000人的死亡(儘管真正的死亡人數很難計算)。

凈化活動期間的預備役人員。
圖片來源:IAEA Imagebank, CC BY-SA 2.0 Credit: USFCRFC via Wikimedia Commons

車諾比核事故仍被認為是迄今為止最嚴重的核事故。據世界經濟論壇(WEF)的數據,事故釋放出的放射性物質是廣島原子彈爆發的400倍。事件發生的幾個小時後,現場的工程師Oleksiy Breus描述了輻射的影響。

「暴露於輻射、皮膚發紅、輻射灼傷和蒸汽灼傷這些許多人談論的話題從未出現過,」他說,「當我完成我的輪班時,我的皮膚是棕色的,就好像全身曬黑了一樣。我的身體沒有覆蓋衣服的部分,如臉、手和脖子,是紅色的。」

但今天,33年過去了,情況就不同了。廢棄的車諾比市成為了一個度假勝地,以怪異的美麗、悲慘的歷史和巨大的攝影潛力吸引著遊客和網紅們。該市有兩家酒店,雖然簡樸,但為遊客提供了舒適的住宿體驗,而烏克蘭政府則宣布計劃將其打造成官方旅遊勝地。


不用說,探索烏克蘭老城的廢墟不會構成直接的健康風險。雖然某些區域確實可以被稱之為禁區(如發電廠和紅森林),但絕大多數區域的放射性不會高於自然輻射高的地方,來自朴茨茅斯大學的環境科學教授Jim Smith解釋道。

Smith說道:「全球各地的自然輻射不同——如果你生活在高海拔地區,那你就會受到更多的宇宙輻射。對大部分禁區來說,你在那裡生活所遭受的輻射劑量都在全球輻射劑量變化範圍內。」

切爾諾比利禁區中的紅森林是輻射熱點區域。圖片來源: Clay Gilliland CC BY-SA 2.0

許多清理人員(或是應急人員)在清理泄漏時,都暴露在大約800000到160000微西弗(µSv)的輻射劑量下。這是非常高的,足以引起嘔吐、內出血,並在數周內死亡。而現在大部分地區的輻射劑量只有大約1000µSv 。

但在這裡,不僅是輻射的水平很重要,輻射的類型也很重要。爆炸期間,100多种放射性元素被釋放進入大氣層,但幸運的是,這些元素的半衰期較短。碘-131是最有害的,它與甲狀腺癌密切相關。然而,它衰敗得非常快,半衰期只有8天。


雖然碘-131現在幾乎從該區域消失,但其他元素,如鍶-90和銫-137——具有更長的半衰期(分別為29年和30年)將繼續存在。這意味著事件發生33年後,仍然會有很多衰變過程正在進行時。

鈽-239具有更長的半衰期,持續時間超過24000年。Smith說,好消息是它不具有生物可利用性,這意味著它不太可能被植物和土壤吸收。因此一開始它的排放量也比較少。

所有的這一切都是說,如果你住在如今的車諾比禁區,不會有太多事情。雖然你可能需要多撒一層肥料以增加作物產量,Smith開玩笑說,但他寧願看到它仍然是一個自然保護區。

事實上,人們確實已經住在那裡,一些社區在事故發生的那一年回歸——截至2000年,大約有200人居住在禁區內。

作者:李彤馨/編譯


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