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你以為恐龍是被小行星撞死的,但實際原因或遠比撞擊殘忍


紅葉說對於遠古恐龍的研究,離不開化石。有確切記載的第一個恐龍化石發現於年月,當時,英國南部的蘇塞克斯郡的曼特爾醫生髮現第一個恐龍化石,自此,...

- 2019年7月31日07時34分
- 科學文摘 / 紅葉說

紅葉說

對於遠古恐龍的研究,離不開化石。有確切記載的第一個恐龍化石發現於1822年3月,當時,英國南部的蘇塞克斯郡的曼特爾醫生髮現第一個恐龍化石,自此,這種生活在白堊紀的居大動物便一直備受現代人類關注。

同生命起源一樣,這種統治了地球1億多年的生物滅絕的原因也一直是一個未解之謎。


過去的幾十年里,關於恐龍的滅絕原因,科學家一直都是猜測。除小行星撞擊之外,關於恐龍滅絕的原因的猜想還有氣候變遷說、物種鬥爭說、大陸漂移說、地磁變化說、植物中毒說、酸雨說等。直到1980年,美國科學家在約6500萬年前的地層中發現了超過正常濃度數百倍的銥,於是,小行星撞擊地球導致這種史前巨獸滅絕的理論便開始形成並得到廣泛的認可。

學界認為,6500萬年前撞擊地球的小行星,直徑約為10公里。這顆小行星撞擊地球時,產生的能量幾乎比十億顆原子彈還要猛烈。撞擊對地球造成了巨大的衝擊,造成了更為嚴重的地殼活動,進而導致了地球歷史上的「第五次物種大滅絕事件」。

除此之外,2019年2月,加州大學行星科學家保羅·雷內發表在《科學》雜誌上的文章指出,白堊紀末期今印度地區火山噴發的時間,約是在撞擊事件發生後的5萬年內。也就是說,在撞擊之後,地球的地質災害一直持續了數萬年之久。

而恐龍,恰好是在撞擊之後走向滅絕。

我們知道,恐龍有著超強的適應能力,他可以演化出海陸空三種子類,以適應不同的生活環境。但由於多數恐龍體型巨大,需要攝取的食物量必然會很大。


在撞擊之後,地球的生態環境和地殼活動發生猛烈的變化,這些變化直接導致了當時地球上近90%的物種,走向滅絕,而這在這次生物滅絕事件中,體型越大的動物,滅絕的程度越高。據相關數據統計,第五次大滅絕之後,地球上體重超過25千克的動物都沒有存活下來。

而重達數噸的恐龍,在撞擊之後的連鎖反應里,面臨的最大問題就是食物。由於大型動物的死亡,在一定時間內促進了腐食類動物的發展,這也在一定程度上可以滿足數量不多的頂級掠食動物恐龍的食物來源。


但隨著時間的推移,這種腐食類動物也因食物短缺而逐漸消失,自此,倖存的恐龍除需面對極端惡劣的地球環境意外,根本無法攝取足夠的食物來維持生命,於是最終都走向滅絕。

可以想像,如果最終的結局都是死亡,那些被小行星直接撞到的和被濺起的隕石碎片以及熱浪衝擊而死的恐龍,在某種意義上來講其實是幸運的。而那些沒有直接死亡的恐龍,需要面臨的是另外一個完全改變了的世界以及食不果腹的艱難處境。

這是大自然行對較為殘忍的一面,它用上億年的時間滋養了恐龍,讓其成為當時體型最大且進化最成功的物種,最後,又讓它們因為飢餓這種相對殘忍的方式,走向滅絕。


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