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用肉眼精確定位穿過夜空的恆星和行星路徑,到底有多難?


博科園​一台新鍛造的鋼製儀器,可以用肉眼精確定位穿過夜空的恆星和行星路徑,讓新墨西哥州北部山區的天文愛好者回到了過去的天文學要領。該裝置由畢...

- 2020年1月02日12時36分
- 科學文摘 / 博科園

博科園

​一台新鍛造的鋼製儀器,可以用肉眼精確定位穿過夜空的恆星和行星路徑,讓新墨西哥州北部山區的天文愛好者回到了過去的天文學要領。該裝置由畢業生在聖約翰學院安裝,是丹麥天文學家第谷·布拉赫(Tycho Brahe)在16世紀末設計遺失已久的原件翻拍,目的是繪製恆星的位置和行星軌道。它由四個聯鎖的環組成(由精密的鋼材鍛造,與北極星和赤道對齊)結合一個滑動取景器。

可用手移動來測量任何天體、地平線和赤道之間的角度。16世紀末,這種儀器進行了漫長而艱苦的測量,約翰尼斯·開普勒得以證明火星在圍繞太陽的橢圓軌道上旋轉,推翻了根深蒂固的天體圓周運動理論,並引發了對行星運動和力的新理論的探索。聖約翰學院的退休教員兼實驗室主任威廉·多納休說:通過重建文物和儀器,你經常可以了解到那個時代的科學是如何做到的。這很有趣,因為你可以做300年來沒有人做過的事情。

布拉赫的原始儀器沒有一件倖存下來,聖約翰大學畢業生委託製作了一個功能正常的複製品,使用的是布拉赫原始圖畫和插圖。他們聘請了英國工匠大衛·哈伯用外科不鏽鋼組裝一台精密儀器。布拉赫所謂的腋窩靜態雕塑在公園裡隨處可見,但很少有像聖達菲那樣的詳細測量。增量角度測量精確到六十分之一度,或1角分。在這個天圖智慧型手機應用的時代,這款設備顯然是不合時宜的也是對聖約翰學院的恰當補充。在聖約翰學院,學生們通過研究原文或英文翻譯來追溯古代文明中數學和科學的演變。


除了聖約翰,新墨西哥州黑暗無雲的天空,吸引了突破性的天文儀器和學生天文台。其中包括新墨西哥理工大學位於索科羅附近海拔2英里(3公里)的馬格達萊納山脊天文台;阿帕奇點天文台的一組研究望遠鏡;標誌性的甚大陣列射電天文台,其天線橫跨聖奧古斯丁平原數英里;以及新組裝探索低頻以尋找宇宙進化線索的射電望遠鏡。相比之下,聖達菲的最新觀星設備沒有任何科學進步。相反,它在某種程度上是進入16世紀天文學艱辛的時間門戶。

博科園|Copyright Associated Press/Morgan Lee


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