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英國發現一顆「活著的大腦」,2600年仍不腐,化驗後更有驚人發現


起叔讀史記隨著醫學技術的革命性發展,人類對死亡也有了重新認知。早前,古人判斷一個人死亡的方式是探鼻息和聽心跳。如今,只要腦死亡,醫學上便可以...

- 2020年6月08日20時15分
- 科學文摘 / 起叔讀史記

起叔讀史記

隨著醫學技術的革命性發展,人類對死亡也有了重新認知。早前,古人判斷一個人死亡的方式是探鼻息和聽心跳。如今,只要腦死亡,醫學上便可以宣布此人去世了。

究其原因,在於心跳、血壓、呼吸這些生命特徵都可以通過藥物或先進醫療設備實現長期維持甚至是逆轉,而控制這一切的腦幹出現功能終止後,是絕對不可逆的。因此,用腦死亡來判斷個體是否死亡,顯然要更加科學和規範。


當然,這也引發了一個倫理方面的悖論,即要是人的大腦永遠不死,豈不是能實現真正意義上的永生?理論上來說,是可以這麼理解。不過,誰的大腦能永生不死呢?

話說還真有這麼一個大腦,倒不是永生不死,而是保存了2600年,這也已經遠遠超過普通人的認知範疇了。那麼,這麼一顆神奇的大腦,究竟來自哪裡呢?

其便是英國的「赫斯靈頓大腦」,2008年8月,英國考古學家在約克郡的一個遺址中發現了一顆人類頭骨。這顆頭骨出土時正處在一個深坑中,還保持著面部向下的姿勢。當時並未引起考古學家的注意,等到泥土擦拭乾凈後,頭骨里一團明亮發黃的豆腐狀物質,迅速抓住了考古學家的眼球。

起初,考古學家以為是土壤中什麼菌類在這顆頭骨里安了家。不過,在帶回實驗室進一步化驗分析後,差點沒讓英國專家驚掉下巴。這團豆腐狀物質並不是什麼微生物,而是一個故人的大腦。


緊接著,考古學家對這顆頭骨進行了斷代鑑定。發現其已經距今2600多年,正常來說,時隔2000多年的屍骸,別說大腦了,連骨骼甚至都有可能風化殆盡。能在如此久遠的古屍里發現大腦,不僅違反自然常識,在歷史學界還是頭一回。

隨後對頭骨截面進行分析時,考古學家發現死者腦袋是在生前被人直接砍下來的。與此同時,專家還在發現頭骨的地方找到了12個祭祀坑,一切無不表明這顆頭顱當年曾是一個祭品。

那麼問題來了,為何一個人腦能保存2600年之久呢?難道真的有神明在作祟?而年份並不是讓考古學家最驚訝的,他們在研究時,發現這顆大腦還相當「新鮮」,不但褶皺和勾回都健在。在光譜分析和分子技術檢測下,還有了更加驚人的發現,即大腦里的神經蛋白甚至都還有活性!


面對這個結果,英國考古學家也是不由驚嘆「它還活著!」。當然,神經蛋白有活性並不意味這顆大腦真的活著,但也足以讓考古學界和醫學界為之一振。畢竟2600年前還有活性的大腦,對今人研究人腦進化和保存技術有著極其重要的價值意義。

至於赫斯靈頓大腦為何能2600年保持新鮮,專家推測這跟其埋藏的環境有關。當時這顆頭顱被砍下後,可能被迅速扔進盛有泉水的深坑中,還用泥土進行了封存。某種程度上隔絕了氧氣和微生物,顱骨內形成了一個小型天然的密閉無菌空間。所以,赫斯靈頓大腦才有幸保存至今。

雖然赫斯靈頓大腦意義非凡,但其主人生前想必經歷了相當大的痛苦。要是知道自己的腦袋能在千年之後造福人類,或許這位古人也終於可以釋懷了。


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