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獵犬座旋渦星系M94,一個正在經歷狂暴恆星誕生期的「星暴星系」


地理沙龍在我們所在的宇宙中,有很多各種類型的天體,包括恆星、行星、矮行星、小行星、衛星、彗星、流星、星際塵埃、星雲、黑洞等等。在我們的太陽系...

- 2020年10月02日11時15分
- 科學文摘 / 地理沙龍

地理沙龍

在我們所在的宇宙中,有很多各種類型的天體,包括恆星、行星、矮行星、小行星、衛星、彗星、流星、星際塵埃、星雲、黑洞等等。在我們的太陽系中「太陽」就是一顆恆星,「地球」就是一顆行星,「月球」就是一顆衛星,「冥王星」就是一顆矮行星,「灶神星」就是一顆小行星,「哈雷彗星」就是一顆彗星。此外,宇宙中的所有天體都在不停的運動之中,這些天體相互吸引,相互繞轉,從而形成了不同層級的天體系統。

獵犬座「星暴星系」M94


按照天體系統等級從低到高,可以排列為行星天體系統、恆星天體系統、星系、總星系和宇宙。比如地球和月球就組成了一個「行星天體系統」,稱為「地月系」;太陽和圍繞太陽旋轉的眾多天體一起組成了「恆星天體系統」,稱為「太陽系」,而太陽系和其他眾多恆星天體系統一起共同屬於一個星系,那就是銀河系。目前,我們人類已經觀測到的星系超過100億個之多,預測整個宇宙中的星係數量可能在1000億個以上,這些銀河系以外的星系,都被稱為「河外星系」。

宇宙全景圖

宇宙中的星系有多種類型,具體來說可以分為橢圓星系、旋渦星系、透鏡狀星系和不規則星系等四大類。我們所在的銀河系屬於旋渦星系中的棒旋星系,直徑大約為16萬光年,包含500億顆以上的恆星,宇宙中目前已知最大的星系是一個橢圓星系,名稱為「IC1101星系」,距離地球大約10.45億光年,其直徑大約為200萬光年,包含超過100萬億顆恆星。

哈勃望遠鏡拍攝的距離地球46億光年的「星系團」


宇宙中的所有事物,包括星系也都有發生、發展和消亡的過程,也就是說如果星系也有生命的話,那麼宇宙中的不同星系正演繹在生命的不同階段,相當於可以分成幼年星系、少年星系、青年星系、成年星系、老年星系等。在宇宙中數量眾多的星系中,今天我們就來給大家介紹一個十分有特色的的星系,這個星系的編號為M94,或者稱為「NGC

4736」,是一個位於北天的獵犬座的旋渦星系,距離我們地球大約為1500萬光年遠。

哈勃望遠鏡拍攝的M94核心區域


M94發現於1781年3月22日,科學家梅西爾的朋友友皮埃爾·梅香發現了這個星系,並告知了梅西爾,從而收錄在星系目錄中。後來,我們利用哈勃天文望遠鏡對M94進行了更清晰的觀測,我們發現M94這個旋渦星系的個頭並不大,其直徑大約為3萬光年,比我們銀河系要小得多。M94星系有三個顯著特徵,第一個特徵是M94擁有一個十分明亮的星系中心,可以稱為是一個「超級亮核」,其核心區域大約為30光年範圍。

M94

第二個特徵是在M94核心的外圍,大約在7000萬光年的範圍內,圍繞著星系核心的外圍區域,被大量年輕的大質量恆星聚集而成的泛藍恆星環環繞,這些恆星的年齡可能都不足1000萬年,在恆星世界中這是十分年輕的,我們太陽系中的太陽年齡已經有50億年了。M94星系內擁有如此眾多年輕的恆星,就像是一個正在經歷狂暴恆星誕生期的「星暴星系」。第三個特徵是與內部藍色的「星暴環」相對應的,是在星系的外圍還存在著一個由較老恆星組成的外部環。

星暴區域分布區


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