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美軍的未來補給方式有多強?直接從太空運輸彈藥物資,能扭轉戰局


排頭先鋒國防時報社新媒體帳號在花費萬億美元的反恐戰爭期間,世界第一的美軍,也逐步練出了一項第一絕技——PPT,也就是異常卓越的&;未來項目能...

- 2020年11月16日19時55分
- 科學文摘 /

排頭先鋒

國防時報社新媒體帳號

在花費6萬億美元的反恐戰爭期間,世界第一的美軍,也逐步練出了一項第一絕技——PPT,也就是異常卓越的"未來項目能力"。目前又有一個腦洞大開的PPT項目公之於眾。

據美國"任務與目的"網站報道,美國陸軍運輸司令部指揮官史蒂芬裏昂上將近日透露,五角大樓已經與著名的太空探索公司SpaceX公司簽署了一項合作研發協議(CRADA),開發穿越外太空的物資補給路線。明年將開始評估太空物流能力,而美國陸軍運輸司令部將推動概念試驗,進行遠程、點對點的火箭測試。

換句話說,美國陸軍正准備研發一款補給火箭,以向前線投送補給品。

不得不說,美國人的腦洞之大不是一般人能比的。

美國陸軍提出了一個場景來說明為何要進行如此嘗試:一支部隊被敵人包圍在一個狹窄的地域內,處境非常危險,彈藥即將耗盡。由於地形限制,沒有辦法提供足夠的直升機起降平台以供垂直補給。空投也面對敵方火力的打擊,很可能有來無回。在這種千鈞一發之際,只見這支部隊的指揮官呼叫後勤單位支援,隨後,美國陸軍運輸司令部批准實施一次非常特殊的空投。

一個小時之內,一枚運載火箭被緊急送入低地球軌道,在到達這個地區上空後,火箭整流罩打開,太空補給艙呼嘯而至,降落到面臨危機的戰場上,軍人們打開包裹,取出急需的彈藥、急救醫療包,甚至還有一些美味的披薩。得到補給的士兵們的士氣大振,因此取得光榮的勝利……

是不是聽起來像是科幻故事?

但是腦洞大開的美國陸軍可不這樣認為,美國陸軍官員表示,太空補給艙的想法已不只是科幻故事情節,這種情況在未來很可能成真。軍方真的正在思考如何落實。

史蒂芬裏昂上將最近在運輸會議上提到:"利用火箭投射物資,能夠運輸相當於一架C-17戰略運輸機有效載荷的能力,而且無論如何,不到1小時就能抵達。"當然考慮到C-17戰略運輸機需要的龐大滑跑降落場,如果火箭投送真能幹成,相對於空運優勢還會更大。

當然,目前火箭投送物資成本還是高得不可想象。C-17戰略運輸機的最大載重量可達77噸,世界運載量最大的土星-5運輸火箭,也可運載這麼多的貨物,除此之外的所有火箭都達不到這種運載量。但是,這樣一個龐然大物,從制造、運輸、裝載、發射,至少需要上萬人努力幾個月甚至半年,到這個時候,在上面那個場景下,焦急等待的前線將士們的屍骨都恐怕白化了吧?

誠然,如果運輸量不大的話,可能用早已經儲備好的固體火箭來完成這一任務,這樣就省了制造、運輸的大量時間,只需要發射就可以了。且由於火箭的速度可比飛機快100倍甚至更多,理論上也是可以快速到達戰區的。

史蒂芬裏昂上將還表示:"我已經看到一些商業太空運輸服務,完全改變了太空行業的遊戲規則,而且進步的速度非常快,因此我在思考能否應用在軍事運輸,以及對待救地區提供人道主義援助,這完全是可能的。"

史蒂芬裏昂上將所稱的商業太空運輸,實際上只有SpaceX公司一家是目前最成功的民間太空運輸業者。該公司的獵鷹9型火箭已經完成了100次的太空站運補任務。雄心勃勃的SpaceX公司已經提出"超特快人員運輸"概念,設想利用火箭把人員快速送到世界各地。在美國陸軍運輸司令部人員看來,要是運送的只是物資,那麼難度顯然更低,因為不必考慮人員的生命維持系統。

這個設想理論上或可行,雖然也需要考慮降落精確性的問題,但是限制它最終落地的最大障礙其實是經濟性。一枚火箭的發射成本動輒上千萬甚至上億美元,用它來運輸步槍子彈、披薩會不會有點大材小用了?所謂財大氣粗如美軍,也根本負擔不起這筆高昂的費用!


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