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雄獅才有鬃毛?探索奧卡萬戈三角洲,這只長著鬃毛的母獅顛覆認知


羽睿旅遊達人,優質創作者奧卡萬戈三角洲位於博茨瓦納的西北部,是世界上最大的內陸三角洲。奧卡萬戈三角洲壯觀的落日和沼澤中的河馬蒙波營地位於奧卡...

- 2020年11月28日14時55分
- 科學文摘 /

explorer羽睿

旅遊達人,優質創作者

奧卡萬戈三角洲位於博茨瓦納的西北部,是世界上最大的內陸三角洲。

奧卡萬戈三角洲壯觀的落日和沼澤中的河馬

蒙波營地位於奧卡萬戈三角洲最大的島之一,酋長島(Chief’s Island)西北角的莫雷米保護區(Moremi Game Reserve)。營地三面被濕地包圍,南部會在每年6-8月洪峰時期被完全阻斷,特殊的地理位置讓這塊區域成為一處遺世之境。奇跡就發生於此。

奧卡萬戈三角州-酋長島-蒙波營地,世界頂級探索旅行地

蒙波營地safari

那是2015年底的一天,一個名為西部獅群(the Western Pride)的小型獅群進入了人們的視野。一個獅群(pride)通常由15只左右的獅子包括數只母獅和不超過4只雄獅及其幼崽組成,而這個獅群裏一共只有7只獅子:5只母獅、1只亞成年雄獅、1只幼獅。乍一看,這不過就是保護區稀松平常的一個小規模獅群,但仔細觀察其中那只長著黑色鬃毛的獅子,人們不敢相信自己的眼睛:這竟然是一頭母獅子!再好好看看——這確確實實是一頭母獅子!!母獅子長著鬃毛,這顛覆了世界上所有人對獅子的認知。大自然慣以出其不意的方式撩撥世人的好奇心,正如獵奇是我們的本能一樣,自然似乎也愛看這個世界抓耳撓腮,百思不得其解的樣子。

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人們為這頭美麗又獨特的母獅取名“瑪莫莉莉”,她也讓蒙波營地躋身世界最頂級的遊獵勝地,無數遊客慕名而來,只為一睹這位滿頭青絲,傾斜如墨的“女漢子”。除了擁有跟雄獅一樣濃密的鬃毛外,她的叫聲相對其他母獅更加雄渾低沉,舉止也像極了雄獅。c2cec3fdfc0392450482e32c9a8e03c57d1e25fb.jpg" style="width:100%;border:none;">

瑪莫莉莉擁有跟雄獅一樣濃密的鬃毛

她的叫聲相對其他母獅更加雄渾低沉

在一個獅群中,成年獅子各司其職,一般情況下由母獅主司捕獵,雄獅負責巡邏,共同保衛獅群。但瑪莫莉莉在獅群中的職責跟她的性別一樣模棱兩可:她會像普通的母獅一樣與同性同伴依偎在一起打盹,但不時地有試圖爬上同伴,將同伴壓在身下的類似雄獅的行為;她也會如雄獅一般作為獅群的保護者積極地加入到與鬣狗或其他同類入侵者的戰鬥中。

美麗又獨特的母獅瑪莫莉莉

在狩獵和捍衛獅群的爭鬥中,瑪莫莉莉勇猛無比。非洲水牛是非洲草原上最致命的動物之一,以其暴躁的脾氣和不殺死對手不罷休的執拗著稱。在獵殺非洲水牛時,眾母獅包抄夾擊,用利爪抓向水牛,試圖將獵物扳倒,險象環生於在無數次試探和躲避對手的頂撞中。瑪莫莉莉猛沖上去,前爪刺進水牛的後臀,用自身的力量拖住獵物,死死地咬住不放。這分明就是一頭雄獅!眾獅協力,最終放倒了水牛。

不料這饕餮盛宴早已被另一個更大的姆波洛塔獅群(the Mporata Pride)覬覦,十頭母獅仗著“獅”多勢眾,勢要奪取這不義之“食”。西部獅群殺死了非洲水牛,消耗了大量體力,早已精疲力竭,可瑪莫莉莉帶領眾母獅,將十頭機會主義者困在灘邊四小時之久,瑪莫莉莉雄獅般的外形雖賦予她在與母獅及鬣狗對峙時令對方震懾的氣勢,但也讓她淪為被其他雄獅攻擊的對象,最終這場戰鬥仍以西部獅群敗北告終——姆波洛塔獅群的兩頭雄獅趕來,搶走了食物。這是一片生猛而無情的土地,它極端地集合了大自然的冷酷、頑固與公正,偽裝、心機、不勞而獲以及所有令人不齒的行徑都被容許,除了羸弱。

西部獅群捕食非洲水牛,右起第四為瑪莫莉莉

瑪莫莉莉獵食斑馬

在對博茨瓦納北部獅子種群的遺傳多樣性進行研究的西蒙·杜爾斯(Simon Dures)博士對瑪莫莉莉采集了血樣,進行遺傳和激素測試。旨在檢測染色體——決定性別的遺傳物質的分子測試表明,盡管瑪莫莉莉具有雄獅的特征,但她在基因上是雌性。這排除了她擁有一個額外的Y染色體(雄性的性染色體)而導致她模棱兩可的性別特征的可能性。杜爾斯博士認為瑪莫莉莉的特殊性狀很可能是基因突變的結果,這次突變發生於母體的子宮中,胎兒暴露於過量的雄激素之下,致使雌獅有了雄獅的特征。當雄獅回到瑪莫莉莉的獅群中時,通過比較,後者的雌性特征依然可見:相對雄獅,瑪莫莉莉體型和頭骨更小,臉龐也更窄,畢竟人家是個姑娘啊。

跟雄獅比較,瑪莫莉莉的雌性特征依然可見:相對雄獅,瑪莫莉莉體型和頭骨更小,臉龐也更窄

獅群裏的母獅似乎也都很喜歡這個假小子,在休憩時會跟她靠在一起,愛憐地用頭蹭著她。獅群之於獅子就像家庭之於人一樣,人或許可以脫離家庭而生存,但對於流浪獅,境遇和命運則不可同日而語。不愛紅裝愛武裝,自然選中了瑪莫莉莉,她獨一無二的美麗必將讓她承擔更多的風險和責任,她“巾幗不讓須眉”的勇氣讓她當之無愧地成為奧卡萬戈三角洲最耀眼的珍寶。

瑪莫莉莉並不是奧卡萬戈三角州的第一只擁有雄獅特征的母獅,像她這樣的女漢子據目擊稱一共有五只,其中最早的一只,瑪緹娜(Martina)被目擊於九十年代。無論鬃毛母獅的謎底如何,那一定是關於生存的五個精彩絕倫的故事。自然以意想不到的方式賦予這片神秘又豐饒的土地萬千種形態,存在即合理,我們驚訝地大張著嘴巴看著自然的造化,自然得意地捂嘴笑看驚訝的我們,在科學探索與尊重自然的平衡中,就讓那些奇跡繼續保持奇跡的樣子。

獅群裏的母獅似乎也都很喜歡這個假小子,在休憩時會跟她靠在一起,愛憐地用頭蹭著她。


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