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彗星上發現第六種缺失元素,難道地球早期生命成分源於外太空?


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- 2021年1月02日13時55分
- 科學文摘 /

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產品經理 北京藍天清科控股有限公司,優質創作者

本文參加百家號#科學了不起#系列征文賽

作者:文/星球科普

科學家在一顆彗星上終於發現了生命體中第六個缺失的元素,這就是被我們的細胞用來儲存和轉移能量的稀有元素磷。

事實上,彗星是冰和塵埃的混合體,像小行星一樣,它也會圍繞太陽運行。當它靠近太陽時,蒸發的冰和塵埃會形成它的長尾。

要知道,流星只有在進入地球的大氣層以後才會開始燃燒並發出可見光,但是彗星則不然,即使你在很遠的地方也可以看見它。而如今一些主流觀點則認為,這些“太空岩石”攜帶生命體的基本組成成分,而這些成分或許就是在它們飛行過程中沉積到我們星球上的。

出於對它們奇怪的軌跡和不同尋常的形狀等原因考慮,人們對其真實身份還有許多猜測。甚至,對於它們是外星飛船還是行星的一部分,目前還沒有達成共識。但是它為科學家解釋了生命體第六個缺失成分的困惑。由芬蘭圖爾庫大學的一組天文學家進行的一項國際研究發現,從彗星上收集到的固體塵埃顆粒中存在磷和氟兩種元素。

回想起來,這六種化學元素組成了地球上幾乎所有的生物分子:碳、氫、氮、氧、磷和硫(CHNOPS)。天文學家長期以來一直想知道我們的星球是如何擁有這些如此豐富的基本生命元素的。如今,不得不將答案鎖定到彗星&小行星的身上。

雖然前四種化學元素是碳質小行星的主要成分,碳質小行星是地球附近最常見的太空岩石類星體,但硫卻是在對彗星67P上的物質進行化學分析時發現的。

磷是我們細胞用來儲存和轉移能量的一種化學元素,研究人員對通過羅塞塔探測器上的彗星二次離子質量分析儀收集到的塵埃粒子數據進行分析之後,首次在固體彗星物質中發現了生命提必需的磷元素。這一發現具有非常重要的意義,因為它證明了先前科學家們的假設,即這些冰冷的物體確實是早期地球生命成分的來源。


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