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國際空間站預計使用到2030年,NASA鼓勵私人公司建立商用空間站


奇趣雜貨鋪成都旅悅科技官方帳號,優質創作者這是一家在年成立於美國的私人民營商業太空公司,他們的目標是計劃建造和運營全球首個國際商業空間站,公...

- 2021年1月05日18時55分
- 科學文摘 /

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成都旅悅科技官方帳號,優質創作者

這是一家在2016年成立於美國的私人民營商業太空公司,他們的目標是計劃建造和運營全球首個國際商業空間站,公司的CEO薩弗雷迪尼(Michael T. Suffredini)曾在NASA約翰遜航天中心擔任國際空間站(ISS)的項目經理長達10年之久,然後他挖來了太空商住艙總設計師斯塔克。

左為斯塔克,右為薩弗雷迪尼

相比於貝索斯、馬斯克等科技大佬而言,薩弗雷迪尼具有熟知和了解行業的優勢,且他走在一條競爭還不算太激烈的民用賽道上,為高淨值富豪群體提供獨特的體驗服務——至少他自己是這麼認為的,公司的大部分雇員都有在NASA工作的背景。

他們計劃在距離地表約400公裏的高空建成商業空間站,提供酒店住宿、成人太空營和NASA級別的研究基地,展開太空居住、觀光及科研等項目賺錢,早在兩年前,NASA就和他們簽訂了《太空法案》協議,允許他們將其客戶送往空間站,2020年初,NASA又同意了他們將首個商業居住模塊連接到空間站的Node 2接駁港。

廣闊的市場前景,高額的利潤,完善安全的發射、升空、接駁及入住環節,躍躍欲試勇躍吐幣的富人群體……越來越多的民營公司開始向這個市場進軍,除了公理空間之外,獵戶座展翼(Orion Span)公司、納米機架NanoRacks公司等也宣布了太空酒店、太空哨所等項目。

美國宇航局(NASA)樂於看到民營公司熱情參與,很早之前他們就一直在鼓勵美國民間的私人公司在近地軌道建立商業空間站,提供商業項目,並保證成為此類設施的主要承租人,給予必要的幫助和支持。

NASA的迫切是有原因的:

1、美國參議院修訂的NASA授權法案將國際空間站的使用壽命延長到2030年,現在僅有10年時間,NASA擔心美國出現“太空缺口”,被俄羅斯、中國等強勁的太空競爭對手甩開;

2、以馬斯克為代表的民間商用太空空間及火箭發射等私人公司在技術方面的積累已經今非昔比,NASA的很多業務已完全外包或展開多種方式的合作;

在合理分配資源後,NASA承諾會盡其所能來幫助啟動商業空間站行業,但美國國會在這方面的實際資金投入上非常吝嗇:在2020財年,預算申請1.5億美元用於大型私人太空試驗室的資助,但國會回複可以給予1500萬美元,經過多方博弈,最終國會同意給予1700萬美元的總預算。

在過去三年中,由畢格羅宇航公司(Bigelow Aerospace)提供的名為BEAM的可充氣模塊已連接到國際空間站。不幸的是,多方面的原因,尤其是冠狀病毒大流行,迫使畢格羅解雇了整個員工隊伍。

現在公理空間確認自籌資金建立園區並將雇傭超過1000人的消息,讓NASA大喜,他們帶了一個好頭,不去苦等美國國會審批同意的資助,這對其他利益相關者會產生正面的影響。

新園區將建在德克薩斯州絕非偶然,這裏的政治人士與美國國會裏的保守人士不同,他們一直支持NASA以及各商業太空部門的發展,出台了優於其它地區的太空政策,希望把德州建設成太空探索勝地。而新園區距離SpaceX坐落在博卡奇卡的發射基地大約5小時車程,為後面的各種商業發射升空減少了很多麻煩。

公理空間CEO薩弗雷迪尼表示,推出的首個太空10日遊項目已有人預訂,費用約為5500萬美元——他們已經和SpaceX公司簽訂了合作,將用獵鷹9號(Falcon 9)火箭和龍飛船(Crew Dragon)航天器,把在公司的“宇航員訓練基地”成功完成15周培訓的太空遊客送上國際空間站,與站內的宇航員共渡8天。

薩弗雷迪尼說:“這只是由Axiom Space負責和管理的許多ISS任務中的第一個,也是商業實體的第一個任務,我們很高興能與SpaceX一起努力。”

不知道在NASA的推動下,將會有多少私人公司加入這片藍海市場,聚集在德克薩斯州南部,幫助富人們的旅行足跡向上延伸,讓普通人實現飛天旅行夢想。

#國際空間站#


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