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一次發射60顆衛星,總數4.3萬顆,星鏈計劃是太空垃圾?


宇宙觀察科學達人,優質創作者年月日開始發射後,從最初的一箭星,到後來的一箭星。目前地球軌道上已經有多顆星鏈衛星,按照獵鷹號幾乎每周一次的發射...

- 2021年2月16日03時55分
- 科學文摘 /

宇宙觀察

科學達人,優質創作者

2019年5月23日開始發射後,從最初的一箭60星,到後來的一箭143星

目前地球軌道上已經有1000多顆星鏈衛星,按照獵鷹9號幾乎每周一次的發射頻率,十幾年內4.3萬顆衛星就能部署到位,雖然星鏈計劃暫時還屬於商業行為,但從某種意義上來說,這就是在搶占軌道資源

根據上世紀的外層空間條約,盡管地球軌道外的一切資源不屬於任何人和國家,不過先到先得是一直以來默認的准則

但如果過度開發空間資源,所引發的後果絕不只是軌道不夠用這麼簡單。

根據1978年的凱斯勒綜合症理論,地球軌道上的人造衛星們,如果有任何一顆被碎片擊毀,那麼新的碎片就將引起失控連鎖反應,進一步去擊毀個更多衛星,久而久之,近地軌道空間將布滿高速碎片,讓新衛星徹底無法升空,最嚴重甚至能把人類困在地球上

根據現有的技術水平來看,人類並沒有能力大規模清理太空垃圾,或者批量收回廢棄衛星,因此包括國際空間站在內的人造衛星們,經常會采取緊急避障措施,而未來4.3萬顆星鏈衛星就位後,留給其他衛星,尤其是大型空間站們閃轉騰挪的範圍將越來越小。

盡管馬斯克聲稱,他的星鏈衛星可以通過激光調節距離,確保始終處於可控狀態,不對其他航天器產生威脅,但未來如果有一天太陽活動頻繁,爆發的太陽風將使得大部分衛星失效,到時候失靈的4.3萬顆星鏈衛星也會造成未知風險。

除了搶占軌道資源,威脅在軌航天器安全外,天文學界也不喜歡馬斯克的星鏈衛星,因為它們實在是太亮了,幾十分鐘就能繞地球飛行一圈的星鏈衛星們,在地面天文台看來就是永不停歇的“衛星列車”,它們的存在將讓天文學家,無法長期對某片天區長時間曝光,並且也會影響天文愛好者們觀測星空。

去年8月份,天文學家就在望遠鏡拍攝的天體照片中,就發現了衛星造成的亮斜線,雖然在普通人看來,夜晚衛星是不會反射太陽光的,但由於天文拍攝的黃金時間,一般是日出前幾小時,或者日落後幾小時,所以這個時間段衛星還處於地球半影中,沒有完全進入本影,因此衛星們還是會反射光線給天文觀測帶來影響。

甚至本身就位於太空的哈勃望遠鏡,也會因為衛星而無法清晰拍攝目標天體,因為哈勃的軌道高度只有589公裏,去年11月觀測柯伊伯帶天體時,星鏈1619號衛星正好路過哈勃的窗口,最終在成像上造成了若幹道劃痕

針對目前出現的一系列問題,馬斯克雖然已經宣布,後續的衛星將具備弱反射功能,以減少對天文觀測的影響,但考慮到未來大批量發射衛星的計劃將越來越多,地面天文台功能性下降已經是不可避免的了,因此NASA計劃於2021年發射的詹姆斯.韋伯太空望遠鏡,將會接替哈勃望遠鏡,成為天文學新的寵兒。

不同於軌道高度589公裏的哈勃望遠鏡,韋伯望遠鏡的工作地點距離地球150萬公裏,要知道月球距離地球也才38萬公裏,在150萬公裏外的引力平衡點上,韋伯望遠鏡可以長期保持穩定,最大程度保證這架耗資近100億美元,延期發射數次的望遠鏡,順利開展宇宙學研究。

除了韋伯望遠鏡外,我國也計劃在2024年左右,國產空間站建成之後,發射“巡天”號光學艙,讓它與空間站共軌飛行,利用內部直徑兩米的太空望遠鏡,以及300多倍於哈勃的觀測能力,對宇宙深處以及地面目標實施觀測。


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