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世界首富要上天!富豪飛天夢推動太空旅行


環球時報環球時報《環球時報》社官方帳號據美媒報道,周一,在卸任亞馬遜CEO的第天,亞馬遜的創始人、億萬富翁傑夫·貝索斯宣布,他和他的弟弟馬克...

- 2021年6月14日16時55分
- 科學文摘 / 環球時報

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據美媒報道,周一,在卸任亞馬遜CEO的第15天,亞馬遜的創始人、億萬富翁傑夫·貝索斯宣布,他和他的弟弟馬克·貝索斯下個月將搭乘由他的商業太空公司藍色起源制造的新謝潑德(New Shepard)火箭飛往太空,這將是藍色起源的首次載人飛行。“從五歲起,我就夢想著去太空旅行。7月20日,我將和我的兄弟一起踏上這段旅程。這是一次和我最好的朋友一起進行的偉大冒險。”貝索斯在INS上發文稱。他表示當自己還是個孩子的時候,看到美國宇航員巴茲·奧爾德林和尼爾·阿姆斯特朗登上月球,就對探索太空產生了濃厚興趣。

據悉,首批前往太空的旅客共有3人,除貝索斯外,還包括他的弟弟馬克·貝索斯以及一名通過拍賣獲得太空旅行席位的遊客。這場拍賣目前仍在進行中,當前最高出價為380萬美元,拍賣結果將在本周六公布。報道稱,藍色起源上個月結束了第一輪拍賣,有來自136個國家的5200多名競標者參與競標,但藍色起源沒有披露第一輪的最高出價。

其實,與人們想象中的太空之旅有所不同,因為這次旅行,太空艙只會離開地表100公裏,甚至不會加速進入地球軌道。新謝潑德火箭和太空艙組合可以將6名乘客送到距離地球100公裏以上的地方,進入亞軌道空間。

藍色起源的太空艙在設計中還借鑒了海濱酒店的風格,擁有奢華的大窗戶,每個座位都有一個獨立的窗戶和一個在升空時能夠卸力的真皮座椅,讓每位上天的富豪都能充分觀賞外太空景觀。而在返回地表之前,乘客能夠體驗到幾分鐘的失重。整個行程大約耗時11分鐘。其中,只有大約4分鐘的時間是在卡門線之上——海拔100千米的卡門線被認為是外太空與地球大氣層的分界線,通常卡門線以上被認為為外太空。

圖源:藍色起源

今年1月,藍色起源在德克薩斯州成功發射了新謝潑德火箭,因其發射部分包括了火箭的乘務艙,這也被看做是該公司為實現載人航天任務做的關鍵准備。

“藍色起源”是貝索斯於2000年創辦的一家商業太空公司,它比由埃隆·馬斯克創辦的商業太空公司Space X還要早兩年。此前,風險投資公司Space Angels發布的一份報告顯示,貝索斯當年向藍色起源公司投資了約14億美元,主要是通過出售亞馬遜股票籌集資金。貝索斯曾表示,藍色起源的使命就是提高太空旅行的安全性並努力降低其成本,希望有一天讓人們有可能在太空中生活。

除了上面的載人外太空飛行計劃,貝索斯還有一個更長遠計劃——名為“藍月”的登月計劃。這個計劃的終極目標是登錄月球,並抵達月球南極。藍月計劃的口號是:“返回月球,並在那裏留下來。”藍色起源為藍月計劃開發了一種靈活的著陸器,並能為貨物和乘客提供精准的月球軟著陸。

圖源:藍色起源

謀劃“上天”的頂級富豪不止貝索斯一人,SpaceX的創始人埃隆·馬斯克和維珍銀河的創始人理查德·布蘭森都為“上天”投入巨資。雖然都在努力送人“上天”,但是這3位富豪的太空夢也不盡相同,貝索斯的目標是月球,馬斯克的目標是火星,而理查德·布蘭森更專注於賺錢。

此前,維珍銀河曾以25萬美元的價格出售太空旅票。截至2020年7月,維珍銀河表示已售出650多張太空旅票。包括賈斯汀·比伯、萊昂納多·迪卡普裏奧、已故英國物理學家斯蒂芬·霍金等在內的名流都曾買下旅票。不過維珍銀河計劃在重新開始銷售後提高價格。目前,僅僅是在等候名單上預留一個等待售票重新開啟的位置也要花費1000美元。維珍銀河提供的服務與貝索斯的基本相同,都是短暫離開地表的亞軌道飛行。貝索斯也曾表示自己將成為維珍銀河火箭動力飛機的首批乘客之一,該旅行預計將在今年晚些時候進行。

而在這3家私人商業航天公司中,馬斯克的SpaceX是唯一完成了將宇航員送入太空艙並接回地面的載人任務的企業。2018年9月,SpaceX宣布日本億萬富翁前澤友作成為該公司2023年太空飛行的首位乘客,他將搭載搭乘BFS超級飛船完成7日環月之旅。這位熱愛藝術的富豪還宣布自己買下的不僅僅是一張“船票”,他買下了BFS飛船上的所有位置。前沢友作將邀請6—8名藝術家,和他共赴這趟太空之旅。

圖源:藍色起源

其實,前澤友作並不是第一位追求刺激的富豪,早在2001年,洛杉磯的富商丹尼斯·蒂托就成為第一位太空遊客,他花費了2000 萬美元登上了俄羅斯聯盟號火箭,從位於哈薩克斯坦南部的拜科努爾航天發射場前往國際空間站,在那裏他與兩名宇航員一起進行了為期8天的旅行。2002年,馬克·沙特爾沃思成為第二位太空遊客,為了能夠成功飛行,這位南非人在俄羅斯進行了為期一年的訓練。太陽馬戲團的聯合創始人蓋伊·拉利貝爾泰於2009年進行了太空旅行,他也成為截至目前國際空間站的最後一位付費訪客。

如今,商業航天的競爭越來越激烈了,因為他們的客戶並不是很廣泛。SpaceX 和其他公司常常為NASA等政府航天機構的合同而戰,因為他們需要從此獲得資金以維持發射。藍色起源和維珍銀河則在新興的亞軌道太空旅遊產業中激烈角逐,希望能從尋求刺激的富翁身上獲利。眼下,貝索斯暫時占得先機,未來將如何,讓我們拭目以待。

來源:環球旅遊周刊/任小楠


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