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美國億萬富翁要殖民太空,專家:絕非易事!要先考慮6大難題


南方大觀察南方大觀察南方日報社【南方+月日訊】據雅虎新聞網站報道,貝索斯和馬斯克都想要殖民太空,但他們仍面對個難題,如從骨骼變脆到克服火星上...

- 2021年7月25日00時55分
- 科學文摘 / 南方大觀察

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南方日報社

南方+7月23日訊據雅虎新聞網站報道,貝索斯和馬斯克都想要殖民太空,但他們仍面對6個難題,如從骨骼變脆到克服火星上有毒的植物等。

據報道,馬斯克將目光鎖定在火星上,他聲稱,他想於本世紀50年代在那裏建立一個人類定居點,而自己將在那裏過完餘生;貝索斯則希望在月球上發展一個可持續發展的基地,將地球的重工業轉移過來,讓人類可以無憂無慮地生活在月球上。

兩名億萬富翁的夢想都很偉大,但有三名專家表示,他們的夢想要受到一些科學挑戰。

第一,外太空的低重力將使我們的骨骼變脆,肌肉變弱,心髒形狀改變。2013年一項針對35名宇航員的研究發現,在執行120天至180天的飛行任務後,他們的骨密度平均下降了10%以上,肌肉質量也出現下降的情況。此外,低重力還會使人的心髒變得更圓,增加患腎結石的風險。

第二,太空會改變人類的“自然殺傷細胞”和微生物群。專門研究極端環境下的人類生理學的凱文·莫法特(Kevin Moffat)教授表示,宇航員在太空待6個月,身體可能不會有太大的變化。但如果待兩年、五年、十年、一輩子,那麼就會引發一系列的擔憂,屆時“自然殺傷細胞”或無法識別靶細胞、殺傷介質。此外,2019年發表的一篇論文顯示,太空環境會對人體腸道內的細菌群落產生影響,從而改變人類的飲食習慣。

第三,輻射中毒。地球磁場和臭氧層保護我們免受太陽輻射的影響,但在外太空,人們會受到比在地球上高的輻射劑量。華威大學的阿姆斯特朗說:“我們需要大量的屏蔽材料,遠遠超過建造實際建築所需的數量,僅僅是為了防止人們被輻射。如果碰上太陽風暴或耀斑,在外太空的人們處境會更加糟糕。”

第四,“地化”問題與生物圈2號災難。人類要想在火星或月球上居住,需要改造表面地形,阿姆斯特朗說:“進行地形改造的想法有待研究,因為要考慮到現在還不存在的技術,對於這些項目,我們需要談論的是幾千年和幾萬年後的事情。”而且大氣層也是個問題。火星的大氣層稀薄,容易遭到小行星的撞擊,生活在那裏有一定的危險性。另外,阿姆斯特朗指出,生物圈2號實驗的失敗,證明人們要想建立一個完整的生態系統絕非易事。

第五,有毒的植物。人類移居星球的土壤也是一個大問題,電影《火星救援》雖然實現了種植植物的想法,但阿姆斯特朗表示,根據現實數據來看,這有一定的難度。他說:“地球的土壤是一種非常複雜的東西,它是由數百萬年來的有機物質生長和消亡形成的,而火星土壤沒有這個過程。而且火星土壤中一些最具破壞性的高氯酸鹽,植物一旦吸收這種物質,食用的人類可能會死亡。”

第六,太空中沒有民主的空間。除了與太空生活相關的相當大的物理和工程挑戰外,還有一個重要因素馬斯克和貝索斯不願多談社會結構。阿姆斯特朗表示,不管這些殖民計劃有多成功,值得注意的是,目前活著的絕大多數人類都將留在地球上。因為這些想法的動機之一是感覺地球瀕臨毀滅,人類需要一個後備計劃,但選擇誰去是一個棘手的倫理問題,而這個問題的答案理論上將由少數美國億萬富翁決定。

校對:曾慧雯


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