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哈勃“繼任者”韋伯太空望遠鏡將發射升空,總耗資100億美元


據美聯社、BBC網站日報道,推遲多年後,哈勃的“繼任者”——韋伯太空望遠鏡將於月日在法屬圭亞那的歐洲太空港由阿麗亞娜號火箭發射升空。該望遠鏡...

- 2022年1月11日19時45分
- 科學文摘 /

據美聯社、BBC網站20日報道,推遲多年後,哈勃的“繼任者”——韋伯太空望遠鏡將於12月24日在法屬圭亞那的歐洲太空港由阿麗亞娜5號火箭發射升空。該望遠鏡由NASA、歐洲航天局和加拿大航天局共同研發,總耗資100億美元。韋伯最重要的任務是從宇宙的遙遠角落收集紅外光,進而使科學家能夠探索我們宇宙的結構和起源及我們在其中的位置。

圖源:美聯社

看清135億年前的宇宙“開天辟地”


據報道,重達 7 噸的韋伯太空望遠鏡以 1960 年代引領太空探索的美國宇航局的領導者的名字命名,其威力是哈勃的 100 倍。這一超級太空天文望遠鏡是設計用來更深入探索宇宙,將能大大提高人類對大爆炸後宇宙形成最早星系的了解和認知。

最樂觀的期待是,韋伯太空望遠鏡將能探測到135億年前宇宙最早形成時第一批星系發出的光亮。

半年後才能收到第一批圖像

韋伯望遠鏡將使用的望遠鏡直徑為6.5米,將是有史以來送入太空最大的。

韋伯主鏡 圖源:美聯社


據悉,韋伯望遠鏡要抵達距離地球150萬公里的預設觀測點,還需在太空中行駛30天。

美國國家航空航天局戈達德太空飛行中心天體物理學家安珀·尼科爾·斯特勞恩博士是本次韋伯望遠鏡工程的副總科學家。

她表示,韋伯望遠鏡完全投入使用讓我們看到它拍攝的第一批圖象,將需要六個月的時間。

“所以,我們要等到北半球的2022年夏天才能收到第一批圖像。”


韋伯太空望遠鏡組件展開效果,在太空中打開需要兩周時間 圖源:美聯社

或可搜索其他行星上的生命跡象

據報道,韋伯望遠鏡還將能夠觀察目前正在形成恒星和行星系統的塵埃雲內部。

因為韋伯能夠穿透並看到行星大氣中的分子,還可以幫助我們搜索其他行星上的生命跡象。

斯特勞恩博士說:“當然我們不能保證會找到生命的跡象。但我們可以毫不誇張地說,韋伯望遠鏡絕對是我們在銀河系尋找宜居行星邁出的巨大一步。”

上遊新聞 毛丹 編譯


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