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果然科學家都是吃貨,轉基因又被玩出花


好機友機哥想問問大家,有多少機友跟機哥一樣,學做的第一道菜,是番茄炒蛋?而且番茄炒蛋,是百吃不膩的菜。機哥相信,應該很少人會拒絕,酸酸甜甜的...

- 2019年2月07日17時58分
- 科學文摘 / 好機友

好機友

機哥想問問大家,有多少機友跟機哥一樣,學做的第一道菜,是番茄炒蛋?

而且番茄炒蛋,是百吃不膩的菜。機哥相信,應該很少人會拒絕,酸酸甜甜的誘惑。


但是,機哥要說但是了。

「番茄炒蛋的味道,一定是酸甜的」,這個常識可能要被改寫了。

因為機哥最近看到報導,說科學家已經研發出辣味番茄。什麼?番茄變辣了?這還能吃嗎?

(圖片來源:CNET)

嘿嘿,別急,機哥接下來詳細說說,究竟是怎麼一回事。


話說在 1900 萬年前,番茄與辣椒是「一家親」,屬於同一個祖先,後來才逐漸分化為,截然不同的兩類植物。

1900 萬年前……是啥時候呢?

機哥查了一下,那時候地球處於一個,叫「新近紀」的時代。

維基百科說,我們人類,大約是在距今 500 萬到 700 萬年之間,才從與黑猩猩的共同祖先分支出來。

所以番茄與辣椒的祖先,很大機率,比咱們人類還要早。。。

有趣的是,機哥還看到,1900 萬年前,獅子與袋鼠也是親戚。

機哥不由得感慨,大自然確實是很奇妙。

所以說,番茄與辣椒是同宗同源。機哥現在看來,它們都長紅色,就不奇怪了。

我們都知道,辣椒之所以辣,是因為它能產生辣椒素。

而科學家在番茄里,也找到了,可以產生辣椒素化合物的基因。

但是,機哥又要說但是了。既然番茄有這個基因,咋我們平常吃的番茄,一點都不辣呢?

聰明的機友,已經猜到了答案:因為那段基因,沒有被表達出來。

其實這也不是什麼奇怪的事,畢竟我們身體裡面,也會有基因不表達出來。

所以要想做出辣味番茄,第一件事要做的,就是把那段,可以產生辣椒素化合物的基因打開。

在最近的《Trends in Plant Science》雜誌里,有科學家說,可以通過基因工程技術,改造番茄,讓它產生辣椒素。這樣說的基礎是啥呢?機哥看到報告里說,辣椒和番茄不僅在分化的過程中,基因組保存完好,而且兩個物種的染色體數目都是 x=12。

科學家通過對比基因組,就知道了番茄中,所有生成辣椒素的必需基因的存在。

至於基因工程具體的實現方法,由於比較硬核,機哥在這裡就不詳細說了。

感興趣的機友,可以科學上網,瞧瞧這篇論文:

https://www.cell.com/trends/plant-science/fulltext/S1360-1385(18)30261-9#secsect0075

機哥倒是比較關心,費那麼大工夫,把辣味番茄做出來,只是為了嘗嘗鮮嗎?嘿嘿,事情當然沒有那麼簡單。

由於辣椒很難大規模種植,所以提取出來的辣椒素,也不是特別多。


機哥給你們說說,全球對辣椒素的依賴極大。不僅把它作為調味品,而且在抗炎和止痛藥、海洋防污塗料、防蟻防鼠忌避劑等方面,都有很大的作用。

這位辣椒同學,究竟有多難種呢?

機哥查了一下數據,每公頃的土地,產出的辣椒很少超過 3 噸,而且還得花費大量的勞動力,這成本是可以想像得到的。

機哥保證,以後吃辣椒時,一定會心懷感恩的心。

就在此時,科學家看到隔壁的番茄同學,每公頃產量可達到 110 噸。

最重要的是,番茄的種植技術已經很成熟,可以在小小的空間中,就種出大量的番茄。

既然辣椒與番茄同宗同源,為何不嘗試一下,讓番茄生產辣椒素呢?

就是這樣,科學家才萌生了,做辣味番茄的想法。畢竟產量 3 噸與 110 噸的差距,就好比八弟還在搭大巴,機哥已經搭高鐵了。

如果花同樣的成本,從辣味番茄和辣椒當中提取辣椒素,不難想像,辣味番茄提出來的量,一定會更多。

​在上面機哥提到的那篇論文里,作者說,製造辣味番茄的技術已經成熟。

機哥推測,可能過不了很多年,就能在市面上看到辣味番茄了。

不過嘛,作為廣東人的機哥,還真的挺想試試,用辣味番茄來炒蛋,是個啥滋味。


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