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聊聊「宜交配」:春天都到了,「春天」還會遠嗎?


果殼春天是什麼時節?春意盎然,春光乍泄。趙忠祥老師的聲音在耳邊迴蕩:「春天來了,動物們又到了交配的季節。」圖|@P熊貓頻道作為一個資深的《動...

- 2019年3月17日19時31分
- 科學文摘 / 果殼

果殼

春天是什麼時節?春意盎然,春光乍泄。趙忠祥老師的聲音在耳邊迴蕩:「春天來了,動物們又到了交配的季節。」

圖 | @iPanda熊貓頻道

作為一個資深的《動物世界》粉絲,我敢保證,這句話其實並不是趙老師的原話。不過,自古以來,春天就被人們賦予了春情蕩漾的意味,要不你聽:


「春叫貓兒貓叫春,聽它越叫越精神。老僧亦有貓兒意,不敢人前叫一聲。」

太有情境代入感了有沒有?情真意切,如芒在背,栩栩如生,聞者落淚。

但是吧……動物們「發春」的時節,可真不一定是春天。

何時宜交配?

動物什麼時候開始「發春」交配,取決於什麼時候最有利於下一代的生存,以及妊娠或者孵蛋需要多長時間。夏天和秋天是我們熟悉的溫帶地區物產最豐富的時候,動物們在這個時節哺育幼崽比較順理成章。

如果像大多數鳥類那樣孵化期很短(一個月上下),或者像貓這樣妊娠期比較短(兩個月),那在春天發情就最好不過了。尤其是青蛙蟾蜍這樣的兩棲動物會趕著春雨集中約會,到處散步,屢屢需要地震台出面闢謠。


新聞截圖

但是,如果一個牧羊人看到自己的公羊撅起嘴唇開始聞母羊尿味(這個動作的術語叫做裂唇嗅),隨口說出「這老傢伙又發春了」,那這場景就有點彆扭了——因為這其實是發生在秋天的事情。不管是山羊還是綿羊,它們的妊娠期都足有5個月那麼長,為了讓孩子趕上好光景,它們就得在秋天「發春」。鳥類這麼幹的也有,最著名的是帝企鵝,它們偏偏要在南極最黑最冷的冬天孵蛋。有解釋說,這是為了避開其他鳥類的競爭和捕食者的追殺,大概這就是「惹不起,我還躲不起嗎」。

抗得過嚴寒黑暗的帝企鵝 | Frederique Olivier

不管是春天還是秋天,給動物們帶來「發春」信號的並不是溫度,而是光照的變化。

在那些季節性發春的動物身上,逐漸變長或者縮短的白晝引起的褪黑素分泌波動誘發了那一系列的反應。變長和縮短,兩種截然不同的模式能在不同的動物體內產生同樣的效果,動物們為了繁殖也是蠻拼的。

在現代人類社會中,晝夜的光照變化已經變得跟一百年前大不一樣了,室內活動和人工照明含混了白晝和黑夜,它也影響了動物們的「春天」。那些捨不得給自己家主子去掉煩惱根的貓奴們,你們家的小祖宗在過去集中在春夏季午夜擾民,而現在,由於受到人工照明的干擾,它可能在任何時候發情。什麼春叫貓兒貓叫春?老子想什麼時候叫就什麼時候叫!反正不管什麼時候生下一窩小小祖宗,都有鏟屎的給養著,又不用擔心餓死~

叫春?不是春天也叫給你聽!| pixabay.com

一年四季桃花開

跟家貓一樣,如果不用操心在什麼時候養孩子最合適,那一年什麼時候都可以開桃花。我們的近親黑猩猩和倭黑猩猩就是這樣,它們生活在熱帶,反正也沒什麼春季秋季的。而且,把集中一個時間大家集體發瘋勻和到一整年,今天你瘋瘋,明天她瘋瘋,作為社會動物,似乎生活更有滋有味了呢~

在黑猩猩和倭黑猩猩的群體里,雖然雌性依然有明顯可見的發情期——屁股還會腫得跟開花饅頭似的,但是她們並不是只有在發情期才會跟雄性交配。差點忘了說,大部分哺乳動物的發情,是雌性主導的,畢竟卵子和子宮是無價之寶,精子嘛,那都是洒洒水的添頭。對於雌性黑猩猩和倭黑猩猩水性楊花的一個解釋是,這樣可以讓群體中的雄性搞不清楚誰該為小傢伙負責,所以,乾脆大家都負責得了。

這娃是誰的?你猜呀~ 略略略略略……

人類更是把這種策略發揮到了極致,雌性智人似乎乾脆丟掉了發情期。大姨媽之後多少天?近幾十年才算清楚這事兒的人類里,大部分的雌性都記不清,就更別指望雄性了。於是人類成了全年可交配,全年可受孕的動物,為了保證投資回報,雄性不得不組建某種聯盟,儘量寸步不離的守護雌性。當然,這都是進化心理學的解釋,進化心理學是用進化的視角來解讀人類行為的學問,由於很難去復現和檢驗,所以,很多時候可以視作一個大筐,任何聽上去合理的解釋都可以扔進去。

逢年過節把人造

不過有些人還不罷休:人類要是有「春天」該多好玩啊,「國貿、三里屯又到了交配的季節」,聽上去就很有意思。

怎麼研究人類的「春天」呢?科學家們最早想到的是翻一翻出生記錄。

1989年第一期的《中國人口科學》雜誌發表了河南省人口普查辦公室劉明臣所作的《嬰兒出生月份分布規律初探》,劉老先生根據之前的人口普查數據,做了一個從1946-1981年全國嬰兒出生月份調查,結果顯示,這三十五年里,孩子的生日最集中在10月(10%),其次是11月(9.5%)和12月(9.3%)。如果是均勻分布,每個月應該都有8.33%才對。美國哈佛大學甘迺迪學院的阿米塔布·昌德拉(Amitabh

Chandra)教授則統計了1973-1999年美國的出生記錄,他發現7、8、9月是美國的生育高峰,特別是9月。

好了,現在開始倒帶。把時鐘往回撥280天,這些湊熱鬧出生的孩子是什麼時候被造出來的呢?

哈,分別命中春節和聖誕節。

圖 | pexels.com

就有人不信邪,英國倫敦衛生和熱帶醫藥學院( London School of Hygiene and Tropical Medicine)的公共衛生學家威靈斯(K Wellings)覺得,用生育這種被現代人高度計劃了的事兒來反推人的非理性行為不靠譜。他和同事們一氣兒從英國國家統計署(Office for National

Statistics,縮寫ONS)找了英國1990-1996年婚生、非婚生和合法墮胎的數據,從公共衛生機構那裡拿到了1990-1996年英國性病報告和HIV檢測數量的統計,從倫敦橡膠公司拿到了從1995年4月到1996年10月該公司保險套銷售周報。

這下可以了吧,非婚生、墮胎、性病和愛滋病,都與被沖昏了頭腦的非理性行為有關,保險套銷量數據更是直截了當。結果呢?bingo!平安夜,交配夜。毫無疑問,聖誕節確實是英國人的春天:


婚生和非婚生呈現出統一的波動模式,與1996年下半年非婚生比例提高可能相關的事件是1995年-1996年的黛安娜離婚大戲 | 參考文獻<2>

聖誕節時保險套周銷量冠軍一枝獨秀,深深地出賣了英國人民 | 參考文獻<2>

2月4日立春、2月5日春節、2月14日情人節……2019年的一大波天蠍寶寶們,記住——你們,就是這個春天的產物。

作者:瘦駝

編輯:窗敲雨

參考資料:

<1> 劉明臣,嬰兒出生月份分布規律初探,《中國人口科學》 1989年01期.

<2> K. Wellings, et al. 「Seasonal Variations in Sexual Activity and Their Implications for Sexual Health Promotion.」 Journal of the Royal Society of Medicine, 92 (2): 60-64.

一個AI

首先,你得有一個……

ID:Guokr42

整天不知道在科普些啥玩意兒的果殼

我覺得你應該關注一下

來呀,點在看呀~↘️


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