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重磅科技突破:復活了死掉的大腦,人類是否可以扭轉死亡!


北美留學生日報今天,世界頂級學術期刊《自然》雜誌,發布最新一期封面論文,誰承想卻引發世界轟動。上一次引發了這麼大的「學術地震」,還是中國學者...

- 2019年4月19日09時32分
- 科學文摘 / 北美留學生日報

北美留學生日報

今天,世界頂級學術期刊《自然》雜誌,發布最新一期封面論文,誰承想卻引發世界轟動。


上一次引發了這麼大的「學術地震」,還是中國學者賀建奎編譯嬰兒基因事件。

而這次引起轟動的,是來自耶魯大學神經科學家塞斯坦團隊,他們宣稱:

已經成功復活32隻死豬大腦,並使這些大腦成功復活長達36小時。

復活大腦?實現永生?死亡並非結束?到底如何定義「死亡」?

這一連串的「問號」,使得這項實驗結果頗受爭議,牛津大學的醫學倫理學家表示:


通常當一個人被宣布腦死亡時,這個人本身就已去世。但未來如果有可能在人去世後恢復部分腦功能,同時恢復其心智,那麼人類究竟要如何定義「死亡」?

在大多數國家和地區,腦死亡和心肺死亡是定義「生理死亡」的唯一標準。

「不可逆的昏迷和大腦無反應狀態;呼吸停止,人工呼吸15分鐘仍無自主呼吸;瞳孔散大及固定;

顱神經反射消失;腦電波消失;腦血液循環完全停止;生理反射消失」

然而,這一系列醫學上對於「腦死亡」的認知,被一項實驗徹底顛覆了。

耶魯大學實驗團隊用名為「BrainEx」精密儀器,將人造血液通過動脈輸進豬腦,持續運作6小時後,實驗結果令人震驚。

這些大腦恢復基本細胞功能,除它們的血管結構恢復外,神經元突觸和免疫反應等部分活動亦短暫復甦。

按照人類對大腦以前的認知,一旦「死亡」缺血,大腦就會出現永久不可逆的損傷,進而身體各臟器衰竭。

(圖源:nature)

但這項實驗,卻探索了大腦鮮為人知的另一面:

腦組織並非在缺血數分鐘就即時永久受損,而是一個逐漸的死亡過程,這個過程可以推遲、停止甚至扭轉!

「BrainEx」系統,是耶魯科學家為了模仿人體血液流動專門製造的機器,在37攝氏度的模擬動脈血流(灌注)。

研究中,來自32家食品加工廠已經死亡數小時的豬腦,被納入到「BrainEx」系統中。

(圖源:梨視頻)

在長達六個小時的灌注期間,研究團隊發現,細胞死亡有所減少,而且部分細胞功能得到恢復。

但是,在實驗過程中,研究人員並沒有發現,豬大腦存在協調的放電模式,這也意味著,過程中豬大腦並沒有恢復意識。

如果想要讓豬大腦真正的「恢復意識」,可能還需要進行電擊,或將富氧溶液長時間的注射在豬腦中。

(圖源:nature)

隨後,耶魯大學團隊表示:

目前並沒有打算將實驗繼續開展下去,以圖恢復豬腦意識,BrainEx系統目前距離在人體上的應用還很遙遠,首先,如何將大腦完整地從人類頭骨中取出,就是一個難題。

但未來,這項研究很可能會用於中風、阿茲海默症等新療法。

「可以看出我們只是飛了幾百米,我們真的可以一直這麼飛下去嗎?」耶魯研究團隊如是說。

通常來說,呼吸停止、沒有脈搏、儀器監測不到生命體徵,就算是醫學上的死亡。

但是,耶魯團隊的這項研究,卻說,人類一直以來都誤解了死亡。

現在,我們必須質疑的是,什麼才算不可逆的真正死亡?

許多醫學界的人士認為,人腦在缺氧的情況下很快就會產生不可逆的損傷,最終導致身體死亡。

例如,溺水、煤氣中毒、窒息等等

但是,對豬大腦的實驗卻證實,大腦的存活時間要比人類想像的長得多,長時間來,我們都低估了大腦的恢復能力。

(圖源:nature,大腦治療前後對比圖)

當然,這項實驗產生的後續影響,也令人擔憂,首先就是人類經常追求的「永生」。

大家還記不記得,曾經在超級富豪圈中流行的「人體冷凍術」。這些超級富豪將自己的大腦冰凍在-196°C的環境中,希望有一天能夠重啟大腦,復活自己。


人體冷凍法,也被稱為低溫法和低溫保存法,是冷凍屍體或身體部位,以備將來使用的一門技術。

支持者認為低溫保存法是一種逃避死亡的神奇方法,希望冷凍的身體能夠在未來恢復,那時醫學已經發展到足以治癒任何當時致死的疾病。

(圖源:CNN)

但也有人質疑,人體器官從未解凍成功,更別提大腦了。但現在看來這種說法,為時尚早。

劉慈欣在《三體》中,也曾描繪過這樣的場景,羅輯中了病毒即將器官衰竭而死去,就在臨死前,被科學家冬眠到未來去治療,並且在未來成功復活。

如今,科幻小說中的情節逐漸被科學家探索,一一驗證。

此外,對耶魯團隊復活豬大腦實驗的另一種質疑,主要集中在倫理道德上。

醫學界一般都會將腦死亡判定為器官捐獻者開始捐獻的基礎,一旦在臨床上確立為腦死亡,急救人員一般會使用一種系統,保持血液中的含氧量,確保器官不會衰竭。

但是,如今對大腦的最新探索,讓「生」與「死」的界限變得模糊,到底什麼才是活著?

也有科學家擔心,一旦臨床上確認死亡的標準改變,器官捐獻者的人數會大大減少。

(圖源:紀錄片《人間世》)

畢竟,誰也無法眼睜睜的看著自己的親人「活著」就被推進了手術室。

大腦被認為是人類最神秘的結構,對於大腦的探索人類所知甚少。

人的大腦由140億個腦細胞組成,每個腦細胞可生長出2萬個樹枝狀的樹突,用來計算信息,人腦遠遠超過世界最強大的計算機。

人腦可儲存50億本書的信息,相當於世界上藏書最多的美國國會圖書館(1000萬冊)的500倍。

人腦神經細胞功能間每秒可完成信息傳遞和交換次數達1000億次,處於激活狀態下的人腦,每天可以記住四本書的全部內容。

曾經,人類有無數智慧的身影,譬如愛因斯坦、霍金、賈伯斯等等,這些人在一定程度上改變了人類的生活質量。

如果,在未來的某一天,復活大腦的技術真的完備,是否意味著真的會有「不死之人」?

這極具爭論的實驗,究竟會迎來怎樣的明天?


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