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考古學家在菲律賓洞穴中發現新人類物種遺骸!稱為「呂宋古人類」


知識就是力量雜誌撰文/江泓(古生物科普專家)人類分幾種?白種人,黃種人,黑種人?其實在生物分類學上,今天地球上億人都屬於同一個人種,那就是智...

- 2019年4月20日08時59分
- 科學文摘 / 知識就是力量雜誌

知識就是力量雜誌

撰文/江泓(古生物科普專家)

人類分幾種?白種人,黃種人,黑種人?其實在生物分類學上,今天地球上75億人都屬於同一個人種,那就是智人(Homo sapiens)。智人屬於人屬,是人屬中現存唯一的種,不過在史前時代,人屬中曾經出現過多個人類物種(包括我們智人種)。但就在2019年4月10日,考古學家宣布發現了新的人類物種——呂宋人。

5萬年前的新人種!


2019年4月10日出版的《自然》雜誌封面很特別,是兩顆人類的牙齒。牙齒下面的標題是「OUT OF ASIA:A newly discovered species of hominin from the Philippines」,雜誌中發表了一篇名為《來自晚更新世菲律賓的一人屬新種》的論文,論文介紹了一種生活在5萬年前的古人類——呂宋人(Homo

luzonensis),封面的兩顆牙齒便是屬於呂宋人的。

▲卡亞俄洞穴所在的位置,圖片來自網絡

▲發現古人類化石的卡亞俄洞穴,圖源:《衛報》

聽名字就知道,呂宋人發現於菲律賓面積最大的島嶼呂宋島上,具體地點是呂宋島北端一個名為卡亞俄的洞穴。早在2007年,考古學家就在卡亞俄洞穴中發現了古人類的化石,可惜只有一塊足骨,化石測年為6.7萬年前。考古學家們再接再厲,在之後的發掘中終於發現了大量古人類化石。經過研究,新發現的化石屬於三個人類個體,包括了牙齒、四肢和手腳的部分化石。


▲本次研究的來自三個個體的化石電腦幾何圖,圖片來自網絡

為了搞清楚這些古人類的真實身份,研究人員對化石進行了CT掃描和幾何形態測量,最終確認化石屬於一個全新的人種。在為數不多的化石中,研究人員發現了進步特徵與原始特徵並存的現象:進步特徵表現在牙齒上,呂宋人的後部牙齒釉質牙本質界 (EDJ)

形狀和臼齒後部齒尖縮小等特徵與後期人屬成員接近;原始特徵出現在腳上,呂宋人的腳趾骨形態竟然與生存於200至500萬年前的南方古猿相似。

▲呂宋人牙齒化石,圖源:《衛報》

呂宋人為何「原始又進步」?

為什麼呂宋人身上既有非常原始的特徵,又有很進步的特徵?這還要從呂宋人來自何方講起。儘管名字里有「呂宋」兩個字,但是他們並非呂宋島土生土長的土著物種,科學家推測他們的祖先可能是來自200萬年前從非洲走出來的直立人。如果真如科學家推測的那樣,新的問題出現了,直立人又是怎樣跨過海洋來到呂宋島上的呢?

在研究結果尚未公布前,目前一種比較科學的推測是:在170多萬年前,當時地球正處於嚴寒的冰川期,海平面要比今天低得多,亞洲大陸與東南亞的群島之間出現了路橋,呂宋人的祖先正是通過路橋從亞洲大陸走到呂宋島。如果真的是這樣,呂宋人的祖先就是來自中國大陸的直立人,他們是中國直立人的後代;另一種觀點認為,即便是在冰川期,呂宋島與亞洲大陸之間深海依然無法變成陸地,那麼呂宋人的祖先就得繞一個大圈,從中南半島經過蘇門答臘和婆羅洲,最終登上了呂宋島。這個觀點有化石證據的支持,那就是弗洛勒斯人(Homo

floresiensis)。弗洛勒斯人在亞洲最南端的弗洛勒斯島上被發現,這個島與澳大利亞隔海相望。弗洛勒斯人身高只有1米多一點,是名副其實的小矮人,他們的祖先和呂宋人一樣是來自大陸的直立人,只不過後來隨著海平面的上升,原來的路橋紛紛消失,這些直立人被困在了島嶼之上,最終演化成獨立的新人種。

▲直立人在全球擴散的示意圖,圖片來自網絡

▲更新世東南亞與大洋洲地圖,淺綠色為曾經的陸地,圖片來自網絡

▲生活在弗洛勒斯島上的弗洛勒斯人,圖片來自網絡

研究人員試圖提取呂宋人化石中的DNA以確定他們與弗洛勒斯人和其他人種的關係,遺憾的是沒有成功。科學家目前還不能確定呂宋人是什麼時候出現的,但是他們消失的時間是5萬年前,這個時候恰好是智人進入東南亞的時間吻合,智人很有可能見過呂宋人。

作為靈長目—人科—人族—人屬之下最新的種,呂宋人的發現具有重要的意義,為我們研究直立人在東南亞群島的擴散提供了寶貴的材料。


知識延展

從人屬人種分類看,除了呂宋人,目前科學發現的其他人種還有:弗洛勒斯人、能人(Homo habilis)、魯道夫人(Homo rudolfensis)、匠人(Homo ergaster)、直立人(Homo erectus)、西布蘭諾人(Homo cepranensis)、先驅人(Homo antecessor)、海德堡人(Homo heidelbergensis)、納萊迪人(Homo

naledi)、尼安德特人(Homo neanderthalensis)、丹尼索瓦人(Denisova hominin)、得羅西亞人(Homo rhodesiensis)和智人。

▲尼安德特人(左)和晚期智人(右)的頭像重構圖 圖片來源:Timetoast

從演化關係上看,智人與尼安德特人和丹尼索瓦人都是由海德堡人演化而來的,除了智人之外,其他所有已知和未知的人屬物種都已經滅絕了。但是據著名生物學家斯萬特·帕博的《尼安德特人》一書中研究成果顯示:今天除非洲以外的所有人都帶有尼安德特人的遺傳密碼,這種古老的人類從未消失。準確的說,現代人類基因組裡有著2%的尼安德特人基因,這意味這幾萬年前,智人與尼安德特人的交配行為不是偶然,而是大規模的發生。

▲人類演化簡圖,圖片來自網絡

參考資料:

Détroit, F et al. A new species of Homo from the LatePleistocene of the Philippines, Nature, 2019, https://doi.org/10.1038/s41586-019-1067-9.

圖片來自網絡,侵刪


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