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美國宇航局的望遠鏡發現了135個來自早期宇宙的明亮星系。


MH年月日,據外媒報導:美國國家航空航天局(NASA)的斯皮策望遠鏡從宇宙誕生之初就監視著不尋常的星系,在凝視天空小時後,斯皮策望遠鏡發現了...

- 2019年5月09日08時59分
- 科學文摘 / MiHomes

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2019年5月8日,據外媒報導:美國國家航空航天局(NASA)的斯皮策望遠鏡從宇宙誕生之初就監視著不尋常的星系,在凝視天空200小時後,斯皮策望遠鏡發現了135個來自早期宇宙的令人驚訝的明亮星系。

天文學家利用美國宇航局的斯皮策太空望遠鏡觀測天空,已經能夠回顧130億年前的早期宇宙,並發現一些最早的星系。斯皮策望遠鏡的深空視野中全部都是閃爍的星系。用紅色圈起來的是非常微弱的遙遠星系,這是望遠鏡觀測了200多個小時。


它們看起來像在黑暗的海洋中閃閃發光的橙色小點——與著名的第一張黑洞圖像並無太大不同——但斯皮策拍攝的這些極微小的光包含了許多年輕恆星,主要由氫和氦組成。這些意想不到的明亮星系的發現可能為歷史上最重要的宇宙事件之一——「再電離時代」提供新的線索。

這項新研究發表在4月份的《皇家天文學會月刊》上,要求斯皮策觀測同一區域的天空200多個小時,研究古代宇宙,這是「斯皮策再電離時代廣域庫」(great ats)項目的一部分。另一個偉大的望遠鏡,哈勃太空望遠鏡,也貢獻了數據。

由於斯皮策對天空的某一區域進行了長時間的觀測,它能夠收集穿過宇宙到達我們這裡的光線。該望遠鏡探測到來自135個遙遠星系的微弱紅外信號,這些信號是由高水平的電離輻射產生的。這是一個特別重要的發現,因為電離輻射被認為促成了早期宇宙的再電離時代——一個塑造了我們今天所知的宇宙的宇宙轉變。天文學家們仍然困惑於究竟是什麼導致了這些變化,但是斯皮策探測到的早期星系可能會提供一些線索。

「我們最新的斯皮策結果揭示了這些早期星系與晚期星系的不同之處,並將我們的樣本作為一個關鍵集合,為了解星系如何如此有效地重新電離宇宙提供了洞見,」這項新研究的合著者加思·伊林沃思(Garth Illingworth)說。

這一結果讓NASA噴氣推進實驗室斯皮策太空望遠鏡項目科學家麥可·沃納感到驚訝。他在一份聲明中說:「我們沒有想到斯皮策望遠鏡的鏡面不會比呼拉圈大,它能看到如此接近時間黎明的星系。」「但自然界充滿了驚喜,這些早期星系的意外亮度,加上斯皮策的卓越表現,使它們處於我們這個小型但功能強大的天文台的觀測範圍之內。」

斯皮策望遠鏡於2003年發射升空,是美國宇航局和加州理工學院在地球尾隨軌道上運行的一個紅外觀測站。它攜帶了三種儀器,能夠「看到」紅外光的波長,提供了對遙遠的充滿塵埃的氣態宇宙的壯觀景象。


以下是美國宇航局用斯皮策望遠鏡拍攝的宇宙照片。


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