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形勢危急:氣候變暖導致南極冰層變薄,四分之一的冰川都不穩定了


趣說視界在過去的年里,海洋變暖和氣候條件的變化導致整個南極洲西部的冰層變薄,引發了整個大陸部分地區的「動力失衡」。儘管大部分冰蓋保持穩定,但...

- 2019年5月25日06時33分
- 科學文摘 / 趣說視界

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在過去的25年里,海洋變暖和氣候條件的變化導致整個南極洲西部的冰層變薄,引發了整個大陸部分地區的「動力失衡」。儘管大部分冰蓋保持穩定,但發表在《地球物理研究快報》(Geophysical Research Letters)上的一項研究表明,西南極洲多達24%的冰川受到了影響。

科學家們傾注了超過25年的衛星測量數據——估計有8億——並將其與1992年至2017年的降雪模擬結果進行了比較。將地表高度變化與模擬降雪量變化進行比較——差異越大,不平衡越大。


「這是一個重要的證明,表明衛星任務可以幫助我們了解地球是如何變化的,」研究報告的合著者、歐洲航天局(European Space Agency)科學家馬庫斯·恩達爾(Marcus Engdahl)在一份聲明中說。「極地環境惡劣,從地面進入極其困難。正因為如此,從太空觀察是追蹤氣候變化影響的一個重要工具。」

在一些地方,冰蓋變薄了122米(400英尺),導致該地區近四分之一的冰川變得不穩定,因為它們融化和崩解造成的質量損失比降雪積累造成的質量損失更大。

這張地圖顯示了從1992年到2017年南極冰蓋厚度的變化。海水變暖導致冰層迅速變薄,現在南極洲西部24%的冰川受到影響。在一些地方,冰川變薄已經蔓延到內陸很遠的地方。Shepherd等人2019/地球物理研究快報/AGU

利茲大學的極地科學家安迪·謝潑德在一份聲明中說:「在南極洲的部分地區,冰蓋已經變薄了很多,所以我們開始研究到底有多少是氣候變化造成的,有多少是天氣造成的。」


氣溫升高和降水水平的變化,以及其他氣候變化,可能引發冰蓋質量的長期損失,進一步推動全球海平面上升。科學家們指出,在同一時期,南極洲東部和西部的冰川融化導致海平面上升約4.6毫米。


謝潑德說:「知道已經下了多少雪,確實幫助我們在衛星記錄中探測到冰川冰的潛在變化。」「我們現在可以清楚地看到,一波變薄浪潮已經在南極洲一些最脆弱的冰川上迅速蔓延,它們的消失正在推高全球海平面。

兩個地區——特別是松島和思韋茨冰川盆地——的冰損失率比調查開始時高出5倍。數據證實,這兩個地區是「迄今為止對全球海平面上升貢獻最大的地區」。


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